マイクロプラスチックは私たちの環境と健康にどの程度有害ですか?

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この空間にいると、自然界に大量のプラスチックが散らばっていると考えるとゾッとします。 あなたは、プラスチックの島が浮かんだり、鳥が赤ちゃんにプラスチックを与えたり、カメがプラスチック缶のリングに引っかかったりすることに不安を感じています。 フロリダ沿岸部では、プラスチック製品、ストロー、タバコの吸い殻、使い捨ての包装紙が海岸に打ち上げられ、白砂のビーチに点在しているのを目にするのが今では当たり前になっています。

「しかし、使い捨てプラスチックが悪いニュースであることはわかっていますが、私たちは依然としてそれを避けるのに苦労しています。」

水筒、タンポンアプリケーター、ビニール袋、食品容器、医療廃棄物、ビーチ用おもちゃなどの使い捨てプラスチック、および廃棄または紛失したプラスチック サングラスや漁具と同様に、私たちの水路の奥深くまで侵入し、海洋環境に大混乱をもたらし、野生生物に毒を与え、環境を汚染しています。 美しさ。

しかし、使い捨てプラスチックが悪いニュースであることはわかっていますが、私たちは依然としてそれを避けるのに苦労しています。 そして、プラスチック汚染が野生動物に害を与え、死に至らしめるという知識と、何をすべきか無力感を感じる以上に、同じプラスチックが人間の健康に及ぼす影響について、どれほど懸念すべきでしょうか?


マイクロプラスチックとは何ですか? どこから来たのでしょうか?

「プラスチックは革新的な救命器具の発明につながり、無菌状態の維持に役立ちました。」

石油ベースのプラスチックは、1950 年代に誕生したとき、その多用途性と耐久性により家庭の間で高く評価されました。 現代では悪者扱いされることが多いですが、その使用は医療やヘルスケア業界などの特定の分野では依然として有益です。 プラスチックは革新的な救命器具の発明につながり、無菌状態の維持に役立ちました。 しかし現実には、石油由来のプラスチックは生分解せず、リサイクルできるプラスチックはごくわずかです。 プラスチックが私たちのキッチンや日常生活で時間の試練に耐えることを可能にしていたのと同じ性質が、現在私たちに対処すべき重大な健康と環境の危機を残しています。

プラスチックが環境中に導入されても、溶解したり消滅したりすることはありません。 それは残ります。 まるで…永遠に。 または、より大きなプラスチックの場合は、さらに小さな破片、別名マイクロプラスチック (MP) に破壊され続けます。

米国海洋大気局 MP は 5 ミリメートル未満 (3/16 インチ強) の小さなプラスチック片と定義されています。 視覚化するには、鉛筆の消しゴムより小さいサイズから顕微鏡的なも​​のまで考えてみましょう。

「現実には、石油ベースのプラスチックは生分解せず、リサイクルできるプラスチックはほんのわずかです。」

マイクロプラスチックは主なものであり、化粧品、洗剤、おむつ、塗料、医薬品などに添加されるプラスチックポリマー(つまり、マイクロビーズ)が含まれます。 角質除去用の顔やボディウォッシュに含まれる)や、意図せず合成繊維からこすれたり、塗料から小さなプラスチック繊維として溶け出したりする小さなプラスチック。 一次マイクロプラスチックは、シンクの排水管や洗濯機を通って自治体の環境に侵入します。 処理システムは、ろ過を逃れて直接私たちのところに排出できるほど小さいものです。 海。

しかし、マイクロプラスチックについて考えるときにほとんどの人が思い浮かべるカテゴリーは二次マイクロプラスチックであり、これはより大型の使い捨て製品や他のプラスチック含有製品から進化した MP です。 マイクロプラスチックの二次製品の寿命が終わったとき、たとえ最高のものを使ったとしてもリサイクルできない場合は、 意図的に、埋め立て地をスキップして、最終的には川、湖、海洋に散乱することがよくあります 環境。 プラスチックのゴミやおもちゃがビーチに放置されている場合、それらは海に押し流されます。 太陽、塩分、波の作用などの過酷な条件にさらされると、二次MPがより小さなものに破壊されます。 断片。

「マイクロプラスチックがどのような形態であれ、どのように封じ込めを逃れたとしても、一度外に出ると、それらは私たちの環境に残り続けます。」

マイクロプラスチックがどのような形態であれ、どのように封じ込めから逃れようとも、ひとたび外に出ると、国会議員は私たちの環境に留まり続けます。 その大きさにより、水、空気、土壌を通って素早く侵入し、最終的には食品に侵入しやすくなります。 鎖。


人間はどのようにしてマイクロプラスチックにさらされるのでしょうか?

人間は マイクロプラスチックにさらされる 吸入を含むさまざまな方法で 空気中のマイクロプラスチック (文字通り、 )、プラスチック製品や合成繊維の衣類との物理的接触、および経口摂取。

「魚介類の消費は依然として人類がマイクロプラスチックを消費する主な手段である。」

あなたが何を考えているかはわかります。「ひどい!」 なぜプラスチックを食べるのでしょうか? MP を食べようとする人はいませんが、魚介類や貝類を食べると、知らず知らずのうちにマイクロプラスチックを飲み込んでしまう可能性があります。 私たちの海には大量のマイクロプラスチックが存在するため、海洋動物は常にマイクロプラスチックやナノプラスチックを消費しています。 人間がマイクロプラスチックを消費する主な方法は依然として魚介類の摂取であり、私たちの天然の海洋ろ過生物(貝類など)には、ひれ魚よりも多くのMPが含まれていることが知られています。

マイクロプラスチックは水に含まれているだけではなく、土壌にも含まれています。 土壌の生物多様性を脅かす そして陸上の生態系。 私たちの土壌に豊富に含まれる MP は、水の流れと吸収に問題を引き起こし、植物の適切な発根を妨げ、 土壌に住む有益な生物に悪影響を与える マイクロプラスチックを食べ物と間違えて死んでしまうミミズのようなものだ。 最終的に、土壌中の MP は人間の健康に影響を与えます。なぜなら、それは私たちが食べる必要のある食物の栽培を困難にするからです。


しかし、それらは人間にとってどのように危険なのでしょうか?

人類が石油由来のプラスチックを定期的に使用し始めてから 70 年以上が経ち、プラスチックは今や文字通り、 私たちの一部. マイクロプラスチックが人間の体内に侵入し、蓄積することが確認された しかし科学者たちは、私たちがプラスチック粒子をどのように吸収、代謝、除去するのか、あるいは吸収するのかどうかさえまだわかっていません。 プラスチックにはさまざまな形があり、人間がそれに接触する方法や量もさまざまであるため、プラスチックに関する包括的な研究が必要です。 どの程度の毒性があるのか​​、またそれが引き起こす可能性のある病気や病気など、人間の健康に対する直接的な影響は不明です。

「人類が石油由来のプラスチックを定期的に使用し始めてから 70 年以上が経ち、プラスチックは今や文字通り私たちの一部となっています。」

否定できないのは、人間が広範囲かつ一貫して MP ​​にさらされると、おそらく 健康への悪影響を引き起こします。

研究 魚や動物に対して行われた実験は、摂取後に MP が循環系を通じて分布し、細胞や組織にアクセスできることを示唆しています。 さらに、2023 年 4 月の調査によると、 マイクロプラスチックへの曝露による健康への影響, 「海洋生物や水生生物の体内にマイクロプラスチックが蓄積するなど、マイクロプラスチックによる被害のさまざまな例が報告されています。 (栄養失調につながる)、炎症、生殖能力の低下、死亡率が高くなります。」 同じことが人間の摂取や身体にも当てはまると信じる理由があります。 累積。

「魚や動物を対象に行われた研究では、摂取後にMPが循環系を介して分布し、細胞や組織にアクセスできることが示唆されています。」

また、注目に値するのは、MP の摂取と蓄積によって、単に摂取量を摂取するだけではないということです。 マイクロプラスチックだけでなく、血流に放出されて有害な可能性のある他の多くの毒も消費します。 私たちの健康に。 によると 毒.org、これらのマイクロプラスチックは、環境から重金属、ポリ塩化ビフェニル (PCB)、殺虫剤などの望ましくない化学物質を吸収する可能性があります。

MP は細胞に侵入して体内に毒を持ち込む可能性が高く、次のような全身プロセスに影響を与える可能性があるためです。 科学者たちは、消化に役立つ可能性を研究しており、若年性乳房の増加に関与する確かな可能性も研究しています。 そして 結腸直腸がん 他の病気の宿主となるだけでなく、他の病気を促進します。 空気中の低濃度のマイクロプラスチックに定期的にさらされると、次のような症状が起こる可能性があります。 呼吸器系 または心血管疾患。 繰り返しになりますが、人体での研究が不足しているため、これはまだ証明されていません。


マイクロプラスチックについて私たちは何ができるでしょうか?

暴露を制御し、環境からマイクロプラスチックを除去することについて話すと、事態は複雑になります。

たとえ誰もがプラスチックとの接触を一切避け、魚介類の摂取を断念し、決して購入し始めたとしても 再びプラスチック製品になったとしても、マイクロプラスチックは私たちが呼吸する空気や水源の中に依然として存在するでしょう。 問題への対処に永続的な効果をもたらすには、予防と除去の両方を含む複数の対策アプローチが必要になります。 大きなアクションと小さなアクション。

「予防の大部分は、環境に導入される新しい MP の負荷を軽減することです。」

予防の大部分は、環境に導入される新しい MP の負荷を軽減することです。 意識の高い消費者や国民として、私たちは紙、ガラス、竹、天然繊維の衣類などのプラスチックの代替品を選択するなど、より良い購入決定を下すことができます。

の創造 バイオプラスチック単に断片化するのではなく分解する植物製品から作られた、石油ベースのプラスチックを相殺する歓迎された方法です。 しかし、これらは企業が利用するには依然として高価であり、まだ広範囲に導入されていません。 しかし、もしそうなら、石油ベースのプラスチックの生産を相殺できる可能性があります。 15 ~ 20 パーセント 今後数年以内に。

既存の MP を環境から削除するのは困難な作業ですが、大幅に役立つ可能性のある有望な研究とテクノロジーが常に研究されています。 科学者たちは、電極を使用して MP ​​を攻撃し、無害な水分子に分解することを研究しました。 ただし、これは高価なプロセスであり、繰り返しになりますが、まだ普及していません。

「私たちは、マイクロプラスチックの軽減に適用できる革新的な解決策が日々発見され、精査されていることに期待を持ち続けることができます。」

2019年、アイルランドの10代の若者が、磁性流体(石油と油の混合物)と呼ばれるものを使って、磁気的に国会議員を引き付ける方法を思いついた。 磁鉄鉱 パウダー) は、受賞歴のある彼の科学プロジェクトの一環として行われました。 彼のシステムは、主要議員を引きつけて排除するために、都市の下水環境に実装することができます。

そして、 ドイツの会社 は、シリカを添加し、ボルテックスを使用して MP ​​をすべて水面に浮上させて収集することにより、水から MP を結合して除去する方法を開発しました。

私たちは、マイクロプラスチックの軽減に適用できる革新的な解決策が日々発見され、精査されていることに期待を持ち続けることができます。 マイクロプラスチック汚染は世界的な問題であるため、地方政府、国政府、国際政府に対し、石油由来のプラスチックの製造の禁止や規制の制定をさらに要求することもできます。


個人レベルおよび家庭レベルでは、マイクロプラスチックへの曝露を減らし、環境への負荷を減らすためにいくつかのことができるでしょう。

  • 家庭用浄水システムを設置または追加します。 ほとんどの浄水システムは、飲料水からマイクロプラスチックを削減または完全に除去します。
  • セントラルエアがある場合は、空気清浄機を追加するか、高品質のフィルターを使用してください(定期的に交換してください)。
  • 魚介類、特に貝類の摂取を制限します。
  • 購入 天然繊維で作られた衣類 合成繊維の代わりに。 着用済みの合成繊維の衣類を購入することを検討してください。
  • バイオプラスチックを使用した製品を探してください。 これには、食品包装紙、タンポン アプリケーター、おもちゃ、使い捨て製品が含まれます。 プラスチック製品.
  • 食料品店で「スクイーズテスト」を行ってください。これは、プラスチックの容器ではなく、ガラス、ボール紙、またはアルミニウムの容器を選ぶのに役立ちます。
  • ビニール袋を提供している店には、必ず再利用可能なバッグを持ち込んでください。商品を持ち運べる場合は、通常、バッグを拒否することを悪く思わないでください。
  • 金属製の銀製品のセット、布ナプキン、再利用可能なストローなど、あなたとあなたの家族のために持ち歩き用具キットを作成します。
  • ペットボトルの水は避けましょう: 再利用可能です または 使い捨て。 使い捨ての場合でも、ガラス、アルミニウム、ステンレスのオプションをお選びください。
  • 探す プラスチックを使わずに食品を保存する方法.
  • ミツロウでコーティングされたかわいい再利用可能な布製バッグに投資したり、 自分で作る.
  • 取ってください 誓約 使い捨てプラスチックにノーを言うこと。

最後に、日常生活でプラスチックやマイクロプラスチックを完全に避けることは困難であり、率直に言って不必要です。 自分自身と他の人が気づき、より良い選択をし、今後も継続的に行動し続けていることを称賛してください。 上記のいずれか 1 つだけを実装することになる場合でも、自分のリソースに基づいて最善を尽くしてください。 提案。


ランディ・ドナヒュー


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