Wat als ik nooit iets productiefs doe?

Wat als ik nooit "succesvol" ben?

Er is een regel uit het beroemdste gedicht van Mary Oliver, De zomerdag, waar ik altijd van heb gehouden: "Vertel me, wat ben je van plan te doen, met je enige wilde en kostbare leven?" 

Wat ben ik van plan te doen? Heel veel.

Ten eerste wordt het van mij verwacht. Ik ben geboren in een klein stadje in New Jersey uit religieuze ouders die het jaïnisme beoefenden - een van de 's werelds oudste religies gericht op nirvana, geweldloosheid ( en niet-gehechtheid (). Precies op het moment van mijn geboorte opende er een nieuwe Jain-tempel op 30 mijl van ons huis. De ruimte was naar verluidt geprofeteerd door Guruji, in wezen het Jain-equivalent van een heilige.

Deze overlap van gebeurtenissen, mijn geboorte en deze grootse opening, was het meest veelzeggende fortuin dat mijn familie zich kon voorstellen. Het was een gunstig teken, ruwweg vertaald naar .

Ik werd een overpresteerder, een halfbegaafd kind met Type A-gewoonten (je weet wel, vind deze meme leuk), hard werken om die visie op succes mijn realiteit te maken. Er werd niet alleen succes van mij verwacht, maar ook van mij; Ik genoot van het idee om 'het groot te maken', wat in die tijd betekende dat ik de beste van mijn klas was en werd toegelaten tot topuniversiteiten.

Maar toen ik de echte wereld inging, was geen enkele plaats onder de indruk van mijn cv of prestaties, laat staan ​​mijn ambities voor succes. Terwijl ik op zoek was naar een non-profitbaan op instapniveau, was ik gewoon de zoveelste vis in een zee van afgestudeerden. Ik vond uiteindelijk een rol, maar na een paar jaar in de sociale impactruimte, besloot ik mijn kriebels om mijn eigen bedrijf te starten aan te pakken. Ik heb me ingeschreven voor een programma op graduaatniveau gericht op: sociaal ondernemerschap, ook daar uitblinken.

Toen ik afstudeerde, was ik van plan om als freelancer mijn eigen bedrijf te starten. Ik zou schalen en mijn eigen baas zijn en in mijn eigen uren werken. De zescijferige omzet? De anciënniteit en titel? De flexibiliteit om altijd en overal te werken? Ik zou eindelijk alles hebben - ik zou eindelijk .

Maar nogmaals, toen het tijd was om mijn spreekwoordelijke vleugels uit te slaan, fladderde ik. Ik kon amper de eindjes aan elkaar knopen en dus ging ik uiteindelijk terug naar een betaalde baan. De cyclus herhaalde zich meer dan eens. Ik belandde weer als een spreekwoordelijk radertje in de machine.

Ik denk hier vaak aan, alsof mijn ondernemerskriebel een kras is die ik nooit helemaal zal kunnen bereiken. Ik bevind me dan in een plaats van zelftwijfel en zelfkastijding: als zoveel anderen schaalbaar succes kunnen vinden en hun eigen baas kunnen zijn, waarom heb jij dat dan niet?

Maar ik probeer me te herinneren dat negatieve zelfpraat mij of mijn dromen niet dient.

In plaats daarvan neem ik een beat en probeer ik tegen mezelf praten zoals ik mijn beste vriendin Sarah zou doen. Ik zou haar de negatieve opmerkingen die ik zeg nooit laten geloven, dus waarom zou ik het mezelf toestaan?

Ik vraag me ook af of traditioneel "succes" het nastreven waard is. Wat vind ik het leukste aan mezelf van mijn carrière of professionele prestaties? Ik heb een liefdevolle, gelijkwaardige relatie; Ik ben een geweldige huisdier-ouder, vriend, zus en dochter; Ik ben attent en medelevend en een goede luisteraar. Geen enkele mislukte carrière (of overwinning!) kan mij die uitspraken afnemen.

Ten slotte heroverweeg ik mijn idee van succes en de oorsprong ervan. We navigeren door de wereld, introduceren onszelf door onze banen of door te vragen: "Dus, wat doe je?" Een kapitalistische samenleving vertelt ons dat onze waarde gebaseerd is op onze productiviteit. Natuurlijk moeten we het gevoel hebben dat succes op CEO-niveau het doel is. En dat is opnieuw benadrukt voor mij, simpelweg op basis van het feit dat ik ben geboren. Het was een factor waar ik geen controle over had, maar uiteindelijk controleerde het de verwachtingen van anderen van mij.

Tegenwoordig heb ik echter mijn visie op succes verfijnd om beter te passen bij wie ik ben, rekening houdend met wat het meest in overeenstemming is met mijn waarden. Ik heb ook geleerd dat mijn doelen om 'het te maken' niet alleen over prestige of een salaris van zes cijfers gingen, hoewel dat er ook een groot deel van uitmaakt. (Waarom moeten vrouwen zich schuldig voelen omdat ze deze willen?) En alleen omdat ik leer mijn idee van succes te herformuleren, wil nog niet zeggen dat ik het niet langer wil.

Maar in plaats van alleen te vieren wanneer ik een bepaalde mijlpaal bereik, neem ik de tijd om de kleinere overwinningen- en leren dat ze ook niet zo klein zijn. Elke stap brengt me dichter bij mijn visie voor mijn leven, en dat is ook de moeite waard om te vieren.

Want naast de traditionele overwinningen in een carrière betekent ‘het maken’ ook krijgen wat ik echt wil in het leven: veiligheid, stabiliteit, toegang tot hobby's waar ik van hou, zoals reizen, zorg voor mijn dierbaren, een gezellige huis. zijn variabelen waar ik om geef - en die ik technisch al heb.

Dat fragment uit De Zomerdag over ons 'wilde en kostbare leven'? Het is een geweldige, populair om een ​​reden. Maar we zien nooit de eerdere regels, die luiden: "Ik weet wel hoe ik moet opletten, hoe ik in het gras moet vallen, hoe ik knielen in het gras, hoe lui en gezegend te zijn, hoe door de velden te wandelen, dat is wat ik de hele dag heb gedaan. Vertel me, wat had ik anders moeten doen? Doodt niet alles eindelijk, en te vroeg?”

Oliver vertelde ons niet dat we ons grootste, meest ambitieuze leven moesten leiden; ze herinnerde ons eraan om te vertragen, om de schoonheid van het alledaagse te zien, om present zijn en oplettend, en om je te concentreren op wat het meest de moeite waard is - omdat het leven vluchtig is.

Nu ben ik niet zo gefocust op "het maken" als wel op het maken van een One die zijn carrièrehoogtepunten zal hebben en dieptepunten, successen en mislukkingen, maar het meest gecentreerd rond de mensen, plaatsen en dingen waar ik van hou. En dat zal voor mij productief genoeg zijn.

A Bad Friend On The Mend: 4 dingen die ik heb geleerd van het uitmaken met vrienden

Bekentenissen van een slechte vriendWe zijn niet altijd de vrienden die we zouden moeten zijn. Soms vergeten we de nodige oren te lenen of de juiste schouders te bieden. We kunnen spreken wanneer we moeten luisteren of om meer vragen dan we kunnen...

Lees verder

Moet je voor altijd beste vrienden blijven?

Voor altijd is niet altijd voor altijd. Beste vrienden voor altijd (BFF's): ze zijn de vriend die je vertrouwt, degene met wie je je donkerste geheimen deelt en de persoon die nooit te oud is voor een logeerpartijtje. Je hebt waarschijnlijk een ha...

Lees verder

Dubbel zien: hoe het is om een ​​tweeling te hebben

Het goede, het slechte, het lelijkeToen ik opgroeide, dacht ik dat het meest interessante aan mezelf het feit was dat ik een tweeling had. onderscheidde ik me van de anders homogene groep kinderen in de voorstad van Orange County die ik thuis noem...

Lees verder