Lessen uit mijn 60e jaar — Het goede vak

Ik begon de heldere en luchtige dag in Tennessee met sms'en, de ene naar mijn zus en de andere naar een dierbare vriend.

"Goedemorgen, ik ga vandaag een korte fietstocht proberen in plaats van een ochtendwandeling." Het was de lente van mijn 60e jaar, het jaar waarin nostalgie op hyperdrive is.

Ik had de ongebruikte fiets van mijn man Joe maandenlang in onze schaarse garage uitgezet en langzaam mijn idyllische rit gepland. Ik fietste over paden die omzoomd waren met mirte van witte rouwband, torenhoge cipressen en lavendel, verweven met veranda's en voorbijgangers; misschien zou ik zelfs uitgeven aan een rieten mand voor de voorbar en stoppen bij Dixie's op Hughes Crossing voor zonnebloemen. Ik zou veranderen in een verleidelijke meme: glimlachen, zwaaien en de buurt uitrazen.

In mijn eentje trok ik de helm wat strakker aan en reed de logge fiets naar de parkeerplaats van ons appartement. De stoel leek hoog, maar ik was er bijna zeker van dat Joe hem had verlaagd. Hij was aan het werk en ik had een besluit: vandaag was het Bike Day; Ik heb de smsjes al verstuurd! Ik heb eerder op een fiets met een hoog zadel gereden, ook al was het bijna 50 jaar geleden. Rijden zou zeker vanzelf gaan, zelfs als ik niet heb gefietst... Ik kon me de laatste keer niet echt herinneren.

De achterkant van het gebouw was schaars, met auto's geparkeerd in #302 en #304, twee van de zestien eenheden. Het was woensdag, de dag van de week waarop de meeste mensen werkten of boodschappen deden; het voelde bevrijdend om alleen te zijn in wat ik dacht dat mijn nieuwe dagelijkse routine zou zijn.

Ik probeerde schrijlings op de fiets te stappen en landde snel op mijn linkervoet. Ik sprong een tweede keer op en kwam amper op de rand van de stoel toen ik op een oxymoronische manier omviel, zo langzaam dat ik herinner me elk deel van het landschap toen ik afdaalde: gebouw-raam-grond, maar ook zo snel om te voorkomen dat de invloed. Ik sloeg hard op mijn linkerkant, inclusief mijn gehelmde hoofd. Verdwaasd vroeg ik me af wat er was gebeurd.

Ik reed de onberispelijke fiets terug naar de garage, keerde terug naar mijn appartement (nog steeds met een helm op) en liep toen weer terug om de helm terug te brengen. Ik besloot een wandeling te maken; vallen was niet hetzelfde als sporten. Toen pauzeerde ik... Ik overwoog wat er was gebeurd.

Ik was met geweld op de stoep geland. Misschien was rusten het beste omdat mijn hoofd niet goed aanvoelde en er zich een paarse blauwe plek op mijn heup vormde. De volgende sms'jes die naar mijn zus en vrienden werden gestuurd, waren van Joe, nadat we terugkwamen uit het ziekenhuis: "Om je te laten weten dat Joyce een hersenschudding heeft opgelopen door een fietsval."

Vallen was een pijnlijke openbaring: ik word ouder. ik ben geen zes; Ik ben pas enkele maanden vanaf 60. Er is ergens wijsheid in dit lichaam en mijn val vond me op zoek naar zijn schuilplaats.

Toen ik voor het eerst reed sinds de hersenschudding, nam ik mijn 92-jarige moeder mee naar de supermarkt. We hebben besloten dat een lijst beter is; we hoeven niet elk gangpad op en neer. We markeerden langzaam elk item terwijl ze de kar als een provisorische stok gebruikte: capicola-ham, ½ brood, gesneden meloen, de batterijen met het konijn. We kwamen aan bij het wasmiddel. Ik pakte het flesje toen mijn moeder me tegenhield.

'Ik koop de grote fles,' zei ze.

“Mam, we kopen altijd het kleine flesje; de grote is erg zwaar.” 

Dit geklets (het soort waar mijn moeder van gedijt) duurde maar twee rondes. Ik besloot dat het argument niet nodig was; het is waszeep! "Mam, als je de grote wilt, ga je gang." Ze glimlachte en probeerde de enorme zeep van de plank te manoeuvreren terwijl ik nauwlettend toekeek; het werd haar te veel. We gingen verder zonder fanfare, de kleine fles in de kar gezeten.

Ik las onlangs hoe kinderen kwetsbaar zijn omdat ze hun situatie niet kunnen rechtzetten. Dit is onbetwistbaar. Ik heb echter nagedacht, is er een eindleeftijd aan kwetsbaarheid? Is de gedachte dat we op een bepaalde leeftijd kwetsbaarheid vervangen door autonomie? Hebben we het gevoel dat we eindelijk ons ​​leven kunnen leiden op basis van onze eigen beslissingen, of zou de meest liefdevolle manier om ouder te worden een soort van vastbinden zijn?

Eerst een laag autonomie, gevolgd door een binding met anderen. Dit kettingscherm fungeert als een beschermende laag. Of het nu gaat om een ​​fietsongeluk, een lichamelijke handicap, beslissingen over verhuizingen of banen, we hebben een buffer buiten onszelf nodig, een soort stam om goed te leven, niet alleen als kinderen, maar als volwassenen.

Wijsheidsliteratuur stelt: "Twee zijn beter dan één... als een van hen valt, kan de een de ander helpen." Waarom heb ik niet gewacht met fietsen? Ik geloofde niet dat ik iemand nodig had. Als er iemand was, zou er hoogstwaarschijnlijk een waarschuwing zijn opgedoken - "die stoel is te hoog voor jou" - een bevestiging van wat ik stilletjes wist. Het zou kunnen zijn gevolgd door een "laat me proberen het te verlagen", wat ik, in alle onthulling, probeerde maar niet kon. Misschien had iemand anders de knowhow gehad om de hendel over te halen.

De mirten van rouwband, nu midden in de zomer, creëren een illusie van sneeuw die valt als ik ze elke ochtend te voet passeer. Wandelen creëert een zak van tijd om op een bankje in de buurt te zitten en te kijken naar de wind die de bloemblaadjes zwaait. De fiets is van iemand die nieuw is en die ervan zal genieten als ik besluit of ik er een koop voor mijn kleinere gestalte. Ik erken dat ik deze situatie verkeerd heb ingeschat. Ik waardeer autonomie, maar ik erken ook mijn menselijke kwetsbaarheid, een aandoening die naarmate ik ouder word nog steeds aan banden moet worden gelegd.

Hoe het voelt om de Waterman Man lief te hebben en te daten

Sabrina schrijft graag over liefde, het leven en alles daartussenin in een openhartige maar humoristische benadering.Waterman: de waterdrager- (20 januari - 18 februari) Mannen geboren onder het Waterman-teken zijn waarschijnlijk sociaal en vriend...

Lees verder

Tekenen dat je vriend nog steeds niet over zijn ex is

Als je vriend nog steeds niet over zijn ex heen kan komen, kun je niet verwachten dat hij zich 100% aan je zal binden.Ken de rode vlaggen voordat je je echt aan deze man bindt.Voel je je constant onzeker wanneer je vriend zijn ex noemt? Als hij no...

Lees verder

Samenleven als je elkaar niet mag

MsDora, voormalig lerares en Certified Christian Counselor deelt tips voor soepele relaties met vrienden en ontmoetingen met vreemden.Misschien weet je niet eens waarom, maar je voelt je een beetje misselijk als je deze persoon ziet, zijn naam hoo...

Lees verder