Cosa succede se non faccio mai nulla di prolifico?

E se non avessi mai "successo"?

C'è un verso della poesia più famosa di Mary Oliver, Il giorno d'estate, che ho sempre amato: "Dimmi, cosa hai intenzione di fare, con la tua unica vita selvaggia e preziosa?" 

Cosa ho intenzione di fare? Molto.

Per uno, è stato previsto da me. Sono nato in una piccola città del New Jersey da genitori religiosi che praticavano il giainismo, uno dei le religioni più antiche del mondo focalizzato sul nirvana, sulla nonviolenza (e non attaccamento (). Al momento esatto della mia nascita, un nuovo tempio giainista è stato aperto a 30 miglia da casa nostra. Secondo quanto riferito, lo spazio era stato profetizzato da Guruji, essenzialmente l'equivalente giainista di un santo.

Questa sovrapposizione di eventi, la mia nascita e questa grande apertura, è stata la fortuna più significativa che la mia famiglia potesse immaginare. Era un segno di buon auspicio, che si traduceva approssimativamente in .

Sono diventato un overachiever, un ragazzo semi-dotato con abitudini di tipo A (sai,

come questo meme), lavorando duramente per rendere quella visione di successo la mia realtà. Il successo non era previsto solo da me, ma io lo; Mi piaceva l'idea di "fare le cose in grande", che all'epoca significava essere la migliore della mia classe e guadagnare l'accettazione nelle università di alto livello.

Ma quando sono entrato nel mondo reale, nessun posto in particolare è rimasto colpito dal mio curriculum o dai miei risultati, tanto meno dalle mie aspirazioni al successo. Sforzandomi di trovare qualsiasi lavoro senza scopo di lucro entry-level che potevo, ero solo un altro pesce in un mare di laureati. Alla fine ho trovato un ruolo, ma dopo alcuni anni nello spazio dell'impatto sociale, ho deciso di affrontare la mia voglia di avviare un'attività in proprio. Mi sono iscritto a un corso di laurea incentrato su imprenditoria sociale, eccellendo anche lì.

Quando mi sono laureato, ho pianificato di avviare la mia azienda come libero professionista. Vorrei scalare, essere il capo di me stesso e lavorare secondo le mie ore. Le entrate a sei cifre? L'anzianità e il titolo? La flessibilità di lavorare sempre e ovunque? Avrei finalmente tutto, finalmente.

Eppure, ancora una volta, quando è arrivato il momento di spiegare le mie proverbiali ali, ho agitato. Riuscivo a malapena a sbarcare il lunario e così alla fine sono tornato a un ruolo stipendiato. Il ciclo si è ripetuto più di una volta. Sono tornato come un proverbiale ingranaggio nella macchina ancora una volta.

Ci penso spesso, come se il mio prurito imprenditoriale fosse un graffio che non riuscirò mai a raggiungere. Poi mi ritrovo in un luogo di insicurezza e autoflagellazione: se così tanti altri possono trovare un successo scalabile ed essere il capo di se stessi, perché tu non l'hai fatto?

Ma cerco di ricordare che il dialogo interiore negativo non serve a me o ai miei sogni.

Invece, prendo un colpo e provo a parlare da solo come farei con la mia migliore amica Sarah. Non le lascerei mai credere ai commenti negativi che sto dicendo, quindi perché dovrei permettermelo?

Mi chiedo anche se valga la pena perseguire il tradizionale "successo". Cosa amo di più di me stesso della mia carriera o dei miei successi professionali? Sono in una relazione amorevole e paritaria; Sono un ottimo animale domestico, amico, sorella e figlia; Sono premuroso e compassionevole e un buon ascoltatore. Nessuna carriera fallita (o vinta!) può togliermi queste affermazioni.

Infine, riconsidero la mia idea di successo e le sue origini. Navighiamo nel mondo, presentandoci con i nostri lavori o chiedendo: "Allora, cosa fai?" Una società capitalista ci dice che il nostro valore si basa sulla nostra produttività. Ovviamente dobbiamo pensare che il successo a livello di CEO sia l'obiettivo. E questo mi è stato nuovamente enfatizzato semplicemente in base a come sono nato. Era un fattore su cui non avevo alcun controllo, ma ha finito per controllare le aspettative degli altri su di me.

Oggi, però, ho affinato la mia visione del successo per adattarsi meglio a chi sono, tenendo presente ciò che mi sembra più allineato ai miei valori. Ho anche imparato che i miei obiettivi per "farcela" non riguardavano solo il prestigio o uno stipendio a sei cifre, anche se questa è una parte importante. (Perché le donne si sentono in colpa per averle volute?) E solo perché sto imparando a riformulare la mia idea di successo, non significa che non lo voglia più.

Ma invece di festeggiare solo quando raggiungo un certo traguardo, mi sto prendendo del tempo per onorare il vittorie più piccole-e imparando che non sono nemmeno così piccoli. Ogni passo mi porta più vicino alla mia visione della mia vita, e anche questo vale la pena celebrarlo.

Perché accanto alla carriera tradizionale vince, “farcela” significa anche ottenere ciò che realmente voglio nella vita: sicurezza, stabilità, accesso agli hobby che amo come viaggiare, prendersi cura dei miei cari, un ambiente accogliente casa. sono variabili che mi interessano e che tecnicamente già possiedo.

Quell'estratto di The Summer Day sulla nostra “vita selvaggia e preziosa”? È fantastico, popolare per un motivo. Ma non vediamo mai le righe precedenti, che dicevano: "So come prestare attenzione, come cadere nell'erba, come inginocchiarsi nell'erba, come essere oziosi e benedetti, come passeggiare per i campi che è quello che ho fatto tutto il giorno. Dimmi, cos'altro avrei dovuto fare? Non muore tutto alla fine, e troppo presto?"

Oliver non ci stava dicendo di vivere le nostre vite più grandi e ambiziose; ci stava ricordando di rallentare, di vedere la bellezza nel quotidiano, di... essere presenti e attento, e di concentrarsi su ciò che è più utile, perché la vita è fugace.

Ora, non sono così concentrato sul "farcela", quanto sul fare uno che avrà i suoi massimi in carriera e bassi, successi e fallimenti, ma uno più incentrato sulle persone, i luoghi e le cose che amo. E questo sarà abbastanza prolifico per me.

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