Was ist, wenn ich nie etwas Gutes tue?

Was ist, wenn ich nie „erfolgreich“ bin?

Es gibt eine Zeile aus Mary Olivers berühmtestem Gedicht, Der Sommertag, die ich schon immer geliebt habe: „Sag mir, was hast du vor, mit deinem einen wilden und kostbaren Leben?“ 

Was plane ich? Viel.

Zum einen wurde es von mir erwartet. Ich wurde in einer kleinen Stadt in New Jersey als Kind religiöser Eltern geboren, die Jainismus praktizierten – eine der Die ältesten Religionen der Welt konzentriert sich auf Nirvana, Gewaltlosigkeit ( und Nicht-Anhaftung (). Genau zum Zeitpunkt meiner Geburt wurde ein neuer Jain-Tempel 30 Meilen von unserem Haus entfernt eröffnet. Der Raum war Berichten zufolge von Guruji prophezeit worden, im Wesentlichen das Jain-Äquivalent eines Heiligen.

Diese Überschneidung von Ereignissen, meine Geburt und diese feierliche Eröffnung, war das aufschlussreichste Schicksal, das sich meine Familie vorstellen konnte. Es war ein glückverheißendes Zeichen, grob übersetzt in .

Ich wurde ein Überflieger, ein halbbegabtes Kind mit Typ-A-Gewohnheiten (du weißt schon,

wie dieses meme), hart daran arbeiten, diese Erfolgsvision zu meiner Realität werden zu lassen. Erfolg wurde nicht nur von mir erwartet, sondern von mir; Ich genoss die Idee, „groß zu machen“, was damals bedeutete, Klassenbester zu sein und an erstklassigen Universitäten akzeptiert zu werden.

Aber als ich in die reale Welt ging, war kein bestimmter Ort von meinem Lebenslauf oder meinen Leistungen beeindruckt, geschweige denn von meinem Streben nach Erfolg. Auf der Suche nach einem gemeinnützigen Einstiegsjob, den ich finden konnte, war ich nur ein weiterer Fisch in einem Meer von Absolventen. Ich fand schließlich eine Stelle, aber nach ein paar Jahren im Bereich der sozialen Wirkung beschloss ich, mich mit meinem Drang zu befassen, mein eigenes Unternehmen zu gründen. Ich habe mich für ein Graduate-Level-Programm eingeschrieben, das sich auf soziales Unternehmertum, auch dort hervorragend.

Nach meinem Abschluss wollte ich als Freiberufler mein eigenes Unternehmen gründen. Ich würde skalieren und mein eigener Chef sein und nach meinen eigenen Stunden arbeiten. Der sechsstellige Umsatz? Das Dienstalter und der Titel? Die Flexibilität, jederzeit und überall zu arbeiten? Ich würde endlich alles haben – ich würde endlich .

Doch als es an der Zeit war, meine sprichwörtlichen Flügel auszubreiten, ruderte ich wieder. Ich konnte kaum über die Runden kommen und kehrte schließlich in eine bezahlte Position zurück. Der Zyklus wiederholte sich mehr als einmal. Ich landete wieder als sprichwörtliches Zahnrad in der Maschine.

Ich denke oft darüber nach, als wäre mein unternehmerischer Juckreiz ein Kratzer, den ich nie ganz erreichen werde. Ich befinde mich dann an einem Ort der Selbstzweifel und Selbstgeißelung: Wenn so viele andere skalierbare Erfolge erzielen und ihr eigener Chef sein können, warum nicht Sie?

Aber ich versuche mich daran zu erinnern, dass negative Selbstgespräche weder mir noch meinen Träumen dienen.

Stattdessen nehme ich einen Beat und versuche es mit mir selbst reden wie ich es mit meiner besten Freundin Sarah tun würde. Ich würde ihr die negativen Kommentare, die ich sage, nie glauben lassen, also warum sollte ich es mir selbst erlauben?

Ich frage mich auch, ob es sich lohnt, den traditionellen „Erfolg“ zu verfolgen. Was schätze ich an meiner Karriere oder beruflichen Leistung am meisten an mir? Ich bin in einer liebevollen, gleichberechtigten Beziehung; Ich bin ein großartiger Haustier-Elternteil, Freund, Schwester und Tochter; Ich bin nachdenklich und mitfühlend und ein guter Zuhörer. Kein Karriereversagen (oder -gewinn!) kann mir diese Aussagen nehmen.

Schließlich überdenke ich meine Vorstellung von Erfolg und seinen Ursprüngen. Wir navigieren durch die Welt, stellen uns durch unsere Jobs vor oder fragen: „Also, was machst du?“ Eine kapitalistische Gesellschaft sagt uns, dass unser Wert auf unserer Produktivität basiert. Natürlich sollen wir das Gefühl haben, dass der Erfolg auf CEO-Ebene das Ziel ist. Und das wurde mir einfach aufgrund der Tatsache, dass ich geboren wurde, noch einmal betont. Es war ein Faktor, auf den ich keine Kontrolle hatte, aber letztendlich kontrollierte er die Erwartungen anderer an mich.

Heutzutage habe ich meine Vision vom Erfolg jedoch verfeinert, um besser zu mir zu passen, und behalte dabei im Hinterkopf, was sich am ehesten mit meinen Werten in Einklang bringt. Ich habe auch gelernt, dass es mir nicht nur um Prestige oder ein sechsstelliges Gehalt ging, aber auch das ist ein großer Teil davon. (Warum werden Frauen dazu gebracht, sich schuldig zu fühlen, wenn sie das wollen?) Und nur weil ich lerne, meine Vorstellung von Erfolg neu zu definieren, heißt das nicht, dass ich sie nicht mehr will.

Aber anstatt nur zu feiern, wenn ich einen bestimmten Meilenstein erreicht habe, nehme ich mir die Zeit, dies zu ehren kleinere Siege– und lernen, dass sie auch nicht so klein sind. Jeder Schritt führt mich meiner Vision für mein Leben näher, und auch das ist es wert, gefeiert zu werden.

Denn „Machen“ heißt neben den klassischen Karrieregewinnen auch, das zu bekommen, was ich eigentlich will im Leben: Geborgenheit, Stabilität, Zugang zu Hobbys, die ich liebe, wie Reisen, Sorge um meine Lieben, ein gemütliches Heimat. sind Variablen, die mir wichtig sind – und die ich technisch schon habe.

Dieser Auszug aus dem Sommertag über unser „wildes und kostbares Leben“? Es ist ein großartiges, aus einem bestimmten Grund beliebt. Aber wir sehen nie die früheren Zeilen, die lauten: „Ich weiß, wie man aufpasst, wie man ins Gras fällt, wie man im Gras knien, wie man müßig und gesegnet ist, wie man durch die Felder schlendert, was ich den ganzen Tag tue. Sag mir, was hätte ich sonst tun sollen? Stirbt nicht alles endlich und zu früh?“

Oliver sagte uns nicht, dass wir unser größtes und ehrgeizigstes Leben führen sollten; Sie erinnerte uns daran, langsamer zu werden, die Schönheit des Alltäglichen zu sehen, anwesend sein und aufmerksam sein und sich auf das konzentrieren, was am wertvollsten ist – denn das Leben ist vergänglich.

Jetzt konzentriere ich mich nicht so sehr darauf, „es zu schaffen“, sondern darauf, einen One zu machen, der seine Karrierehöhepunkte haben wird und Tiefs, Erfolge und Misserfolge, aber eines dreht sich am meisten um die Menschen, Orte und Dinge, die ich liebe. Und das wird für mich fruchtbar genug sein.

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