Hvordan jeg omfavner min multirace-baggrund (selv når jeg ikke føler mig forbundet med det)

*Undskylder til forfædre*

Min mors forældre blev født på Puerto Rico, og hun i Lower East Side på Manhattan. Min fars bedsteforældre blev født på Barbados og han på Staten Island. Og jeg blev født i en forstad til New Jersey, der 20 år tidligere var blevet den første i landet til frivilligt at afskille sine offentlige skoler. Det ville gå årtier, før jeg indså, at jeg havde en forskelligartet gruppe venner i ungdomsårene-halvt nicaraguanere! En jødisk egypter! To trinidadiske kærester! - var en unik oplevelse, hvis ikke en legitim sjældenhed.

Den opdragelse dyrkede i mig en følelse af lighed, sikkerhed og tolerance. Det gav mig muligheden for at føle mig godt tilpas i forskellige rum. Alligevel har jeg en tendens til at betragte min opdræt som et tveægget sværd. Da jeg var så heldig at omfavne andre i deres helhed, frygter jeg, at jeg måske havde givet muligheden for aktivt at udvikle og pleje min egen.

Jeg blev ikke undervist i spansk som førstesprog; min mor hævder, at det ville have været en for stor opgave at prøve at undervise min dengang 31-årige far samtidig. Nu er jeg stadig langt fra at være flydende og for flov til at prøve højt, selvom det bliver opmuntret. Vi har heller aldrig besøgt Barbados, indtil jeg tager dertil i min egen voksenalder (det ligner næste år! 🤞🏽), har mine anekdotiske henvisninger til spørgende sind altid startet og endt med: "Det er her, Rihanna er fra." 

At tilhøre mange ting kan nogle gange føles som at høre til ingenting. Når du er en-til-en, kan du få lyst til "for meget". Når du er en af ​​mange, kan du føle, at "ikke nok". Begge dele kan føre til følelser af skam, skyld og usikkerhed, når de ikke er omsorg for dem. Så her er et par måder, jeg har lært at omfavne min kulturelle baggrund (og nogle tips fra andre med lignende oplevelser!), Blandet eller på anden måde, hvis jeg nogensinde føler mig afbrudt.

Vi kan omfavne kunsten… 

Som barn husker jeg, at det var en selvfølge, at jeg ville bringe retter til den multikulturelle potluck, som min skole var vært for det år. Nu føler jeg en bølge af jalousi, når jeg støder på en, der kan lave Bajan kokosbrød eller puertoricansk piñon fra hukommelsen. (Alternativt tilbragte de sidste par år i Los Angeles på jagt efter en pizzaskive, der kan konkurrere med New Yorks; ikke et fuldstændigt spild af tid, men heller ikke en salve til min kulturkrise!) 

Ifølge en Los Angeles-baseret licenseret ægteskabs- og familieterapeut Saba Harouni Lurie, en første generations iransk amerikaner, kan madlavning styrke både forbindelse og fællesskab. "Lær, hvordan du tilbereder mad fra din families kultur og del den med mennesker i dit liv," siger hun. Det hjælper ikke kun Lurie med at føle forbindelse til sine kære på trods af deres race eller etnicitet, men til hendes bedstemor, der lavede lignende måltider til hende, da hun voksede op.

Lurie foreslår også, at vi udforsker medier som musik, film, podcasts og bøger fra vores oprindelseskulturer.

…Eller ikke!

Men hvis den akademiske tilgang til at dykke ned i ressourcer og opskrifter ikke føles som den rigtige pasform for os, er det også fint.

Hvornår bedst sælgende forfatter og prisvindende journalist Celeste Headlee- som identificerede sig som sort, hvid, jødisk og praktiserende buddhistisk - forsøgte at forstå hendes kulturelle identitet, forskede hun meget. "Men [hvad] jeg virkelig faldt tilbage på [var] de ting, min familie gjorde, og de ting, min familie kunne lide," siger Headlee. "Jeg omfavnede de traditioner, som jeg havde kendt, da jeg voksede op, og det var i sidste ende det, der tjente mig bedst." Det var det, der fik hende til at føle sig mest autentisk.

I stedet for at anvende praksis, fordi de er, hvad vi er vores kulturelle identiteter, siger Headlee at forfølge de traditioner, der føles bekendte for os, og udvide dem for at gøre dem til vores egne, er lige som opfyldende.

For et par år siden, da jeg modtog en invitation til en Marc Anthony -koncert (som jeg elsker!), Gik jeg i panik og brugte dage på at prøve at lære hver spansk tekst for ikke at stikke ud som en øm, mumlende tommelfinger. (Umuligt i øvrigt; han har ligesom 12 albums.) Planerne faldt igennem, men angsten var sigende. Blev vokset op ved indfald af mine forældres musikvalg. En daglig blanding af Motown, alt-rock, jazz, soul-funk og, ja, salsa. Jeg tilbragte år som en genreløs musikjournalist og stiller stadig anmodninger om afspilningslister fra venner, så hvis noget har jeg længe betragtet min nedarvede eklekticisme som en velsignelse. Lad dette være en påmindelse om, at sprog ikke altid er den eneste og mægtige kilde til kultur; det kan også være vores unikt akkumulerede oplevelser.

Vi kan få venner (personligt og på sider) 

I mediestudier, repræsentation er den måde aspekter af samfundet præsenteres for publikum. Og for marginaliserede samfund søger vi - krævende, virkelig - at disse skildringer er korrekte, tilstrækkelige og proportionelle; at de er "Autentisk, fair og have menneskelighed." Det er vigtigt, når nogen "ligner os".

Men jeg er klar over, at det er sjældent at krydse stier med eller se i medier, min etniske sammensætning; Jeg har haft præcis en person til at gætte det ved første forsøg (og han var fuld, så jeg har siden antaget, at det var en slags supermagt). At vente på et så tilfældigt øjeblik er en spildt mulighed.

I stedet kan vi udvide vores definition af identitet og omfavne dem, hvis oplevelser er gensidige, ikke identiske. Det kan være en fordel at opsøge andre bi-racers og multiraciens ord og værker. Headlee fandt klarhed i bøger skrevet af blandede raceforfattere ("jeg lod dem guide mig i forhold til, hvad der havde fungeret for dem") og Lurie, ofte den eneste iranske Amerikaner i de racemæssige affinitetsgrupper, hun deltager i, siger, at hun udtrykker sin følelse af at være "mellem begge verdener", og får hende til at føle sig valideret og mindre alene.

Siger Headlee, når vi først er klar over, hvor utrolig mangfoldig verden er, kan vi måske indse, at vores egne unikke oplevelser er lige så autentiske som andres.

Vi kan have medfølelse for os selv

Tre af mine fire bedsteforældre er gået. Og min overlevende bedstefar har siden forladt projektbygningen i New York, jeg tilbragte hver anden weekend i som barn og flyttede tilbage til sit hjemland Puerto Rico.

Hver gang vi taler i telefon, er hans accent stærkere end jeg husker, og jeg bliver frustreret over mig selv for ikke at være veltalende udstyret med det sprog, han føler sig mest tryg ved at tale. Det giver mig straks lyst til at besøge, at genskabe den sommer, jeg tilbragte i San Sebastián, da han lærte mig at plukke låse og banke frugt fra træer. Jeg vil stille spørgsmål og dokumentere hans hverdag.

Selvom jeg er så heldig at stadig have den mulighed, skal vi huske, at ikke alle gør det. Iran har ændret sig så meget siden Luries familie emigrerede, så det at kunne vende tilbage til og få forbindelse til det land, de engang kendte, er på nogle måder ikke en mulighed for hende. "Når jeg overvejer det," siger hun, "kontekstualiserer og validerer det mange følelser af afbrydelse, jeg måske oplever."

Ikke alle har adgang til deres fortid; gør det dem mindre værdige til at udforske og fastslå deres identitet? Selvfølgelig ikke. Hvis der er noget, er det en større grund til, at vi skal kigge indad i stedet for andre steder efter svar.

"Der er ingen tjekliste over ting, du skal gøre og opleve for at være en rigtig sort person eller en rigtig jødisk person eller hvad din kulturelle baggrund måtte være," siger Headlee; hvem vi er, hvordan vi er opvokset, vores traditioner, hvad vi kan lide, hvad der har betydning for os - at vores kulturelle identitet.

Der er ingen måde at oprette forbindelse til vores fortid. En sikker måde at lade være på er imidlertid at svække os selv med et selvpålagt pres om at være "mere".

Vores eksistens er nok. Vi kan arve tilpasning. Vi er begyndelser, ikke ender.

Hvordan jeg lærer at kanalisere min konkurrencedygtige energi

Fordelene ved at være konkurrencedygtigDa jeg var ni, elskede jeg at køre kvarterets drenge på min cykel, den konkurrencedygtige energi, der var håndgribelig i vores sværm af spindler. Denne tidlige konkurrenceudsættelse hjalp mig med at etablere ...

Læs mere

Sådan indstilles (faktisk nyttig) mål for terapi

Virker terapi for dig?Da jeg gik til min første terapisession, havde jeg tilmeldt mig Betterhelp med kun målet om at "føle mig bedre." Jeg havde ikke ordforrådet for det, jeg oplevede - alt jeg vidste var, at jeg græd på mit badeværelse efter en l...

Læs mere

Sådan finder du en Doula

At finde en Doula er blevet det vigtigste trin i min graviditetsrejseJeg lærte første gang om doulas for fire år siden. En kær ven havde en traumatisk arbejdsoplevelse, der resulterede i et panikanfald og akut kejsersnit. Selvom hun lå på et hospi...

Læs mere