Comment planifier votre propre retraite d'écriture pour retrouver la créativité - The Good Trade

En quête de créativité

C'était mon premier printemps à Londres. Le soleil était enfin assez haut dans le ciel pour réchauffer l'air de la ville. J'étais un an après mes études supérieures, j'étudiais écriture non romanesque, et les autres étudiants et moi nous précipitions tous pour terminer nos manuscrits avant les vacances d'été. Deux de mes pairs m'ont suggéré de quitter la ville quelques semaines pour écrire. Avant que je ne m'en rende compte, nous étions tous les trois dans un bus en direction de l'aéroport, à destination d'une ferme sur une île au large des côtes écossaises.

Pendant deux semaines, nous avons lu avec voracité, travaillé sur nos manuscrits et visité le pub local. Nous avons également coupé du bois pour la cheminée et regardé les moutons paître dans la cour avant. C'était aussi magique et peu pratique que cela puisse paraître - trois étudiants à temps plein, utilisant l'argent d'un prêt pour payer leur voyage, justifiant chaque dépense dans le cadre de leurs études. Mais la retraite d'écriture était exactement ce dont chacun de nous avait besoin; c'était aussi ce dont j'avais besoin pour terminer ma mission, oui, mais aussi pour retrouver ma créativité.

En elleEssai LitHub,, Mari Andrew écrit: «Je supporterais des semaines à la fois où [la créativité] ne me rendrait pas visite et je commencerais à douter de mon jugement, puis elle ouvrirait les portes et venir avec un dramatique "Je me manque?" Elle était enivrante d'être là, peut-être à cause de la possibilité très réelle qu'elle puisse partir pour de bon à tout moment moment." 

Même à l'école doctorale, alors que je me concentrais uniquement sur l'écriture, j'ai découvert que ma créativité diminuait souvent pendant les saisons stressantes ou sous la pression d'une échéance imminente. Il était difficile de rester inspiré car mon esprit et mes pratiques créatives étaient mis au défi et étirés. Les retraites d'écriture du week-end sont devenues ma source d'inspiration préférée pendant ces années, bien qu'elles aient été beaucoup moins grandioses après ce premier voyage en Écosse.

Après avoir obtenu mon diplôme et de retour aux États-Unis, je me suis promis de continuer à m'évader à moins une fois par an, ne serait-ce que pour une nuit, pour écrire et faire place à la créativité pour retrouver le chemin de moi. Cela ne veut pas dire que la créativité est impossible à trouver dans vie courante, mais parfois c'est plus difficile à voir quand on travaille à temps plein et qu'on équilibre les exigences de la vie. Une retraite d'écriture, j'ai trouvé, offre une évasion rapide pour trier et nettoyer tout l'encombrement de l'esprit.

Si vous êtes curieux (ou désespéré, ha!) De planifier votre propre escapade d'écriture dans un proche avenir, je suis là avec vous (en vous regardant à l'automne 2022). Voici quelques trucs et astuces que j'ai appris lors de retraites passées. J'espère qu'ils pourront également vous aider dans votre propre processus de planification :

1. Où aller pour votre retraite d'écriture

J'adore rêver où j'aimerais aller et parcourir toutes les maisons possibles sur Airbnb. Mais si voyager dans un endroit lointain et idyllique pour travailler sur votre prochain livre ou projet créatif est littéralement le rêve, ces voyages peuvent également nécessiter beaucoup de temps et d'argent. Cela dit, si vous avez les moyens de le faire mais que vous hésitez car cela vous semble un peu indulgent, considérez cela comme un encouragement à réserver le voyage!

Une petite retraite d'écriture dans votre jardin peut aussi être tout aussi significative - et ces voyages plus courts signifient souvent que vous pouvez vous évader plus souvent, disons quelques week-ends par an. J'ai réservé des chambres d'hôtes dans ma ville, échangé des maisons avec des amis et envoyé mon partenaire pour le week-end afin que je puisse avoir la maison pour moi tout seul. Quelle que soit votre décision, personnalisez-la !

Si vous cherchez à réserver du temps et à voyager, voici quelques conseils :

  • Tenez compte de l'emplacement et de la distance à laquelle vous aimeriez être par rapport à la ville la plus proche. Voulez-vous un café local que vous pouvez visiter chaque jour? Vous préférez le bruit de la ville ou la nature? Pensez à où vous vous sentez inspiré. La sécurité est également une considération importante.

  • Regardez attentivement les photos et les commentaires de la liste. A-t-il un bureau? Un espace confortable pour écrire? Les examinateurs notent-ils des bruits de construction dans le quartier? C'est normal d'être pointilleux sur l'endroit où vous allez et l'endroit où vous réservez! Si vous avez d'autres questions, n'hésitez pas à contacter les hôtes.

  • Soyez réaliste quant aux coûts. Une retraite d'écriture autonome coûte le logement, les frais de déplacement, la nourriture et le temps. C'est bien d'économiser pour ça! Envisagez de créer un fonds au début de chaque année (comme vous le feriez pour un fonds de vacances) et mettez de côté un petit montant chaque mois.

  • Sinon, considérez si vous voulez inviter un ami ou deux. Cela peut économiser sur les coûts et se prêter également à une inspiration supplémentaire. Au cours de cette première retraite en Écosse, il était utile d'avoir d'autres écrivains autour pour réfléchir à des idées et des essais d'atelier.

2. Comment établir un calendrier d'écriture 

En Ecosse, mes amis et moi avons suivi un horaire strict. Nous nous réveillions à la même heure chaque jour, puis nous avions des créneaux horaires pour écrire. Voici comment nous avons structuré nos journées :

7h00 - 8h00 Yoga et petit-déjeuner

8h00 - 12h00 l'écriture

12h - 13h déjeuner

13h - 16h l'écriture

16h - 18h pause/préparation du dîner

18h - 20h lire et travailler les pièces des autres

Pour rendre l'horaire plus fluide, nous avons créé un plan de repas à l'avance, et chacun de nous était responsable de repas ou de tâches spécifiques chaque jour (comme un camp d'été !). Bien sûr, nous avons rendu cet emploi du temps amusant aussi, et nous ne nous y sommes pas toujours tenus - nous sommes des créatifs, après tout -atelier incluaient souvent du vin, et les séances d'écriture signifiaient parfois faire des promenades pour résoudre les problèmes de l'intrigue. Et on terminait toujours nos soirées à regarder ensemble des rediffusions d'émissions télévisées préférées pour se vider les méninges (RIP à la pile de bouquins qu'on apportait).

Quelle que soit la façon dont vous décidez de structurer votre retraite, cela doit fonctionner pour vous. Si vous faites votre meilleure écriture tôt le matin, faites-le peut-être en premier. Plutôt noctambule? Autorisez-vous à faire la grasse matinée et prévoyez quelques heures d'écriture après le dîner.

3. Quoi emporter pour votre retraite d'écriture

Aussi rêveuses qu'elles paraissent, les retraites d'écriture sont également un défi pour notre cerveau et nos émotions. C'est surtout si, comme moi, vous écrivez un mémoire ou un essai personnel et déterrez de vieux souvenirs de votre passé.

J'aime donner la priorité aux articles de confort et aux outils créatifs chaque fois que je me lance dans de longues périodes d'écriture, et cela est encore plus vrai lorsque je fais mes bagages pour une retraite d'écriture. Pensez à des chaussettes confortables, un tapis de yoga, une bougie odorante préférée, une pile de livres d'auteurs bien-aimés et de guides d'écriture, des photos et des citations à scotcher autour de votre bureau. J'investis également généralement dans quelques nouveaux outils créatifs, comme des cahiers Moleskin et des crayons frais. Et j'apporte toujours un roman (ou quelques bons films) auquel je peux me livrer avant de me coucher. Encore une fois, choisissez ce qui fonctionne le mieux pour vous et votre pratique créative.

4. Quels objectifs d'écriture se fixer et à quoi s'attendre

En plus d'avoir une structure quotidienne, je me fixe toujours des objectifs avant de partir en retraite d'écriture. Bien sûr, l'écriture a souvent un esprit qui lui est propre, et ces objectifs ont tendance à se transformer une fois que j'y suis. Mais j'ai trouvé utile d'avoir un point de départ et d'ajuster au besoin.

Quelques questions que vous pouvez vous poser pour vous aider à vous fixer des objectifs:

  • Qu'est-ce que j'espère gagner de cette absence?

  • Combien de mots ou de pages est-ce que j'espère produire?

  • Dois-je me concentrer sur les brouillons, la pensée créative ou les modifications et révisions ?

  • Quelles règles dois-je me fixer pour rester concentré ?

  • Comment est-ce que je prévois de naviguer dans les blocs d'écriture inévitables ?

  • Quelles petites récompenses puis-je m'offrir chaque soir pour fêter mes exploits ?

Une dernière note à retenir est que la créativité n'est pas une destination mais un acte continu que nous cultivons et pratiquons, et il se sentira souvent différent selon les saisons. Bien que les retraites d'écriture soient une merveilleuse façon d'honorer cette pratique et de nous donner (et à notre esprit) de l'espace pour respirer, elles doivent s'accompagner d'un abandon des attentes. Toutes les retraites d'écriture ne se prêteront pas à un nouveau manuscrit ou même à un puits de créativité et d'inspiration. Je me suis éloigné de ces week-ends avec des brouillons de livres, et je suis également reparti avec rien d'autre que des entrées de journal sur la façon dont je me sentais sans inspiration et épuisé.

«Révérer la créativité signifierait m'humilier devant son pouvoir», écrit Andrews dans son essai Lithub. "Elle est beaucoup plus âgée et plus sage que n'importe lequel d'entre nous - même plus âgée que les vieux arbres et les vignes sages - et elle viendra nous rendre visite quand elle le voudra."

Ainsi, tout comme nous fixons une structure et des objectifs pour nos retraites d'écriture, peu importe à quoi elles ressemblent, nous pouvons également libérer nos attentes avec l'espoir que tout ce qui est censé arriver se produira. C'est la beauté de la créativité de toute façon.

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