10 misteri e miracoli religiosi

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I miracoli avvengono? Gli angeli sono reali? La preghiera funziona? Questi sono alcuni dei fenomeni per i quali la scienza cerca di trovare spiegazioni razionali, e per i fedeli non sono necessarie spiegazioni. Ma i dieci misteri esaminati di seguito sono di continuo interesse per molte persone, anche se solo per curiosità, e sono oggetto di autentica indagine da parte di investigatori del paranormale. In nessun ordine particolare, ecco i primi dieci misteri e miracoli religiosi.

Apparizioni Mariane

Statua di Maria e un focolare.
Doug Nelson/E+/Getty Images

Da secoli in tutto il mondo sono riportate visioni di Maria, la madre di Gesù. Apparizioni degne di nota includono: Guadalupe, Messico (1531); Fatima, Portogallo (1917); Lourdes, Francia (1858); Gietrzwald, Polonia (1877); tra gli altri. I reclami sulle apparizioni continuano fino ad oggi, il più noto è a Medjugorje, Croazia. Nel 1968, si presume addirittura che ci fosse un'apparizione mariana trasmesso in diretta a Zeitoun, Egitto. In queste visioni, Maria di solito chiede alle persone di pregare e ogni tanto fa delle profezie, l'essere più famoso

quelli di Fatima. Gli scettici considerano queste visioni come allucinazioni o isteria di massa, mentre altri ricercatori in cerca di spiegazioni per questi eventi hanno persino paragonato le apparizioni agli incontri con gli UFO.

Incontri con angeli

Statua di angelo
Deborah Raven / Getty Images

Sono stati scritti decine di libri e raccontate innumerevoli storie (anche su questo sito web) su e da persone che credono di aver avuto incontri personali con esseri che dicono essere angeli. A volte sono descritti come esseri di luce, altre volte come esseri umani straordinariamente belli e persino come persone dall'aspetto ordinario. Appaiono quasi sempre nel momento del bisogno. A volte il bisogno è profondo - una persona in procinto di suicidarsi - e in altre occasioni il bisogno è relativamente mondano: un giovane la donna esce da sola di notte fora una gomma ed è assistita da uno sconosciuto gentile che sembra uscito dal nulla, poi svanisce senza un traccia.

Arca dell'alleanza

Salomone davanti all'Arca dell'Alleanza, 1747 (olio su tela)
Blaise Nicolas Le Sueur / Getty Images

L'Antico Testamento libro dell'Esodo descrive in dettaglio la scatola, ricoperta d'oro, che gli israeliti costruirono secondo le istruzioni di Dio per contenere le tavole rotte su cui erano scritti i Dieci Comandamenti originali. Non solo, Dio disse anche: "E là ti incontrerò e ti parlerò... su tutto ciò che io ti darò per comandamento ai figli d'Israele." Gli Israeliti lo portavano con sé durante i loro viaggi e persino in battaglia perché si diceva che avesse dell'incredibile poteri. Alcuni pensano che l'Arca fosse letteralmente un trasmettitore di Dio e un'arma mortale, ma più misterioso è quello che le è successo. Molti ricercatori credono che l'Arca esista ancora oggi, nascosta e protetta dalla vista del pubblico.

Incorruttibili

Corpo incorruttibile di Santa Chiara d'Assisi
Basilica di Santa Chiara

Gli incorruttibili sono i corpi dei santi che miracolosamente non si decompongono, nemmeno dopo decenni o addirittura un secolo o più. I corpi giacciono spesso in vista del pubblico nelle chiese e nei santuari. I santi includono: Santa Chiara d'Assisi, San Vincenzo De Paoli, Santa Bernadette Soubirous, San Giovanni Bosco, la Beata Imelda Lambertini, Santa Caterina Labouré e molti altri. Anche il corpo di Papa Giovanni XXIII ha fama di essere straordinariamente ben conservato. Il caso della Beata Margherita da Metola è raccontato nel Tempi forti articolo, Saints Preserve Us: "Morì nel 1330, ma nel 1558 i suoi resti dovettero essere trasferiti perché la sua bara stava marcendo. I testimoni sono rimasti stupiti nello scoprire che, come la bara, i vestiti erano marci, ma il corpo storpio di Margaret no".

stimmate

Statue e altre raffigurazioni di San Francesco d'Assisi, patrono degli animali domestici, adornano spesso i cimiteri per animali domestici.
Steven Greaves/Lonely Planet Images/Getty Images

Uno dei miracoli più raccapriccianti e controversi è stimmate, quando una persona è inspiegabilmente afflitta dalle ferite da crocifissione di Gesù, solitamente sui palmi delle mani e dei piedi. Il fenomeno risale almeno al San Francesco d'Assisi (1186-1226) e da allora è stato rivendicato da numerosi santi. Lo stigmatizzato più famoso degli ultimi tempi è San Pio da Pietrelcina, altrimenti noto come Padre Pio (1887-1968). Molti stigmatizzati non ufficialmente riconosciuti si sono rivelati dei truffatori, essendosi inflitti le ferite con vari mezzi. Anche Padre Pio fu accusato di essersi procurato le ferite con l'acido. Oltre al miracoloso, un'altra possibile spiegazione è psicosomatico - fervente convinzione che effettivamente manifesta fisicamente le ferite.

Icone piangenti e sanguinanti

Statua della Vergine Maria che piange in chiesa
Jolanda Van De Nobelen / EyeEm / Getty Images

Statue, dipinti e altre immagini di Gesù, Maria e santi che sembrano piangere o addirittura sanguinare sono regolarmente segnalate in tutto il mondo; ci sono numerose richieste ogni anno. Uno è un dipinto di Gesù appeso nella chiesa della Natività di Betlemme sopra il luogo in cui si dice che Cristo sia nato; sembra piangere lacrime rosse. Altri includono: Weeping Madonna a Toronto, Canada; l'icona piangente di Maria nella chiesa ortodossa antiochena di San Giorgio a Cicerone, nell'Illinois; l'icona a grandezza naturale del Cristo che trasuda puro olio d'oliva nella chiesa ortodossa antiochena di St Mary a Syney, in Australia; e molti, molti altri. Gli scettici sospettano la frode in tutti questi casi e i test sono invariabilmente "inconcludenti", il che li rende una questione di fede.

Potere curativo della preghiera

Meditazione / Preghiera
Perry Kroll/Getty Images

C'è un dibattito in corso sul potere curativo della preghiera. Un mese vedrai un articolo su un esperimento che mostra che la preghiera era statisticamente rilevante nella guarigione dei pazienti, e il mese successivo un altro esperimento mostra che non ha avuto alcun effetto. Se si dimostra che la preghiera ha davvero un effetto, qual è il meccanismo coinvolto? È davvero un miracolo, o c'è una specie di psichico o effetto quantistico che ancora non capiamo? E quanto è potente? La classica sfida scettica è: pregare che la gamba di un amputato ricresca e vedere come funziona.

La Sacra Sindone

Il lato sinistro di questa foto mostra l'immagine positiva del volto dell'uomo impressa sul sudario che è visibile ad occhio nudo. Il lato destro mostra l'immagine negativa che la fotografia rivela.
Andrew Butko

Non importa quanti test scientifici vengano fatti alla Sindone di Torino, i risultati non saranno mai soddisfacenti per tutti. Coloro che vogliono credere che sia il lenzuolo funebre di Gesù non avranno la loro fede scossa, nonostante la datazione al carbonio e altri test. Il sudario è una striscia di lino di 14 piedi su cui è impressa debolmente la sembianza di un uomo che sembra portare le ferite della crocifissione. I fedeli credono che si tratti effettivamente di un'immagine di Gesù, la cui somiglianza è stata miracolosamente impressa nel telo, forse al momento della sua risurrezione. La datazione al radiocarbonio nel 1988 ha concluso che la Sindone risale solo a qualche parte tra il 1260 e il 1390 d.C. Una teoria recente è che sia una creazione di Leonardo Da Vinci.

Profezie papali

Papa Benedetto XVI saluta i giovani, 8 maggio 2009, ad Amman, Giordania. (Foto di Carsten Koall/Getty Images)
Carsten Koall/Getty Images

Parecchi Papi della Chiesa cattolica non solo sono stati oggetto di profezia, ma sono stati anche profeti. Una visione di Papa Pio XII (1939-58), ad esempio, gli fece rimarcare: «L'umanità deve prepararsi a sofferenze quali non ha mai vissuta... la più oscura dopo il diluvio." E Papa Pio IX (1846-78) profetizzò: "Verrà un grande prodigio, che riempirà il mondo di stupore. Questa meraviglia sarà preceduta dal trionfo della rivoluzione. La chiesa soffrirà enormemente. I suoi servi e il suo capo saranno derisi, flagellati e martirizzati." Questo descrive le attuali crisi della Chiesa? I più notevoli sono i profezie di San Malachia, che predisse il regno di ogni papa fin dal XII secolo.

Stella di Betlemme

Stella di Betlemme
Ryan Lane/Getty Images

Mentre i fedeli accettano i Vangeli del Nuovo Testamento come fatti, studiosi e scienziati religiosi spesso cercano una base scientifica per molti degli eventi che descrivono. Uno che riaffiora ogni anno a Natale è il Stella di Betlemme. Secondo il vangelo di Matteo, maji (altrimenti noto come i Tre Re) arrivò a Gerusalemme in cerca del neonato "Re dei Giudei", dicendo di aver seguito una "stella" in movimento per arrivarci. I fedeli dicono che questo è stato certamente un miracolo che ha proclamato la nascita del Messia, ma altri ricercatori dicono la "stella" avrebbe potuto essere qualcos'altro: una cometa, una congiunzione planetaria, il pianeta Giove, una supernova, o anche un UFO.

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