Hoe ik het verhaal van mijn familie bewaar - en hoe jij dat ook kunt

De verhalen documenteren die het waard zijn om te bewaren

Het was de eerste avond van Diwali, het jaarlijkse vijfdaagse Lichtfestival dat door miljoenen hindoes, sikhs, jains en boeddhisten over de hele wereld wordt gevierd. Ik ging met mijn ouders zitten voor onze miniatuurhuistempel.

We vierden Dhanteras, de gunstige - en zogenaamd lucratieve - aftrap van de belangrijkste dagen van het jaar. Terwijl ik het kleine bord met offergaven vasthield in de hoop op zegeningen, reciteerde mijn moeder de Namokar-mantra (een jaïnistisch gebed) terwijl mijn vader meedeed in een oud gebedenboek dat van mijn grootmoeder was geweest.

Ik had nog nooit eerder bij hen gezeten om deze puja te doen, en ik had niet alle gebeden uit het hoofd geleerd of begreep de context van de dag niet volledig. Toen ik erover nadacht, realiseerde ik me dat ik het grootste deel van mijn leven zou hebben vermeden om over deze activiteiten te leren of eraan deel te nemen. Sterker nog, ik zou waarschijnlijk met mijn ogen naar ze hebben gerold. (Ah, tienerangst.) 

Maar deze keer was het anders. Het was de eerste keer in tien jaar dat ik fysiek in ons huis was om het met mijn ouders te vieren, en het voelde als thuiskomen met frisse ogen.

Ik moet denken aan een stat vaak toegeschreven aan Donn Felker:. Dit raakt me dit jaar bijzonder goed (bedoelde woordspeling) sinds mijn vader 70 werd. Ik ben me er pijnlijk van bewust geworden dat onze tijd samen vluchtig is - als die tijd eenmaal voorbij is, kan ik hem niet meer terugkrijgen.

Maar er is nog een andere reden. Zoveel van de geschiedenis van mijn familie zal verloren gaan als ik er nu niet aan werk om het te behouden.

Omdat ik als kind van de eerste generatie in de VS ben opgegroeid met de Amerikaanse cultuur; dat is alles wat ik heb geweten. Maar in immigrantengezinnen zoals de mijne betekent het verliezen van mijn ouders dat ik de tradities, culturele nuances en legendarische verledens van mijn familie verlies, zoals wat Dhanteras is en waarom we het vieren.

En het proces om de achtergrond van mijn familie te verliezen is al begonnen. Hoewel ik onze moedertaal Gujarati nog steeds begrijp, vind ik het steeds moeilijker om te spreken. Toen mijn grootmoeder overleed, moest ik accepteren dat ik haar vader nooit meer zou kunnen recreëren, voedsel dat ik als amper dertienjarige als vanzelfsprekend had beschouwd en nog steeds mis. Ik weet dat hetzelfde ook met mijn moeder zal gebeuren, en restaurantversies van haar pittige mircha, street-style sev puri of pav bhaji zullen het niet redden.

De afgelopen jaren ben ik op een missie geweest om het verhaal van mijn familie te bewaren. De anekdotes die ik een miljoen keer heb gehoord en de anekdotes die ik nu voor het eerst hoor, zoals hoe mijn vader leerde om automatisch te rijden in een Toyota Corolla in North Jersey, dezelfde straten waar ik later als volwassene in mijn eigen Bloemkroon. Of het feit dat ik gedeeltelijk vernoemd ben naar Henna, een Bollywood-film uit 1991 waarvan ik niets wist tot ik dit stuk schreef.

Er is nog zoveel dat ik wil weten over mijn ouders en onze afstamming, en ik heb het geluk dat ik ze nog steeds in de buurt heb om te vragen. Hier is hoe ik hun leven heb gedocumenteerd en hoe u hetzelfde kunt doen met uw dierbaren.

1. Vind je medium

Ik veronderstel dat het geen verrassing is dat ik ervoor heb gekozen om over de achtergrond en tradities van mijn familie te schrijven als mijn favoriete documentatiemethode.

Misschien is het voor jou en de jouwen plakboeken aan elkaar plakken, erfstukken tentoonstellen, een quilt voor meerdere generaties naaien, een receptenboek maken of familie-interviews opnemen. (Ik hou van sommige van de aanbevolen familie cadeaus hier voor inspiratie.) Mijn man heeft zijn familie onlangs een digitale lijst geschonken, zodat ze foto's konden bewaren die anders verloren zouden gaan in een doos of zolder.

De belangrijkste vraag die ik mezelf heb gesteld, is: "Wat zal het verhaal van mijn familie het beste vertegenwoordigen en eren?" Schrijven voelt voor mij niet alleen heel natuurlijk aan, maar dat is het ook ook het meest passend voor mijn ouders, aangezien ze de meeste van hun tastbare familiebezittingen in India hebben achtergelaten en gemakkelijker met hun levenden kunnen praten ervaringen.

2. Overweeg wat u moet vragen

Toen ik voor het eerst ging zitten om ons familieverhaal vast te leggen, herinnerde ik me - zoals we vaak vergeten - dat mijn ouders een heel leven hadden voordat ik ooit op de foto kwam. Dus ik begin bij het begin in de kindertijd en ging vervolgens in chronologische volgorde verder.

Ik begon met bredere vragen als: Geen detail is te klein, geen vraag te klein om te stellen.

Terwijl mijn ouders de vragen doornamen, transcribeerde ik hun antwoorden woedend in een Google-document. Ik maakte me niet al te veel zorgen over het bewerken of stromen; het was belangrijker om hun antwoorden op papier te krijgen. Als ik het opnieuw moest doen, zou ik hun antwoorden opnemen op audiotranscriberen. Ik weet zeker dat ik belangrijke punten in mijn haast heb gemist (plus, het is een geruststellende herinnering aan hun stemmen).

Toen hun antwoorden op de details uitsloegen of ze het zich niet meer konden herinneren, probeerde ik in plaats daarvan naar meer specifieke vragen te gaan, zoals: Hun gedetailleerde reacties verrijkten zowel mijn schrijven als de beelden die ik me nu in mijn hoofd kon voorstellen - zoals mijn vader als een kind dat twee uur naar school ging weg.

Hoewel dit proces bij mijn ouders meer organisch verliep en de vragen vrijuit vloeiden, kun je een lijst samenstellen van wat het belangrijkst is voor weet het van tevoren, vooral als je beperkte tijd of ruimte hebt (zoals een diner na Thanksgiving, wanneer er vaak vele generaties komen) samen).

Een plek nodig om te beginnen? Hier zijn 150 vragen om gezinsleden te stellen.

3. Overweeg ook bredere culturele contexten

De herinneringen van mijn ouders zijn niet alles wat ik wil eren. Ik heb bovendien om details gevraagd over religieuze feestdagen en onze tradities, evenals context over onze specifieke familienuances.

In India verschillen feestdagen enorm van de westerse cultuur, dus we vieren ze niet vaak met hetzelfde gewicht als bijvoorbeeld Kerstmis in de VS. En als kind dat zich schaamde om zich een buitenstaander te voelen, moest ik vermijden om unieke feestdagen te vieren. Onderweg betekende dat echter vergeten welke tradities het belangrijkst waren of zelfs maar iets wisten over bepaalde vieringen.

Bijvoorbeeld: toen we opgroeiden, vierden we Raksha Bandhan, een dag ter ere van de band tussen broers en zussen. Zusters binden een armband die bekend staat als een "rakhi" aan hun broers, als een symbool van bescherming. In ruil daarvoor geven broers hun zussen geld of cadeautjes, een traditie waar ik van hield en die me niet interesseerde om te vragen waarom. 😉

Maar ik wist niets van Bhai Bij, een soortgelijke feestdag die gevierd werd in de buurt van Diwali. Ik hoorde pas recentelijk over de dag, waarop zusters thuis uitbundige feesten organiseren voor hun broers en geschenken worden uitgewisseld. Zonder mijn ouders had ik nooit geweten van deze even belangrijke feestdag of hoe onze familie het viert.

Voor multiculturele gezinnen of kinderen uit de derde cultuur – zoals mijn man, Jovanni – kunnen die tradities en contexten twee keer zo ingewikkeld zijn. Jovanni, die half Filipijns en half Puerto Ricaans is, weet dat er aspecten van zijn achtergrond zijn die hij nooit zal weten als hij er niet om vraagt.

Maar een deel van beide culturen waarmee hij nauw vertrouwd is? Voedsel. Hij groeide op met pancit en loempia's tijdens familiediners en maakt zijn Thanksgiving-borden nog steeds af met pernil en arroz con gandules. Die tradities waren de basis voor zijn begrip van zijn familie en hun respectieve culturen.

Hier zijn enkele relevante vragen die u uw familie kunt stellen over cultuur en tradities (en u kunt vind hier meer):

  • Wat zijn de belangrijkste feestdagen om te vieren?

  • Hebben we unieke tradities in onze familie? Zo ja, hoe werken ze?

  • Welke culturele aspecten zijn het belangrijkst voor ons gezin? Eten, kleding, muziek, films?

4. Deel het terug

Ik wil dat mijn ouders deel uitmaken van dit proces, in plaats van alleen de focus ervan.

Daarom heb ik mijn schrijven met hen gedeeld (21 Google Doc-pagina's en het tellen), met het verzoek om opheldering en mogelijkheden om de herinneringen robuuster te maken, zoals met foto's of recepten. Dit heeft ervoor gezorgd dat mijn schrijven zo nauwkeurig en representatief mogelijk is, en het vragen om hun handtekening is een teken van respect. De verhalen die ik met toekomstige generaties wil delen, zijn door hen "goedgekeurd".

Onze verhalen zijn niet statisch; ze zijn dynamisch en veranderen de ene dag na de andere steeds. Nu de basis leggen, zal het proces van het bewaren van hun verhalen later onvermijdelijk vergemakkelijken. Dat betekent dat we dit in gedachten kunnen blijven houden om ook nieuwere familieherinneringen te eren.

Volgend jaar kan ik misschien het voortouw nemen en onze Dhanteras-puja of het Diwali-feest organiseren, omdat ik eindelijk begrijp waarom het zo belangrijk is voor mijn familie.

Nu ik dichter bij mijn vruchtbare jaren ben, heb ik nagedacht over wat ik mijn toekomstige kinderen wil leren met mijn man, in een gemengd Indiaas, Puerto Ricaans en Filipijns huishouden. Ik wil dat onze kinderen niet alleen de namen en geboortedata van onze ouders kennen, maar ook hun afstamming begrijpen en hoe ze de ene generatie na de andere zijn ontstaan. Wat onze families gemeen hadden, wat ze niet hadden en uniek voor hen was, en welke rol ze voor altijd zullen spelen in onze familie-erfenis.

Hoe u van gedachten kunt veranderen

"Er is meer dan één manier om koekjes te maken."Mijn vriendin hield de chocoladeschilfers in haar hand en vroeg me om het recept voor koekjes te gebruiken in plaats van het mijne. Ik was onvermurwbaar kopje suiker, ¾ kopje bruine suiker en een the...

Lees verder

Hoe angstig is 'angstig genoeg' voor medicatie?

Jarenlang zei ik tegen mezelf dat mijn angst dat niet is Dat slecht. Natuurlijk, ik sta erom bekend dat ik tijdens ruzies met mijn partner opgewonden raak en uiteindelijk heen en weer schommel, moeite om te ademen - maar dat komt omdat ik van hem ...

Lees verder

Ik moet gewoon stoppen met "gewoon" te zeggen... toch?

'Ik bedoel... ik denk...'Ik open mijn sms-berichten, ga naar de zoekbalk en typ in. Er zijn duizenden en duizenden gevallen die opduiken. "Ik wilde gewoon om advies vragen als je even vrij was!""Ik heb gewoon wat downtime nodig.""Ik denk alleen ma...

Lees verder