Kuinka säilytän perheeni tarinaa – ja kuinka sinä voit myös

Säilytyksen arvoisten tarinoiden dokumentointi

Se oli Diwalin ensimmäinen ilta, joka on vuosittainen viisipäiväinen valofestivaali, jota miljoonat hindut, sikhit, jainit ja buddhalaiset ympäri maailmaa juhlivat. Istuin vanhempieni kanssa pienen kotitemppelimme edessä.

Juhlimme Dhanterasta, suotuisaa – ja oletettavasti tuottoisaa – aloitusta vuoden tärkeimpiin päiviin. Kun pidin pientä uhrilautasta toivoen siunauksia, äitini lausui Namokar Mantraa (Jain-rukous), kun taas isäni seurasi mukana vanhassa rukouskirjassa, joka oli kuulunut isoäidilleni.

En ollut koskaan aiemmin istunut heidän kanssaan tekemään tätä pujaa, enkä muistanut kaikkia rukouksia ulkoa tai ymmärtänyt täysin päivän kontekstia. Sitten kun ajattelin sitä, tajusin, että olisin välttänyt oppimista tai osallistumista näihin toimiin suurimman osan elämästäni. Itse asiassa olisin todennäköisesti pyöräyttänyt silmiäni heille. (Ah, teini-ikäinen ahdistus.) 

Mutta tällä kertaa oli toisin. Se oli ensimmäinen kerta kymmeneen vuoteen, kun olin ollut fyysisesti kotonamme juhlimassa vanhempieni kanssa, ja tuntui kuin tulisin kotiin uusin silmin.

Tulee mieleen tilasto usein syynä Donn Felkerille: Tämä osuu minulle erityisen tärkeäksi tänä vuonna, koska isäni täytti 70 vuotta. Olen tullut tuskallisen tietoiseksi siitä, että aikamme yhdessä on ohikiitävää – kun se aika on mennyt, en saa sitä takaisin.

Mutta on myös toinen syy. Niin suuri osa perheeni historiasta katoaa, jos en työskentele sen säilyttämiseksi nyt.

Koska ensimmäisen sukupolven lapsena Yhdysvalloissa olen kasvanut amerikkalaisen kulttuurin kanssa; siinä kaikki mitä olen tiennyt. Mutta minun kaltaisissani maahanmuuttajaperheissä vanhempieni menettäminen tarkoittaa perheeni perinteiden, kulttuuristen vivahteiden ja tarinallisten menneiden menettämistä – kuten mitä Dhanteras on ja miksi sitä juhlimme.

Ja perheeni taustan menettäminen on jo alkanut. Vaikka ymmärrän edelleen äidinkieltämme gujaratia, minun on yhä vaikeampaa puhua. Kun isoäitini kuoli, minun piti hyväksyä, etten pystyisi enää koskaan luomaan hänen isäänsä, ruokaa, jota olin pitänyt itsestäänselvyytenä tuskin 13-vuotiaana ja kaipaan edelleen. Tiedän, että samoin käy myös äidilleni, eivätkä ravintolaversiot hänen mausteisesta mirchasta, katutyylisestä sev purista tai pav bhajista leikkaa sitä.

Muutaman viime vuoden ajan olen ollut tehtävänä säilyttää perheeni tarina. Anekdootit, jotka olen kuullut miljoona kertaa, ja ne, jotka kuulen juuri nyt ensimmäistä kertaa – kuten kuinka isäni oppi ajaa automaattia Toyota Corollalla North Jerseyssä, samoilla kaduilla, joilla ajoin myöhemmin aikuisena omassani Teriö. Tai se, että minut nimettiin osittain Hennan mukaan, vuoden 1991 Bollywood-elokuvasta, josta en edes tiennyt ennen tämän teoksen kirjoittamista.

Haluan vielä niin paljon tietää vanhemmistani ja sukulinjastamme, ja olen onnekas, että minulla on edelleen heiltä kysyttävä. Näin olen dokumentoinut heidän elämäänsä ja kuinka voit tehdä saman rakkaimpien kanssa.

1. Löydä oma mediasi

Luulen, ettei ole yllätys, että olen päättänyt kirjoittaa perheeni taustasta ja perinteistä ensisijaiseksi dokumentointitavaksi.

Ehkä sinulle ja sinulle se on leikekirjojen liittämistä yhteen, perintötavaroiden esillepanoa, useiden sukupolvien peiton ompelua, reseptikirjan laatimista tai perhehaastattelujen nauhoittamista. (Rakastan joitain esillä olevista perhelahjat täältä inspiraatiota.) Mieheni lahjoitti äskettäin perheelleen digitaalisen kehyksen, jotta he voisivat säilyttää valokuvat, jotka muuten voisivat kadota laatikkoon tai ullakolle.

Tärkein itselleni esittämäni kysymys on: "Mikä parhaiten edustaa ja kunnioittaa perheeni tarinaa?" Kirjoittaminen ei vain tunnu minulle luonnollisimmalta, vaan sitä se onkin sopisi myös parhaiten vanhemmilleni, koska he jättivät suurimman osan konkreettisesta perheomaisuudestaan ​​takaisin Intiaan ja pystyivät helpommin puhumaan elämilleen kokemukset.

2. Mieti mitä kysyä

Kun istuin ensimmäisen kerran dokumentoimaan perhetarinaamme, muistin – kuten usein unohdamme – että vanhemmillani oli koko elämä ennen kuin astuin kuvaan. Aloitan siis aivan alusta lapsuudesta ja siirryn eteenpäin kronologisessa järjestyksessä.

Aloitin laajemmilla kysymyksillä, kuten: Mikään yksityiskohta ei ole liian pieni, mikään kysymys ei ole liian pieni kysyttäväksi.

Kun vanhempani kävivät kysymyksiä läpi, litteroin heidän vastauksensa raivoissani Google-dokumenttiin. En välittänyt liikaa editoinnista tai virtauksesta; oli tärkeämpää saada vastaukset paperille. Jos minun pitäisi tehdä se uudelleen, nauhoittaisin heidän vastauksensa äänititteelle. Olen varma, että missasin tärkeitä kohtia kiireessäni (ja se on lohdullinen muistutus heidän äänestään).

Kun heidän vastauksensa alkoivat hämärtää yksityiskohtia tai he eivät muistaneet, yritin siirtyä tarkempiin kysymyksiin, kuten heidän yksityiskohtaiset vastaukset rikastuttivat sekä kirjoittamistani että visuaalista sisältöä, jonka pystyin nyt kuvittelemaan päässäni – kuten isäni lapsena matkalla kouluun kaksi tuntia pois.

Vaikka tämä prosessi oli orgaanisempi vanhempieni kanssa ja kysymykset virrasivat vapaasti, voit laatia luettelon tärkeimmistä asioista tiedä etukäteen, varsinkin jos sinulla on rajoitetusti aikaa tai tilaa (kuten kiitospäivän jälkeinen illallinen, jolloin usein tulee useita sukupolvia yhdessä).

Tarvitsetko paikan aloittaaksesi? Tässä ovat 150 kysymystä perheenjäsenille.

3. Harkitse myös laajempia kulttuurikonteksteja

Vanhempieni muistot eivät ole kaikki, mitä haluan kunnioittaa. Olen lisäksi pyytänyt lisätietoja uskonnollisista juhlapäivistä ja perinteistämme sekä kontekstista erityisistä perhevihjeistämme.

Intiassa juhlapäivät eroavat suuresti länsimaisesta kulttuurista, joten emme usein pääse juhlimaan niitä samalla painolla kuin esimerkiksi joulua Yhdysvalloissa. Ja lapsena, joka kasvoi hämmentyneenä tuntea itsensä ulkopuoliseksi, vältän juhlimasta meille ainutlaatuisia juhlia. Matkan varrella se kuitenkin merkitsi sitä, että unohdettiin, mitkä perinteet olivat tärkeimmät, tai edes tiedettiin tietyistä juhlista.

Esimerkiksi: Kasvaessamme juhlimme Raksha Bandhania, päivää, jolloin kunnioitetaan veljien ja sisarten välistä sidettä. Sisaret sitovat veljiinsä rannekorun, joka tunnetaan nimellä "rakhi", suojan symboliksi. Vastineeksi veljet antavat sisarilleen rahaa tai lahjoja, perinnettä, josta pidin enkä välittänyt kysyä miksi. 😉

Mutta en tiennyt Bhai Bijistä, samanlaisesta juhlasta, jota vietetään lähellä Diwalin aikaa. Sain tietää päivästä vasta äskettäin, jolloin sisaret isännöivät kotonaan ylellisiä juhlia veljilleen ja lahjoja vaihdetaan. Ilman vanhempiani en olisi koskaan tiennyt tästä yhtä tärkeästä juhlasta tai siitä, kuinka perheemme juhlii sitä.

Monikulttuurisille perheille tai kolmannen kulttuurin lapsille – kuten mieheni Jovanni – nuo ​​perinteet ja kontekstit voivat olla kaksi kertaa monimutkaisempia. Jovanni, joka on puoliksi filippiiniläinen ja puoliksi puertoricolainen, tietää, että hänen taustassaan on asioita, joista hän ei koskaan tiedä, jos hän ei kysy.

Mutta yksi osa molemmista kulttuureista, jonka hän tuntee läheisesti? Ruokaa. Hän varttui pancitin ja lumpian ympärillä perheen illallisilla, ja silti lisää kiitospäivän lautasilleen pernil- ja arroz-konduluja. Nämä perinteet pohjaavat hänen ymmärryksensä perheestään ja heidän kulttuureistaan.

Tässä on joitain asiaankuuluvia kysymyksiä, joita voit kysyä perheellesi kulttuurista ja perinteistä (ja voit lisää täältä):

  • Mitkä ovat tärkeimmät juhlapäivät?

  • Onko perheessämme ainutlaatuisia perinteitä? Jos on, miten ne toimivat?

  • Mitkä kulttuuriset näkökohdat ovat perheellemme tärkeimpiä? Ruokaa, vaatteita, musiikkia, elokuvia?

4. Jaa se takaisin

Haluan, että vanhempani ovat osa tätä prosessia, enkä vain sen keskipiste.

Siksi olen jakanut kirjoitukseni heidän kanssaan (21 Google Doc -sivua ja yhä enemmän), pyytäen selvennystä ja mahdollisuuksia tehdä muistoista vahvempia, kuten kuvilla tai resepteillä. Tämä on varmistanut, että kirjoitukseni on niin tarkkaa ja edustavaa kuin se voi olla, ja heidän allekirjoituksensa pyytäminen on ollut kunnioituksen merkki. Tarinat, joita aion jakaa tulevien sukupolvien kanssa, ovat heidän "hyväksyttyjä".

Tarinamme eivät ole staattisia; ne ovat dynaamisia ja jatkuvasti muuttuvia päivä toisensa jälkeen. Perustan luominen nyt helpottaa väistämättä heidän tarinoidensa säilyttämistä myöhemmin. Tämä tarkoittaa, että voimme edelleen pitää tämän mielessä kunnioittaaksemme myös uudempia perhemuistoja.

Ensi vuonna voin ehkä ottaa johdon ja isännöidä Dhanteras-pujaamme tai Diwali-juhlia – koska ymmärrän vihdoin, miksi se on niin tärkeää perheelleni.

Nyt kun olen lähempänä synnytysvuosiani, olen pohtinut, mitä haluan opettaa tuleville lapsilleni mieheni kanssa intialaisessa, puertoricolais- ja filippiiniläisessä taloudessa. Haluan, että lapsemme eivät vain tiedä vanhempiemme nimiä ja syntymäpäiviä, vaan myös ymmärtävät heidän sukujuurensa ja kuinka he syntyivät sukupolvi toisensa jälkeen. Mikä perheillämme oli yhteistä, mikä ei ja mikä oli heille ainutlaatuista, ja mikä osuus heillä tulee olemaan perheen perinnössämme ikuisesti.

Mitä tehdä, kun ystäväsi alkavat muuttaa pois

Yhteyden ja yhteisön omaksuminenKoulussamme ja työssä tekemiämme ystävyyssuhteita siunataan neljän seinän kehyksellä, konkreettisella tilalla, josta tulee luotettava ja johdonmukainen maaperä yhteisille nauruillemme, tarinoillemme ja tavoitteillem...

Lue lisää

Kuinka säilyttää elinikäinen side sisaresi kanssa

Sisaret ovat sisäänrakennettu Gal Pals. Siskoni on paras ystäväni. Me hengaamme koko ajan, kerromme toisillemme syvimmät salaisuutemme ja elämme vierekkäin (ei edes vitsi). Vuosien varrella olemme muuttuneet ja käyneet läpi monia vaiheita, mukaan ...

Lue lisää

Sisaruksen kehittäminen, kun sinulla ei ole sisarta

Minulla ei ole siskoaOlen sisko-minulla on vanhempi veli ja nuorempi veli-mutta elämässäni on ollut sisarenmuotoinen tyhjyys siitä lähtien, kun olin tarpeeksi vanha ymmärtämään sen.Osana suurta, läheistä suurperhettä vietin lapsuuteni leikkiessäni...

Lue lisää