Jak zachowuję historię mojej rodziny — i jak ty też możesz

Dokumentowanie historii, które warto zachować

Była to pierwsza noc Diwali, corocznego pięciodniowego Festiwalu Świateł obchodzonego przez miliony Hindusów, Sikhów, Dżinistów i Buddystów na całym świecie. Usiadłem z rodzicami przed naszą miniaturową domową świątynią.

Świętowaliśmy Dhanteras, pomyślną – i podobno lukratywną – inaugurację najważniejszych dni w roku. Kiedy trzymałam mały talerz z darami w nadziei na błogosławieństwo, moja mama recytowała mantrę Namokar (modlitwa dżinizmu), podczas gdy tata podążał za starym modlitewnikiem, który należał do mojej babci.

Nigdy wcześniej nie siedziałem z nimi, aby wykonać tę pudżę i nie zapamiętałem wszystkich modlitw ani nie zrozumiałem w pełni kontekstu tego dnia. Potem, kiedy o tym pomyślałem, zdałem sobie sprawę, że unikałbym uczenia się o tych zajęciach lub uczestniczenia w nich przez większość mojego życia. Właściwie prawdopodobnie przewróciłbym na nie oczami. (Ach, nastoletni niepokój.) 

Ale tym razem było inaczej. Po raz pierwszy od dekady byłam fizycznie w naszym domu, by świętować z rodzicami i czułam się, jakbym wróciła do domu ze świeżymi oczami.

Przypomina mi się statystyka często przypisywane do Donna Felkera:. To szczególnie uderza w mój dom (gra słów zamierzona) w tym roku, odkąd mój tata skończył 70 lat. Boleśnie uświadomiłem sobie, że nasz wspólny czas upływa – kiedy ten czas minie, nie mogę go odzyskać.

Ale jest też inny powód. Tak wiele z historii mojej rodziny zostanie utracone, jeśli nie będę pracował teraz, aby ją zachować.

Ponieważ jako dziecko w pierwszym pokoleniu w Stanach Zjednoczonych dorastałem w kulturze amerykańskiej; to wszystko, co wiedziałem. Ale w rodzinach imigrantów, takich jak moja, utrata rodziców oznacza utratę rodzinnych tradycji, niuansów kulturowych i historycznej przeszłości — na przykład, czym jest Dhanteras i dlaczego je celebrujemy.

A proces utraty rodzinnej przeszłości już się rozpoczął. Chociaż nadal rozumiem nasz ojczysty język gudżarati, coraz trudniej mi mówić. Kiedy moja babcia odeszła, musiałam się pogodzić, że już nigdy nie będę w stanie odtworzyć jej tatusia, jedzenia, które brałam za pewnik, gdy miałam zaledwie trzynaście lat, i do dziś tęsknię. Wiem, że to samo stanie się z moją mamą, a restauracyjne wersje jej pikantnej mirchy, ulicznego sev puri czy pav bhaji tego nie zdołają.

Od kilku lat mam misję zachowania historii mojej rodziny. Anegdoty, które słyszałem milion razy i te, które dopiero co słyszę po raz pierwszy – na przykład, jak nauczył się mój ojciec jeździć automatycznie Toyotą Corollą w North Jersey, tymi samymi ulicami, którymi później jeździłem jako dorosły we własnym Korona. Albo fakt, że częściowo zostałem nazwany po Hennie, filmie z Bollywood z 1991 roku, o którym nawet nie wiedziałem, dopóki nie napisałem tego artykułu.

Wciąż jest tyle rzeczy, które chciałbym wiedzieć o moich rodzicach i naszej linii i mam szczęście, że wciąż mam ich w pobliżu, aby zapytać. Oto jak dokumentowałem ich życie i jak możesz zrobić to samo ze swoimi bliskimi.

1. Znajdź swoje medium

Przypuszczam, że nie jest niespodzianką, że jako preferowaną metodę dokumentacji wybrałem pisanie o pochodzeniu i tradycjach mojej rodziny.

Może dla Ciebie i Twoich to sklejanie albumów z wycinkami, wystawianie pamiątek, szycie wielopokoleniowej kołdry, tworzenie książki kucharskiej lub nagrywanie wywiadów rodzinnych. (Uwielbiam niektóre z polecanych rodzinne prezenty tutaj dla inspiracji.) Mój mąż niedawno podarował swojej rodzinie cyfrową ramkę, aby mogli zachować zdjęcia, które w przeciwnym razie mogłyby zaginąć w pudełku lub na strychu.

Najważniejsze pytanie, jakie sobie zadałem, brzmi: „Co najlepiej reprezentuje i honoruje historię mojej rodziny?” Nie tylko pisanie wydaje mi się najbardziej naturalne, ale tak jest również najbardziej pasujące do moich rodziców, biorąc pod uwagę, że zostawili większość swoich materialnych rodzinnych rzeczy w Indiach i mogli łatwiej rozmawiać ze swoim żyjącym doświadczenie.

2. Zastanów się, o co zapytać

Kiedy po raz pierwszy usiadłem, aby udokumentować naszą rodzinną historię, przypomniałem sobie – jak często zapominamy – że moi rodzice mieli całe życie, zanim wszedłem na scenę. Zacząłem więc od samego początku w dzieciństwie, a potem ruszyłem do przodu w porządku chronologicznym.

Zacząłem od szerszych pytań, takich jak: Żaden szczegół nie jest zbyt mały, żadne pytanie nie jest zbyt drobne, aby je zadać.

Gdy moi rodzice przechodzili przez pytania, wściekle zapisywałem ich odpowiedzi do dokumentu Google. Nie martwiłem się zbytnio edycją ani przepływem; ważniejsze było uzyskanie ich odpowiedzi na papierze. Gdybym musiał to zrobić jeszcze raz, zapisałbym ich odpowiedzi na transkrypcji audio. Jestem pewien, że w pośpiechu przegapiłem ważne punkty (plus, to pocieszające przypomnienie ich głosów).

Kiedy ich odpowiedzi zaczęły kończyć się na szczegółach lub nie pamiętali, próbowałem zamiast tego przejść do bardziej szczegółowych pytań, takich jak Ich szczegółowe odpowiedzi wzbogaciły zarówno moje pisanie, jak i wizualizacje, które mogłem sobie teraz wyobrazić w mojej głowie – tak jak mój tata jako dziecko idący do szkoły dwie godziny z dala.

Chociaż ten proces był bardziej organiczny z moimi rodzicami, a pytania płynęły swobodnie, możesz sporządzić listę tego, co jest najważniejsze wiedzieć z wyprzedzeniem, zwłaszcza jeśli masz ograniczony czas lub miejsce (np. obiad po Święcie Dziękczynienia, kiedy często przychodzi wiele pokoleń razem).

Potrzebujesz miejsca na start? Tu są 150 pytań do rozważenia zadając członkom rodziny.

3. Rozważ także szersze konteksty kulturowe

Wspomnienia moich rodziców to nie wszystko, co chcę uhonorować. Dodatkowo poprosiłem o szczegóły dotyczące świąt religijnych i naszych tradycji, a także o kontekst naszych szczególnych rodzinnych niuansów.

W Indiach święta znacznie różnią się od kultury zachodniej, więc nieczęsto obchodzimy je z taką samą wagą jak, powiedzmy, Boże Narodzenie w USA. A jako dziecko, które dorastało zawstydzone, że czuje się jak outsider, unikam obchodzenia wyjątkowych dla nas świąt. Po drodze oznaczało to jednak zapomnienie, które tradycje były najważniejsze, a nawet w ogóle wiedzę o niektórych uroczystościach.

Na przykład: Dorastając, świętowaliśmy Raksha Bandhan, dzień honorujący więź między braćmi i siostrami. Siostry przywiązują do braci bransoletkę znaną jako „rakhi”, jako symbol ochrony. W zamian bracia dają swoim siostrom pieniądze lub prezenty, tradycję, którą kochałem i nie chciałem pytać dlaczego. 😉

Ale nie wiedziałem o Bhai Bij, podobnym święcie obchodzonym w okolicach Diwali. Dopiero niedawno dowiedziałam się o dniu, w którym siostry urządzają w swoim domu wystawne uczty dla braci i wymieniają się prezentami. Bez moich rodziców nigdy bym nie wiedziała o tym równie ważnym święcie ani o tym, jak obchodzi je nasza rodzina.

Dla rodzin wielokulturowych lub dzieci z trzeciej kultury — takich jak mój mąż, Jovanni — te tradycje i konteksty mogą być dwa razy bardziej skomplikowane. Jovanni, który jest w połowie Filipińczykiem, a w połowie Portorykańczykiem, wie, że są pewne aspekty jego pochodzenia, o których nigdy się nie dowie, jeśli nie zapyta.

Ale jedna część obu kultur, z którą jest blisko zaznajomiony? Żywność. Dorastał wokół pancit i lumpii podczas rodzinnych obiadów i wciąż uzupełnia swoje talerze Dziękczynienia pernilem i arroz con gandules. Tradycje te ugruntowują jego rozumienie swojej rodziny i ich kultur.

Oto kilka istotnych pytań, które możesz zadać swojej rodzinie na temat kultury i tradycji (a możesz znajdź więcej tutaj):

  • Jakie są najważniejsze święta do świętowania?

  • Czy w naszej rodzinie mamy jakieś wyjątkowe tradycje? Jeśli tak, jak działają?

  • Jakie aspekty kulturowe są najważniejsze dla naszej rodziny? Jedzenie, ubrania, muzyka, filmy?

4. Udostępnij to z powrotem

Chcę, aby moi rodzice byli częścią tego procesu, a nie tylko jego celem.

Dlatego podzieliłem się z nimi moim tekstem (21 stron Google Doc i więcej), prosząc o wyjaśnienia i możliwości utrwalenia wspomnień, takich jak zdjęcia lub przepisy. Dzięki temu moje pismo jest tak dokładne i reprezentatywne, jak to tylko możliwe, a prośba o ich podpisanie jest oznaką szacunku. Historie, którymi planuję podzielić się z przyszłymi pokoleniami, zostały przez nie „zaakceptowane”.

Nasze historie nie są statyczne; są dynamiczne i zmieniają się dzień po dniu. Postawienie teraz fundamentu nieuchronnie ułatwi późniejszy proces zachowywania ich historii. Oznacza to, że możemy nadal o tym pamiętać, aby uhonorować również nowsze rodzinne wspomnienia.

Może w przyszłym roku będę mógł objąć przewodnictwo i zorganizować naszą pudżę Dhanteras lub imprezę Diwali — ponieważ w końcu rozumiem, dlaczego jest to tak ważne dla mojej rodziny.

Teraz, gdy zbliżam się do lat rozrodczych, zastanawiam się, czego chcę nauczyć moje przyszłe dzieci z mężem w mieszanym gospodarstwie domowym w Indiach, Portorykańsku i Filipinach. Chcę, aby nasze dzieci nie tylko znały imiona i daty urodzin naszych rodziców, ale także rozumiały ich rodowód i sposób, w jaki powstały z pokolenia na pokolenie. Co łączyło nasze rodziny, czego ich nie miały i było dla nich wyjątkowe oraz jaką rolę będą odgrywać w naszym rodzinnym dziedzictwie na zawsze.

Sprawa bycia złym w rzeczach

Czy jestem w tym zły?Przez całe życie unikałem robienia rzeczy, w których nawet podejrzewam, że nie jestem dobry. Porzuciłem nawyki, które lubię, kiedy czuję, że nie robię ich dobrze, i nadal robię rzeczy, których nie kocham, ponieważ technicznie ...

Czytaj więcej

Nasi redaktorzy dzielą się swoimi nowymi codziennymi rutynami podczas dystansu społecznego

Nowa (nie)normalnaW miarę jak wciąż ukrywamy się w miejscu, czas wydaje się coraz bardziej nieistotny – ale jednocześnie wydaje się, że jest najważniejszą rzeczą, jaką mamy. Niewiele ma sensu w obliczu globalnej pandemii. Powiem to: te dni są dziw...

Czytaj więcej

Jak włączyć ASMR do swojej rutyny wellness?

Więcej niż fenomen YouTubeWiększość ludzi reaguje w ten sam sposób, gdy mówię im, że oglądam filmy ASMR. „To… takie dziwne”, mówią. I rozumiem. Kiedyś czułem się podobnie, gdy ktoś wspomniał o ASMR, ale potem odkryłem dla siebie zjawisko mrowienia...

Czytaj więcej