Una meditazione per i miei fratelli maggiori: va bene rilasciare il controllo

Imparare a lasciarsi andare

Quando penso alla mia infanzia, immagino di correre attraverso i boschi nel nord della California con i miei tre fratelli più piccoli, le nostre slitte di plastica al seguito mentre li trasciniamo attraverso un bosco innevato. Le estati sono ombreggiate dalla semplicità: io e mia sorella affibbiamo poster di boyband nella casa sull'albero, districhiamo il tubo da giardino e trasformando la vasca idromassaggio in una "piscina". Anche le piccole liti: sui vestiti, sui fermagli per capelli, su chi può usare il telefono primo.

Il mio ricordo più bello però è ricorrente. Ogni vigilia di Natale, mio ​​fratello e le mie due sorelle si ammucchiavano nel mio letto, un nido di coperte e cuscini che ci teneva uniti. Li svegliavo nel cuore della notte una volta che ero certo che Babbo Natale fosse andato e venuto. Scendevamo in punta di piedi lungo il corridoio per sbirciare i nostri nuovi giocattoli, l'orlo del nostro pigiama natalizio che spolverava i pavimenti in legno. Quattro minuscole paia di piedi, che crescono ogni anno. Nella mia memoria, ero sempre in testa, la mia truppa al sicuro e vicina ai miei passi.

Come sorella maggiore, mi sono sempre sentita responsabile per i miei fratelli più piccoli, lo faccio ancora. Non è che i miei genitori non fossero meravigliosi custodi, ma per 10 anni della nostra vita, almeno un bambino è stato con i pannolini. Dovevo aiutare con i piatti, con i compiti di matematica, con il bagno della mia sorellina. Il mio ordine di nascita significava anche che ero in prima linea per la maggior parte delle esperienze, dal guidare sul sedile anteriore dell'auto all'essere quello che la guidava, e poi per i dossi e i lividi, i cuori infranti.

Affrontare queste sfumature della vita prima degli altri significava spesso soffocare i miei fratelli con un comportamento prepotente e dispotico, specialmente durante quei primi anni. Volevo proteggerli dal dolore ma anche condividere con loro la magia del mondo visto attraverso i miei occhi. Più di ogni altra cosa, volevo che i miei fratelli si fidassero di me, avessero bisogno di me, si sentissero amati e al sicuro, e come se potessero sempre venire da me con i loro problemi.

Penso che sia intuitivo per noi bambini più grandi imporre la nostra saggezza, per quanto possa essere percepita. Forse è così che diamo un senso e un significato alle nostre esperienze, che a volte sono spaventose mentre navighiamo prima in acque inesplorate, senza un fratello o una sorella maggiore che ci precedano. Se possiamo dire ai nostri fratelli ciò che abbiamo imparato, forse le nostre vite contano un po' di più, forse contiamo di più.

Posso dirti qualcosa con cui lotto? Passo ancora momenti preoccupato per mio fratello e le mie sorelle; Sento un vuoto nel petto quando è passato troppo tempo dall'ultima volta che ci siamo parlati. Sono passati 30 anni e io e i miei fratelli viviamo in diversi stati e fusi orari, tutti con un lavoro, partner e animali domestici. Eppure, mentre ho imparato a domare l'energia della sorella maggiore/prepotente (anche se potrebbero non essere d'accordo), continuo a provare un profondo senso di responsabilità per loro. Faccio fatica a lasciarli andare.

Eppure, mio ​​fratello e le mie sorelle ora sono la loro stessa gente; lo sono sempre stati. Non sono mini-me, per quanto Kayti di 10 anni (ok, a volte Kayti di 31 anni) avrebbe voluto che fosse vero. È importante e necessario rilasciare la mia presa, così come le mie aspettative. Questo è un regalo che posso offrire loro, ma è anche un regalo per me.

Per aiutare con questa transizione, di recente ho scritto una meditazione per guidare me stessa in questa prossima stagione della vita, quella in cui sono ancora la sorella maggiore ma ho rilasciato qualsiasi bisogno di controllo. Forse può servire anche a te e aiutare a liberare le paure o le preoccupazioni che hai ancora per i tuoi fratelli più piccoli.

Insieme, possiamo imparare ad ammorbidire la nostra presa offrendo allo stesso tempo il nostro sostegno e amore. xx

Una meditazione per i fratelli maggiori

Caro fratello maggiore,

Per tutti i tuoi anni e molti ruoli, il tuo titolo di fratello maggiore ti è sempre sembrato più sacro. Quanto sei stato fortunato ad assistere alla nascita e alle vite successive dei tuoi fratelli o sorelle più giovani, per aiutarli a entrare, per conferire la tua saggezza in tempo reale, mentre anche tu stavi imparando a navigare nel mondo.

Sei stato sia un protettore che un leader per molto tempo ormai, probabilmente anche un antagonista e un racconto di pettegolezzo di grado A! Eppure, nonostante i litigi e la posizione "mani sui fianchi" che hai perfezionato, sei sempre stato fieramente devoto a coloro che ti ammiravano. Lo sei ancora.

I tuoi fratelli sono cresciuti ora però. E le relazioni tra fratelli adulti possono presentare le proprie sfide, una delle quali hai scoperto è rilasciare il controllo del "figlio maggiore". Vuoi ancora proteggere, essere al corrente, essere la prima telefonata per ogni crepacuore e ogni livido.

Possa questa essere un'affermazione del tuo ruolo: Va bene essere il leader, per guidare le coppie di piedi più giovani lungo il corridoio la vigilia di Natale per sbirciare i giocattoli. Per mantenere la magia molto tempo dopo aver lasciato il nido. Ma anche: va bene ammorbidire la presa, lasciare che i tuoi fratelli creino la propria vita al di fuori di quella che avete condiviso da bambini. Hanno saggezza in abbondanza—ma prima devi accoglierlo, creargli spazio, imparare ad ascoltare le loro storie, i loro racconti e le loro esperienze, chiedere i loro consigli.

Vogliono ascoltare le tue affermazioni, e non sempre come loro fratello maggiore, ma come loro pari e amico. Sii orgoglioso di loro e diglielo. Sono molto di più della loro etichetta di “fratellino”, di “sorellina”; rivolgiti a loro per nome e rispetta la loro autonomia, riconoscendo che anche loro sono individui che si muovono attraverso il mondo, come hanno bisogno e come funziona meglio per loro.

Inoltre, impara ad amare le persone che amano. Questo può essere difficile, ma è importante: apri le braccia agli amici dei tuoi fratelli; invita i loro partner come vorresti che facessero con i tuoi. Sii curioso e premuroso, fai domande e lascia che questi sconosciuti parlino di barzellette e battute di famiglia.

Ci saranno momenti in cui i tuoi fratelli ameranno le persone che non sembrano del tutto giuste? Sì. Ma non spetta a te deciderlo. Probabilmente si sono sentiti così anche per te. Lascia che aprano le proprie strade e diano giudizi sulle persone secondo i propri tempi. Se vedono qualcosa di magico in qualcuno, cerca anche quella magia.

Oh, e dì che ti dispiace quando ti sbagli. Dai l'esempio arrivando per primo ad ammettere i tuoi fallimenti e le tue mancanze. Sii onesto e vulnerabile, gentile e leale. Non devi sempre guidare inserendo le tue opinioni o affermando il tuo ruolo. Invece, ama ferocemente la tua gente e sii sempre il primo a chiamare, il primo ad ascoltare, il primo a presentarsi.

Dopotutto sei il più vecchio, i "primi" sono un po' le tue cose. Puoi comunque essere il primo a fare il check-in, a inviare messaggi, a salire su un aereo quando possibile. Non deve esserci una ragione significativa. Facetime; andare in viaggio per nessun altro motivo se non passare più tempo insieme.

Dai il benvenuto a questa nuova stagione di relazioni tra fratelli adulti rievocando vecchi ricordi e anche creandone di nuovi. Scambia le tue storie, che tu condivida l'esperienza o meno. Ricorda loro com'era essere piccoli insieme. Crea playlist di fratelli che puoi condividere su Spotify per colmare la distanza; usa quell'energia del fratello maggiore per pianificare i viaggi, soprattutto mentre crei nuove famiglie e loro crescono.

Non dimenticare nemmeno di ridere! Puoi ancora prendere in giro e prendere in giro! Sii di nuovo giovane, giocoso, malizioso e ribelle: lascia che il fratello più giovane ti insegni come farla franca! Riempi la vasca idromassaggio con l'acqua del tubo, vai in slittino nella foresta con i tuoi bambini, con i loro bambini.

Infine, lascia che i tuoi fratelli guidino e si prendano cura di te-si tu. Lascia che ti insegnino, ti celebrino e ti guidino nei momenti in cui ne hai più bisogno. Permetti loro di ospitarti, di massaggiarti la schiena, di Venmo i soldi per un caffè quando il tuo liquore o il tuo conto in banca stanno per esaurirsi. Lascia che provino ciò che provi tu spesso: l'orgoglio che deriva dal prendersi cura degli altri e dal tenerli al sicuro.

Un giorno, potresti ritrovarti a ballare al matrimonio della tua sorella minore. Sarà una notte di fine ottobre e pioverà mentre tuo fratello tiene stretta la sua ragazza, mentre l'altra tua sorella si coccola con il suo bambino addormentato. Quando ciò accadrà, assorbirai ogni momento, permettendogli di travolgerti fino a quando la musica non si fermerà, finché tutti non saliranno in auto separate e guideranno per la propria strada. Quindi, saluterai con la mano, come hai scoperto come fare, e sussurrerai nella notte:

"Sarò sempre qui".

Rilascia il tuo controllo rilasciando le tue aspettative, le tue paure e i titoli che ci tengono tutti dentro. Sei ancora il più vecchio, e la vita sembra un po' diversa ora che siamo tutti cresciuti. E questo, mio ​​caro fratello maggiore, è una cosa così bella.

Mando amore a te e ai tuoi.

Cordiali saluti,
Un fratello maggiore xx

P.S. Se stai leggendo questo e non senti queste cose, va bene lo stesso. Se sei stato ferito, se ti sei allontanato dai tuoi fratelli o se ne hai perso uno troppo presto, il mio cuore è con te mentre piangi, provi un senso di perdita o addirittura non provi nulla. Le relazioni sono complicate e talvolta disordinate; possiamo essere gentili gli uni con gli altri ovunque ci troviamo.

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