Hvordan jeg bevarer min families historie – og hvordan du kan også

Dokumentere historiene som er verdt å beholde

Det var den første natten av Diwali, den årlige femdagers lysfestivalen som feires av millioner av hinduer, sikher, jainer og buddhister rundt om i verden. Jeg satte meg ned med foreldrene mine foran vårt hjemmetempel i miniatyr.

Vi feiret Dhanteras, den lykkebringende – og visstnok lukrative – avspark til de viktigste dagene i året. Mens jeg holdt den lille tallerkenen med tilbud i håp om velsignelser, resiterte mamma Namokar-mantraet (en Jain-bønn) mens faren min fulgte med i en gammel bønnebok som hadde tilhørt bestemoren min.

Jeg hadde aldri sittet sammen med dem for å gjøre denne pujaen før, og jeg hadde ikke alle bønnene utenat eller fullt ut forstått dagens kontekst. Så når jeg tenkte på det, innså jeg at jeg ville ha unngått å lære om eller delta i disse aktivitetene mesteparten av livet. Faktisk ville jeg sannsynligvis ha himlet med øynene på dem. (Ah, tenåringsangst.) 

Men denne gangen var annerledes. Det var første gang på et tiår jeg hadde vært fysisk i huset vårt for å feire med foreldrene mine, og det føltes som å komme hjem med friske øyne.

Jeg blir minnet om en statistikk ofte tilskrevet til Donn Felker:. Dette slår spesielt inn for meg (pun intended) i år siden faren min fylte 70. Jeg har blitt smertelig klar over at tiden vår sammen er flyktig – når den tiden er forbi, kan jeg ikke få den tilbake.

Men det er en annen grunn også. Så mye av min families historie vil gå tapt hvis jeg ikke jobber for å bevare den nå.

Fordi, som førstegenerasjonsbarn i USA, har jeg vokst opp med amerikansk kultur; det er alt jeg har visst. Men i innvandrerfamilier som meg betyr det å miste foreldrene mine å miste familiens tradisjoner, kulturelle nyanser og historie – som hva Dhanteras er og hvorfor vi feirer det.

Og prosessen med å miste familiens bakgrunn har allerede startet. Selv om jeg fortsatt forstår vårt morsmål Gujarati, synes jeg det blir stadig vanskeligere å snakke. Da bestemoren min gikk bort, måtte jeg akseptere at jeg aldri ville være i stand til å gjenskape pappaen hennes igjen, mat jeg hadde tatt for gitt som en knapt trettenåring og fortsatt savner i dag. Jeg vet at det samme vil skje med min mor også, og restaurantversjoner av hennes krydrede mircha, street-style sev puri eller pav bhaji vil ikke kutte det.

De siste årene har jeg vært på et oppdrag for å bevare familiens historie. Anekdotene jeg har hørt en million ganger og de jeg akkurat nå hører for første gang – som hvordan faren min lærte å kjøre automatisk i en Toyota Corolla i Nord-Jersey, de samme gatene jeg senere kjørte i som voksen i min egen Corolla. Eller det faktum at jeg delvis ble oppkalt etter Henna, en Bollywood-film fra 1991 jeg ikke engang visste om før jeg skrev dette stykket.

Det er fortsatt så mye jeg vil vite om foreldrene mine og slekten vår, og jeg er heldig som fortsatt har dem rundt å spørre. Her er hvordan jeg har dokumentert livene deres, og hvordan du kan gjøre det samme med dine kjære.

1. Finn ditt medium

Jeg antar at det ikke er noen overraskelse at jeg har valgt å skrive om min families bakgrunn og tradisjoner som min foretrukne metode for dokumentasjon.

Kanskje for deg og dine er det å lime sammen utklippsbøker, vise arvestykker, sy et flergenerasjonsdyne, lage en oppskriftsbok eller spille inn familieintervjuer. (Jeg elsker noen av de omtalte familiegaver her for inspirasjon.) Mannen min ga nylig familien sin en digital ramme, slik at de kunne ta vare på fotografier som ellers kunne gått tapt i en boks eller på loftet.

Det viktigste spørsmålet jeg har stilt meg selv er: "Hva vil best representere og hedre familien mins historie?" Ikke bare føles det mest naturlig for meg å skrive, men det er det også også mest passende for foreldrene mine, med tanke på at de etterlot de fleste av sine håndgripelige familieeiendommer tilbake i India og lettere kunne snakke med deres levde opplevelser.

2. Vurder hva du skal spørre om

Da jeg først satte meg ned for å dokumentere vår familiehistorie, husket jeg – som vi ofte glemmer – at foreldrene mine hadde hele livet før jeg noen gang kom inn i bildet. Så jeg starter rett i begynnelsen i barndommen og gikk deretter videre i kronologisk rekkefølge.

Jeg begynte med bredere spørsmål som: Ingen detaljer er for små, ingen spørsmål er for små til å stilles.

Mens foreldrene mine gikk gjennom spørsmålene, transkriberte jeg rasende svarene deres til et Google-dokument. Jeg bekymret meg ikke for mye om redigering eller flyt; det var viktigere å få svarene deres på papir. Hvis jeg måtte gjøre det igjen, ville jeg tatt opp svarene deres på lydtranskribering. Jeg er sikker på at jeg gikk glipp av viktige punkter i hastverket mitt (pluss at det er en trøstende påminnelse om stemmene deres).

Da svarene deres begynte å svirre ut av detaljene eller de ikke kunne huske, prøvde jeg å gå over til mer spesifikke spørsmål i stedet som, deres detaljerte svar beriket både skrivingen min og det visuelle jeg nå kunne forestille meg i hodet mitt – som faren min som barn på vei til skolen to timer borte.

Selv om denne prosessen var mer organisk med foreldrene mine og spørsmålene fløt fritt, kan du lage en liste over hva som er viktigst for vite på forhånd, spesielt hvis du har begrenset tid eller plass (som middag etter Thanksgiving, når mange generasjoner ofte kommer sammen).

Trenger du et sted å starte? Her er 150 spørsmål å vurdere å stille familiemedlemmer.

3. Vurder også bredere kulturelle kontekster

Minnene til foreldrene mine er ikke alt jeg ønsker å hedre. Jeg har i tillegg bedt om detaljer om religiøse høytider og våre tradisjoner, samt kontekst om våre spesielle familienyanser.

I India er helligdager veldig forskjellig fra vestlig kultur, så vi får ikke ofte feiret dem med samme vekt som for eksempel jul i USA. Og som et barn som vokste opp flau over å føle meg som en outsider, for å unngå å feire unike for oss høytider. Underveis betydde det imidlertid å glemme hvilke tradisjoner som var viktigst eller til og med vite om visse feiringer i det hele tatt.

For eksempel: Da vi vokste opp, feiret vi Raksha Bandhan, en dag som hedret båndet mellom brødre og søstre. Søstre knytter et armbånd kjent som en "rakhi" på brødrene sine, som et symbol på beskyttelse. I bytte gir brødre søstrene sine penger eller gaver, en tradisjon jeg elsket og ikke brydde meg om å spørre hvorfor. 😉

Men jeg visste ikke om Bhai Bij, en lignende høytid som ble feiret nær Diwali-tid. Jeg lærte først om dagen i nyere tid, hvor søstre arrangerer overdådige festmåltider hjemme for sine brødre og gaver blir utvekslet. Uten foreldrene mine ville jeg aldri ha visst om denne like viktige høytiden eller hvordan familien vår feirer den.

For flerkulturelle familier eller barn fra tredje kultur – som mannen min, Jovanni – kan disse tradisjonene og kontekstene være dobbelt så kompliserte. Jovanni, som er halvt filippinsk og halvt Puerto Rican, vet at det er sider ved bakgrunnen hans han aldri vil vite om hvis han ikke spør.

Men en del av begge kulturer som han er godt kjent med? Mat. Han vokste opp rundt pancit og lumpia på familiemiddager, og topper fortsatt Thanksgiving-tallerkenene sine med pernil og arroz con gandules. Disse tradisjonene grunnla hans forståelse av familien og deres respektive kulturer.

Her er noen relevante spørsmål du kan stille familien din om kultur og tradisjoner (og du kan finn mer her):

  • Hva er de viktigste høytidene å feire?

  • Har vi noen unike tradisjoner i familien vår? Hvis ja, hvordan fungerer de?

  • Hvilke kulturelle aspekter er viktigst for familien vår? Mat, klær, musikk, filmer?

4. Del den tilbake

Jeg vil at foreldrene mine skal være med på denne prosessen, i stedet for bare i fokus for den.

Derfor har jeg delt skrivingene mine med dem (21 Google Doc-sider og flere), og bedt om avklaring og muligheter for å gjøre minnene mer robuste, for eksempel med bilder eller oppskrifter. Dette har sørget for at skrivingen min er så nøyaktig og representativ som den kan være, og det å be om deres sign-off har vært et tegn på respekt. Historiene jeg planlegger å dele med fremtidige generasjoner har blitt "godkjent" av dem.

Historiene våre er ikke statiske; de er dynamiske og i stadig endring den ene dagen etter den neste. Å sette grunnlaget nå vil uunngåelig lette prosessen med å bevare historiene deres senere. Det betyr at vi kan fortsette å ha dette i bakhodet for å hedre nyere familieminner også.

Neste år kan jeg kanskje ta ledelsen og arrangere vår Dhanteras-puja eller Diwali-festen – fordi jeg endelig forstår hvorfor det er så viktig for familien min.

Nå som jeg er nærmere mine fertile år, har jeg reflektert over hva jeg ønsker å lære mine fremtidige barn sammen med mannen min, i en blandet indisk, puertoricansk og filippinsk husholdning. Jeg vil at barna våre ikke bare skal vite foreldrenes navn og fødselsdatoer, men også forstå deres avstamning og hvordan de kom til å eksistere den ene generasjonen etter den andre. Hva familiene våre hadde til felles, hva de ikke gjorde og var unike for dem, og hvilken rolle de vil spille i vår familiearv, for alltid.

Hvordan * Faktisk * få hvile

Nesten alle jeg kjenner, våkner sliten.Dagene blir kortere, listen over nyhetsoverskrifter blir lengre, og hvile - ekte hvile - unnslipper oss. Føler du det også?Siden vi fremdeles står overfor virkeligheten og sorgen om COVID-19, er mange av oss ...

Les mer

Cannabis 101: En guide for bevisst bruk av marihuana

Integrering av cannabisInn i din velværerutineJeg husker første gang jeg gikk inn i en marihuana -apotek i California etter fritids legalisering i 2018. Jeg ante ikke hva jeg lette etter, men jeg visste at jeg ville ha noe som ville hjelpe meg å s...

Les mer

Hvordan jeg bruker skriving og kreativitet til å navigere i sorg

Broen mellom sorg og kreativitetDet er tredje gang denne uken jeg sitter ved skrivebordet mitt og stirrer på en tom skjerm. Markøren er utålmodig, blinker vedvarende mens jeg venter på ordene mine. Det er fem måneder siden starten på instruksjoner...

Les mer