Πώς Διατηρώ την Ιστορία της Οικογένειάς μου—Και Πώς Μπορείτε, επίσης

Τεκμηρίωση των ιστοριών που αξίζει να διατηρηθούν

Ήταν η πρώτη νύχτα του Diwali, του ετήσιου πενθήμερου Φεστιβάλ Φώτων που γιορτάζεται από εκατομμύρια Ινδουιστές, Σιχ, Τζαϊνιστές και Βουδιστές σε όλο τον κόσμο. Κάθισα με τους γονείς μου μπροστά στο ναό του σπιτιού μας.

Γιορτάζαμε το Dhanteras, την ευοίωνη —και υποτίθεται προσοδοφόρα— έναρξη των πιο σημαντικών ημερών του χρόνου. Καθώς κρατούσα το μικρό πιάτο με τις προσφορές ελπίζοντας για ευλογίες, η μαμά μου απήγγειλε το Namokar Mantra (μια προσευχή των Jain) ενώ ο μπαμπάς μου ακολουθούσε ένα παλιό βιβλίο προσευχής που ανήκε στη γιαγιά μου.

Δεν είχα ξανακάτσει μαζί τους για να κάνω αυτή την πούτζα και δεν είχα απομνημονεύσει όλες τις προσευχές ή δεν καταλάβαινα πλήρως το πλαίσιο της ημέρας. Στη συνέχεια, όταν το σκέφτηκα, συνειδητοποίησα ότι θα είχα αποφύγει να μάθω ή να συμμετάσχω σε αυτές τις δραστηριότητες για το μεγαλύτερο μέρος της ζωής μου. Στην πραγματικότητα, μάλλον θα είχα γουρλώσει τα μάτια μου πάνω τους. (Αχ, εφηβική αγωνία.) 

Αυτή τη φορά όμως ήταν διαφορετική. Ήταν η πρώτη φορά εδώ και μια δεκαετία που ήμουν σωματικά στο σπίτι μας για να γιορτάσω με τους γονείς μου και ένιωθα σαν να επιστρέφω σπίτι με φρέσκα μάτια.

Θυμάμαι ένα στατιστικό αποδίδεται συχνά στον Donn Felker:. Αυτό με χτυπάει ιδιαίτερα (λογοπαίγνιο) φέτος από τότε που ο πατέρας μου έγινε 70 ετών. Έχω συνειδητοποιήσει οδυνηρά ότι ο χρόνος μας μαζί είναι φευγαλέος - αφού φύγει αυτός ο χρόνος, δεν μπορώ να τον ξαναπάρω.

Υπάρχει όμως και ένας άλλος λόγος. Τόσο μεγάλο μέρος της ιστορίας της οικογένειάς μου θα χαθεί αν δεν εργαστώ για να το διατηρήσω τώρα.

Επειδή, ως παιδί πρώτης γενιάς στις ΗΠΑ, έχω μεγαλώσει με την αμερικανική κουλτούρα. αυτό είναι το μόνο που ήξερα. Αλλά σε οικογένειες μεταναστών όπως η δική μου, η απώλεια των γονιών μου σημαίνει ότι χάνω τις παραδόσεις της οικογένειάς μου, τις πολιτιστικές αποχρώσεις και το ιστορικό παρελθόν – όπως το τι είναι το Dhanteras και γιατί το γιορτάζουμε.

Και η διαδικασία να χάσω το ιστορικό της οικογένειάς μου έχει ήδη ξεκινήσει. Ενώ καταλαβαίνω ακόμα τη μητρική μας γλώσσα, τα Γκουτζαράτι, δυσκολεύομαι ολοένα και περισσότερο να μιλήσω. Όταν η γιαγιά μου πέθανε, έπρεπε να δεχτώ ότι δεν θα μπορούσα να ξαναδημιουργήσω το παπάκι της, φαγητό που θεωρούσα δεδομένο ως μόλις δεκατριών ετών και μου λείπει ακόμα και σήμερα. Ξέρω ότι το ίδιο θα συμβεί και με τη μητέρα μου, και οι εκδοχές του πικάντικου mircha, του street style sev puri ή του pav bhaji δεν θα το κόψουν σε εστιατόρια.

Τα τελευταία χρόνια, ήμουν σε μια αποστολή να διατηρήσω την ιστορία της οικογένειάς μου. Τα ανέκδοτα που έχω ακούσει εκατομμύρια φορές και αυτά που μόλις τώρα ακούω για πρώτη φορά—όπως το πώς έμαθε ο πατέρας μου να οδηγώ αυτόματα σε Toyota Corolla στο North Jersey, στους ίδιους δρόμους που θα οδηγούσα αργότερα ως ενήλικας Στεφάνη άνθους. Ή το γεγονός ότι ονομάστηκα εν μέρει από τη Henna, μια ταινία του Bollywood του 1991 που δεν ήξερα καν μέχρι να γράψω αυτό το κομμάτι.

Υπάρχουν ακόμη τόσα πολλά που θέλω να μάθω για τους γονείς μου και τη γενεαλογία μας, και είμαι τυχερός που τους έχω ακόμα να τους ρωτήσω. Δείτε πώς καταγράφω τη ζωή τους και πώς μπορείτε να κάνετε το ίδιο με τους αγαπημένους σας.

1. Βρείτε το μέσο σας

Υποθέτω ότι δεν αποτελεί έκπληξη το γεγονός ότι επέλεξα να γράψω για το υπόβαθρο και τις παραδόσεις της οικογένειάς μου ως προτιμώμενη μέθοδο τεκμηρίωσης.

Ίσως για εσάς και τους δικούς σας, να κολλάτε μαζί λευκώματα, να επιδεικνύετε κειμήλια, να ράβετε ένα πάπλωμα πολλών γενεών, να δημιουργείτε ένα βιβλίο συνταγών ή να ηχογραφείτε οικογενειακές συνεντεύξεις. (Λατρεύω μερικά από τα επιλεγμένα οικογενειακά δώρα εδώ για έμπνευση.) Ο σύζυγός μου χάρισε πρόσφατα στην οικογένειά του μια ψηφιακή κορνίζα, ώστε να μπορούν να διατηρήσουν φωτογραφίες που διαφορετικά θα μπορούσαν να χαθούν σε ένα κουτί ή σοφίτα.

Η πιο σημαντική ερώτηση που έχω κάνει στον εαυτό μου είναι: «Τι θα αντιπροσωπεύσει και θα τιμήσει καλύτερα την ιστορία της οικογένειάς μου;» Όχι μόνο μου φαίνεται πιο φυσικό το γράψιμο, αλλά είναι επίσης πιο κατάλληλο για τους γονείς μου, δεδομένου ότι άφησαν τα περισσότερα απτά οικογενειακά υπάρχοντά τους πίσω στην Ινδία και μπορούσαν πιο εύκολα να μιλήσουν στους ζωντανούς τους εμπειρίες.

2. Σκεφτείτε τι να ρωτήσετε

Όταν κάθισα για πρώτη φορά να καταγράψω την οικογενειακή μας ιστορία, θυμήθηκα —όπως συχνά ξεχνάμε— ότι οι γονείς μου είχαν ολόκληρες ζωές, προτού μπω ποτέ στην εικόνα. Ξεκινάω λοιπόν από την αρχή στην παιδική ηλικία και μετά προχώρησα με χρονολογική σειρά.

Ξεκίνησα με ευρύτερες ερωτήσεις όπως, Καμία λεπτομέρεια δεν είναι πολύ μικρή, καμία ερώτηση πολύ μικρή για να τεθεί.

Καθώς οι γονείς μου διεκπεραίωσαν τις ερωτήσεις, με μανία μετέγραψα τις απαντήσεις τους σε ένα Έγγραφο Google. Δεν ανησυχούσα πολύ για την επεξεργασία ή τη ροή. ήταν πιο σημαντικό να λάβουν τις απαντήσεις τους σε χαρτί. Αν έπρεπε να το κάνω ξανά, θα ηχογραφούσα τις απαντήσεις τους σε ηχητική μεταγραφή. Είμαι σίγουρος ότι έχασα σημαντικά σημεία στη βιασύνη μου (συν, είναι μια παρηγορητική υπενθύμιση των φωνών τους).

Όταν οι απαντήσεις τους άρχισαν να φαίνονται στις λεπτομέρειες ή δεν μπορούσαν να θυμηθούν, προσπάθησα να στραφώ σε πιο συγκεκριμένες ερωτήσεις όπως, Οι λεπτομερείς απαντήσεις εμπλούτισαν τόσο το γραπτό μου όσο και τα γραφικά που μπορούσα τώρα να φανταστώ στο μυαλό μου - όπως ο μπαμπάς μου ως παιδί που πήγαινε στο σχολείο δύο ώρες Μακριά.

Αν και αυτή η διαδικασία ήταν πιο οργανική με τους γονείς μου και οι ερωτήσεις έρεαν ελεύθερα, μπορείτε να συντάξετε μια λίστα με αυτά που είναι πιο σημαντικά γνωρίζετε εκ των προτέρων, ειδικά εάν έχετε περιορισμένο χρόνο ή χώρο (όπως το δείπνο μετά την Ημέρα των Ευχαριστιών, όταν πολλές γενιές έρχονται συχνά μαζί).

Χρειάζεστε ένα μέρος για να ξεκινήσετε; Εδώ είναι 150 ερωτήσεις που πρέπει να σκεφτείτε να κάνετε στα μέλη της οικογένειας.

3. Εξετάστε επίσης τα ευρύτερα πολιτιστικά πλαίσια

Οι αναμνήσεις των γονιών μου δεν είναι το μόνο που θέλω να τιμήσω. Ζήτησα επιπλέον λεπτομέρειες για τις θρησκευτικές γιορτές και τις παραδόσεις μας, καθώς και το πλαίσιο σχετικά με τις ιδιαίτερες οικογενειακές μας αποχρώσεις.

Στην Ινδία, οι διακοπές διαφέρουν πολύ από τη δυτική κουλτούρα, επομένως δεν μπορούμε συχνά να τις γιορτάσουμε με το ίδιο βάρος όπως, για παράδειγμα, τα Χριστούγεννα στις ΗΠΑ. Και ως παιδί που μεγάλωσε ντροπιασμένο να νιώθει ξένος, αποφεύγω να γιορτάζω μοναδικές γιορτές. Στην πορεία όμως, αυτό σήμαινε να ξεχάσουμε ποιες παραδόσεις ήταν πιο σημαντικές ή ακόμα και να γνωρίζουμε για ορισμένες γιορτές.

Για παράδειγμα: Μεγαλώνοντας, γιορτάσαμε τη Ράκσα Μπαντάν, μια μέρα που τιμούσε τον δεσμό μεταξύ αδελφών και αδελφών. Οι αδερφές δένουν ένα βραχιόλι γνωστό ως «rakhi» στα αδέρφια τους, ως σύμβολο προστασίας. Σε αντάλλαγμα, αδέρφια δίνουν στις αδερφές τους χρήματα ή δώρα, μια παράδοση που μου άρεσε και δεν με ενδιέφερε να ρωτήσω γιατί. 😉

Αλλά δεν ήξερα για το Bhai Bij, μια παρόμοια γιορτή που γιορτάζεται κοντά στην ώρα του Diwali. Μόλις πρόσφατα έμαθα για την ημέρα, όπου οι αδερφές διοργανώνουν πλούσια γλέντια στο σπίτι τους για τα αδέρφια τους και ανταλλάσσονται δώρα. Χωρίς τους γονείς μου, δεν θα ήξερα ποτέ για αυτήν την εξίσου σημαντική γιορτή ή πώς τη γιορτάζει η οικογένειά μας.

Για πολυπολιτισμικές οικογένειες ή παιδιά τρίτης κουλτούρας —όπως ο σύζυγός μου, ο Jovanni— αυτές οι παραδόσεις και τα πλαίσια μπορεί να είναι δύο φορές πιο περίπλοκα. Ο Jovanni, ο οποίος είναι μισός Φιλιππινέζος και μισός Πορτορικανός, ξέρει ότι υπάρχουν πτυχές της καταγωγής του που δεν θα μάθει ποτέ αν δεν το ρωτήσει.

Αλλά ένα μέρος και των δύο πολιτισμών που γνωρίζει καλά; Τροφή. Μεγάλωσε γύρω από το pancit και το lumpia στα οικογενειακά δείπνα και εξακολουθεί να συμπληρώνει τα πιάτα του για την Ημέρα των Ευχαριστιών με pernil και arroz con gandules. Αυτές οι παραδόσεις βασίζουν την κατανόησή του για την οικογένειά του και τους αντίστοιχους πολιτισμούς τους.

Ακολουθούν ορισμένες σχετικές ερωτήσεις που μπορείτε να κάνετε στην οικογένειά σας σχετικά με τον πολιτισμό και τις παραδόσεις (και μπορείτε βρείτε περισσότερα εδώ):

  • Ποιες είναι οι πιο σημαντικές γιορτές για να γιορτάσουμε;

  • Έχουμε μοναδικές παραδόσεις στην οικογένειά μας; Αν ναι, πώς λειτουργούν;

  • Ποιες πολιτιστικές πτυχές είναι πιο σημαντικές για την οικογένειά μας; Φαγητό, ρούχα, μουσική, ταινίες;

4. Μοιραστείτε το πίσω

Θέλω οι γονείς μου να είναι μέρος αυτής της διαδικασίας, και όχι απλώς το επίκεντρο αυτής.

Αυτός είναι ο λόγος για τον οποίο μοιράστηκα τα γραπτά μου μαζί τους (21 σελίδες Έγγραφο Google και όλο και περισσότερο), ζητώντας διευκρινίσεις και ευκαιρίες για να κάνω τις αναμνήσεις πιο δυνατές, όπως με εικόνες ή συνταγές. Αυτό έχει διασφαλίσει ότι η γραφή μου είναι όσο πιο ακριβής και αντιπροσωπευτική γίνεται, και το να ζητήσω την υπογραφή τους ήταν ένδειξη σεβασμού. Οι ιστορίες που σκοπεύω να μοιραστώ με τις επόμενες γενιές έχουν «εγκριθεί» από αυτές.

Οι ιστορίες μας δεν είναι στατικές. είναι δυναμικά και συνεχώς μεταβαλλόμενα τη μια μέρα μετά την άλλη. Η δημιουργία των θεμελίων τώρα θα διευκολύνει αναπόφευκτα τη διαδικασία διατήρησης των ιστοριών τους αργότερα. Αυτό σημαίνει ότι μπορούμε να συνεχίσουμε να το έχουμε κατά νου για να τιμήσουμε και τις νεότερες οικογενειακές αναμνήσεις.

Τον επόμενο χρόνο, ίσως μπορώ να αναλάβω την ηγεσία και να διοργανώσω το πάρτι Dhanteras puja ή το πάρτι Diwali—γιατί επιτέλους καταλαβαίνω γιατί είναι τόσο σημαντικό για την οικογένειά μου.

Τώρα που είμαι πιο κοντά στα χρόνια της αναπαραγωγικής μου ηλικίας, σκέφτομαι τι θέλω να διδάξω στα μελλοντικά παιδιά μου με τον σύζυγό μου, σε ένα μεικτό νοικοκυριό Ινδιάνων, Πορτορικανών και Φιλιππίνων. Θέλω τα παιδιά μας να γνωρίζουν όχι μόνο τα ονόματα και τις ημερομηνίες γέννησης των γονιών μας, αλλά και να κατανοούν την καταγωγή τους και πώς δημιουργήθηκαν τη μια γενιά μετά την άλλη. Τι κοινό είχαν οι οικογένειές μας, τι δεν είχαν και ήταν μοναδικό σε αυτές, και ποιος ρόλος θα παίξουν στην οικογενειακή μας κληρονομιά, για πάντα.

Τι έμαθα από το ραντεβού με κάποιον που έχει παντρευτεί στο παρελθόν

«Έχω παντρευτεί στο παρελθόν», μου είπε στο πρώτο μας ραντεβού. Υπάρχουν ακόμα πολλά θέματα ταμπού στην κοινωνία, και το διαζύγιο είναι ένα από αυτά. Υποθέτω ότι δεν έχει συμβεί σε πολλούς ανθρώπους, αλλά αν έπαιρνα το χέρι σε ένα δωμάτιο, εικάζω ...

Διαβάστε περισσότερα

Η λήψη ενός IUD ήταν η καλύτερη απόφαση για την υγεία που πήρα ποτέ

Μια ωδή στο θαύμα μου ΜιρέναΤην πρώτη φορά που είχα περίοδο στα 11 μου, φορούσα λευκό παντελόνι. Έπρεπε να ήξερα τότε ότι ήταν προμήνυμα για τα επόμενα πράγματα.Για να το θέσω ελαφρά —σε αντίθεση με τη ροή μου— οι περίοδοι μου ήταν πάντα βάναυσες....

Διαβάστε περισσότερα

Οι αναγνώστες μας μοιράζονται τις καλύτερες εισβολές χρημάτων τους

Όλα όσα ξέρω για τα χρήματα τα έμαθα ρωτώντας κάποιον άλλον. Μετά την αποφοίτησή μου από το κολέγιο, προκάλεσα τον εαυτό μου αντιμετωπίζω τους φόβους μου για τη διαχείριση των χρημάτων μου διοχετεύοντας αυτούς τους φόβους στην περιέργεια. Κάνοντας...

Διαβάστε περισσότερα