Comment je préserve l'histoire de ma famille et comment vous pouvez aussi

Documenter les histoires qui valent la peine d'être gardées

C'était la première nuit de Diwali, le festival annuel des lumières de cinq jours célébré par des millions d'hindous, de sikhs, de jaïns et de bouddhistes du monde entier. Je me suis assis avec mes parents devant notre temple miniature de la maison.

Nous fêtions Dhanteras, le coup d'envoi de bon augure - et supposément lucratif - des jours les plus importants de l'année. Alors que je tenais la petite assiette d'offrandes en espérant des bénédictions, ma mère a récité le Namokar Mantra (une prière jaïn) tandis que mon père suivait dans un vieux livre de prières qui avait appartenu à ma grand-mère.

Je ne m'étais jamais assis avec eux pour faire cette puja auparavant, et je n'avais pas mémorisé toutes les prières ou compris pleinement le contexte de la journée. Puis, quand j'y ai pensé, j'ai réalisé que j'aurais évité d'apprendre ou de participer à ces activités pendant la majeure partie de ma vie. En fait, j'aurais probablement levé les yeux au ciel. (Ah, l'angoisse d'adolescent.) 

Mais cette fois, c'était différent. C'était la première fois depuis une décennie que j'étais physiquement dans notre maison pour célébrer avec mes parents, et j'avais l'impression de rentrer à la maison avec des yeux neufs.

Je me souviens d'une statistique souvent attribué à Donn Felker:. Cela me touche particulièrement (jeu de mots) cette année depuis que mon père a eu 70 ans. J'ai douloureusement pris conscience que notre temps ensemble est éphémère - une fois ce temps passé, je ne peux pas le récupérer.

Mais il y a aussi une autre raison. Une grande partie de l'histoire de ma famille sera perdue si je ne travaille pas pour la préserver maintenant.

Parce que, en tant qu'enfant de première génération aux États-Unis, j'ai grandi avec la culture américaine; c'est tout ce que j'ai connu. Mais dans les familles d'immigrants comme la mienne, perdre mes parents signifie perdre les traditions, les nuances culturelles et les histoires de ma famille, comme ce qu'est Dhanteras et pourquoi nous le célébrons.

Et le processus de perte des antécédents de ma famille a déjà commencé. Bien que je comprenne encore notre langue maternelle, le gujarati, j'ai de plus en plus de mal à parler. Quand ma grand-mère est décédée, j'ai dû accepter que je ne pourrais plus jamais recréer son papad, une nourriture que j'avais prise pour acquise à peine à treize ans et qui me manque encore aujourd'hui. Je sais que la même chose se produira avec ma mère aussi, et les versions de restaurant de son mircha épicé, de son style de rue sev puri ou de son pav bhaji ne le couperont pas.

Au cours des dernières années, je me suis donné pour mission de préserver l'histoire de ma famille. Les anecdotes que j'ai entendues un million de fois et celles que je viens d'entendre pour la première fois, comme la façon dont mon père a appris conduire en automatique dans une Toyota Corolla dans le nord de Jersey, les mêmes rues que j'emprunterais plus tard en tant qu'adulte Corolle. Ou le fait que j'ai été partiellement nommé d'après Henna, un film de Bollywood de 1991 que je ne connaissais même pas avant d'écrire cette pièce.

Il y a encore tellement de choses que je veux savoir sur mes parents et notre lignée, et j'ai la chance de les avoir encore autour de moi pour demander. Voici comment j'ai documenté leur vie et comment vous pouvez faire de même avec vos proches.

1. Trouvez votre support

Je suppose qu'il n'est pas surprenant que j'ai choisi d'écrire sur les antécédents et les traditions de ma famille comme méthode préférée de documentation.

Peut-être que pour vous et les vôtres, il s'agit de coller des albums de coupures, d'afficher des objets de famille, de coudre une courtepointe multigénérationnelle, de créer un livre de recettes ou d'enregistrer des entretiens familiaux. (J'aime certaines des vedettes cadeaux de famille ici pour l'inspiration.) Mon mari a récemment offert à sa famille un cadre numérique, afin qu'ils puissent conserver des photographies qui pourraient autrement être perdues dans une boîte ou un grenier.

La question la plus importante que je me suis posée est: « Qu'est-ce qui représentera et honorera le mieux l'histoire de ma famille? » Non seulement l'écriture me semble la plus naturelle, mais c'est également le plus approprié pour mes parents, étant donné qu'ils ont laissé la plupart de leurs biens familiaux tangibles en Inde et pourraient plus facilement parler de leur vécu expériences.

2. Réfléchissez à ce qu'il faut demander

Lorsque je me suis assis pour la première fois pour documenter l'histoire de notre famille, je me suis souvenu – comme nous l'oublions souvent – ​​que mes parents ont eu des vies entières, avant même que j'entre en scène. Alors je commence tout de suite dans l'enfance puis j'avance dans l'ordre chronologique.

J'ai commencé par des questions plus larges comme: Aucun détail n'est trop petit, aucune question trop mineure à poser.

Au fur et à mesure que mes parents parcouraient les questions, j'ai transcrit furieusement leurs réponses dans un document Google. Je ne me souciais pas trop de l'édition ou du flux; il était plus important de mettre leurs réponses sur papier. Si c'était à refaire, j'enregistrerais leurs réponses sur transcription audio. Je suis sûr que j'ai raté des points importants dans ma hâte (en plus, c'est un rappel réconfortant de leurs voix).

Lorsque leurs réponses ont commencé à s'essouffler sur les détails ou qu'ils ne pouvaient pas se souvenir, j'ai essayé de passer à des questions plus spécifiques à la place, comme: Leur des réponses détaillées ont enrichi à la fois mon écriture et les éléments visuels que je pouvais maintenant imaginer dans ma tête, comme mon père, enfant, se rendant à l'école pendant deux heures une façon.

Bien que ce processus ait été plus organique avec mes parents et que les questions aient coulé librement, vous pouvez compiler une liste de ce qui est le plus important pour savoir à l'avance, surtout si vous avez peu de temps ou d'espace (comme le dîner d'après Thanksgiving, quand de nombreuses générations viennent souvent ensemble).

Besoin d'un point de départ? Voici 150 questions à envisager de poser aux membres de la famille.

3. Envisagez également des contextes culturels plus larges

Les souvenirs de mes parents ne sont pas tout ce que je veux honorer. J'ai également demandé des détails sur les fêtes religieuses et nos traditions, ainsi que le contexte de nos nuances familiales particulières.

En Inde, les vacances diffèrent grandement de la culture occidentale, nous n'avons donc pas souvent l'occasion de les célébrer avec le même poids que, disons, Noël aux États-Unis. Et en tant qu'enfant qui a grandi gêné de se sentir comme un étranger, j'ai évité de célébrer des vacances uniques pour nous. Cependant, en cours de route, cela signifiait oublier quelles traditions étaient les plus importantes ou même connaître certaines célébrations.

Par exemple: En grandissant, nous avons célébré Raksha Bandhan, une journée honorant le lien entre frères et sœurs. Les sœurs attachent un bracelet connu sous le nom de « rakhi » à leurs frères, comme symbole de protection. En échange, les frères donnent à leurs sœurs de l'argent ou des cadeaux, une tradition que j'aimais et je ne me souciais pas de demander pourquoi. 😉

Mais je ne connaissais pas Bhai Bij, une fête similaire célébrée près de l'heure de Diwali. Je n'ai entendu parler que plus récemment du jour où les sœurs organisent chez elles des fêtes somptueuses pour leurs frères et où des cadeaux sont échangés. Sans mes parents, je n'aurais jamais su pour cette fête tout aussi importante ou comment notre famille la célèbre.

Pour les familles multiculturelles ou les enfants de troisième culture, comme mon mari Jovanni, ces traditions et contextes peuvent être deux fois plus compliqués. Jovanni, qui est à moitié philippin et à moitié portoricain, sait qu'il y a des aspects de son passé qu'il ne connaîtra jamais s'il ne le demande pas.

Mais une partie des deux cultures qu'il connaît intimement? Nourriture. Il a grandi autour du pancit et du lumpia lors des dîners de famille, et garnit toujours ses assiettes de Thanksgiving de pernil et d'arroz con gandules. Ces traditions fondent sa compréhension de sa famille et de leurs cultures respectives.

Voici quelques questions pertinentes que vous pouvez poser à votre famille sur la culture et les traditions (et vous pouvez en savoir plus ici):

  • Quelles sont les fêtes les plus importantes à célébrer ?

  • Avons-nous des traditions uniques dans notre famille? Si oui, comment fonctionnent-ils ?

  • Quels aspects culturels sont les plus importants pour notre famille? Nourriture, vêtements, musique, films ?

4. Partagez-le en retour

Je veux que mes parents fassent partie de ce processus, plutôt que simplement le centre de celui-ci.

C'est pourquoi j'ai partagé mes écrits avec eux (21 pages Google Doc et plus), en leur demandant des éclaircissements et des opportunités pour rendre les souvenirs plus solides, comme avec des photos ou des recettes. Cela a permis de garantir que mon écriture est aussi précise et représentative que possible, et demander leur approbation a été un signe de respect. Les histoires que j'ai l'intention de partager avec les générations futures ont été « approuvées » par elles.

Nos histoires ne sont pas statiques; ils sont dynamiques et en constante évolution un jour après l'autre. Poser les bases maintenant facilitera inévitablement le processus de préservation de leurs histoires plus tard. Cela signifie que nous pouvons continuer à garder cela à l'esprit pour honorer également les nouveaux souvenirs de famille.

L'année prochaine, je pourrai peut-être prendre les devants et accueillir notre Dhanteras puja ou la fête de Diwali, car je comprends enfin pourquoi c'est si important pour ma famille.

Maintenant que je suis plus proche de mes années de procréation, je réfléchis à ce que je veux enseigner à mes futurs enfants avec mon mari, dans un foyer mixte indien, portoricain et philippin. Je veux que nos enfants ne connaissent pas seulement le nom et la date de naissance de nos parents, mais qu'ils comprennent également leur lignée et comment ils sont arrivés à exister une génération après l'autre. Ce que nos familles avaient en commun, ce qu'elles n'avaient pas et ce qui leur était propre, et quel rôle elles joueront dans notre héritage familial, pour toujours.

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