Por que a consciência social e a empatia exigem trabalho constante – o bom negócio

A empatia é um processo ao longo da vida.

Quem me conhece sabe que sou feminista. Mas uma vez, eu cocei minha cabeça e questionei por que precisávamos do feminismo. “Não deveríamos apenas defender o igualitarismo – igualdade para todos?” Eu perguntei. Eu não estava totalmente ciente da infinidade de questões específicas para as mulheres, tanto ostensivas quanto internalizadas, enfrentadas por mim e todas as mulheres da sociedade (e como o feminismo também beneficia os homens).

Em outro exemplo, no ensino médio, lembro-me de usar a frase “Isso é gay” como uma maneira de dizer “Isso não é legal”, para o desânimo e horror do meu amigo gay. Era uma frase que eu ouvia muito e repetia. Na época, não pensei em como isso poderia ser doloroso e problemático. Meu amigo me chamando realmente me fez repensar como eu escolhi minhas palavras.

Desenvolver consciência social e empatia leva tempo, esforço, intenção e escolha. Ninguém nasce com a capacidade de estar perfeitamente informado e sensível quando se trata de muitas questões sociais complexas em nosso mundo. Ser empático nem sempre é intuitivo, pois muitas vezes estamos presos em nossos próprios problemas e pode ser da natureza humana ser egoísta.

É preciso energia para nos estendermos aos outros, ver as coisas da perspectiva deles e fornecer apoio e solidariedade. Mas uma vez que você começa a se educar e aprender sobre os vários problemas enfrentados pelas comunidades marginalizadas, você começa a crescer como um ser humano que pode interagir positivamente com os outros - especialmente aqueles diferentes de você mesma.

Empatia é a capacidade de entender o que outra pessoa está passando. É a capacidade de realmente se colocar no lugar de outra pessoa e sentir o que ela está sentindo. Trata-se de ser respeitoso e solidário com grupos marginalizados, incluindo comunidades não-brancas, não-homens e LGBTQIA. Você os ouve, os valida e ajuda a lutar por eles. Você é um aliado.

Como uma mulher heterossexual cisgênero, nunca tive que lidar com discriminação quando se trata de minha identidade de gênero ou escolher quem eu amo. Embora eu nunca tenha lidado pessoalmente com as lutas que a comunidade LGBTQIA enfrenta, posso entender a dor e frustração de alguém que foi julgado pela sociedade, seus entes queridos e seus pares por simplesmente ser quem eles são. Eu posso simpatizar.

Por outro lado, como mulher de cor, sofri discriminação por minha identidade de outras maneiras. Fui provocado, tokenizado e fetichizado. Eu tive estranhos, especialmente na minha cidade natal do Meio-Oeste, fazendo suposições sobre quem eu sou. Um dono de loja me disse uma vez que estava surpreso por eu falar inglês fluentemente. Algumas pessoas me perguntaram de onde eu sou (esperando que eu nomeasse algum país asiático exótico em vez de Ohio). Já tive encontros que me fetichizaram pela minha raça e aparência.

As dificuldades com as quais lidei – embora certamente traumáticas às vezes – ajudaram a moldar quem eu sou. Eles me tornaram uma pessoa mais forte, mais sincera e mais informada. Embora eu tenha aprendido a perdoar os outros, especialmente aqueles que não têm necessariamente más intenções, sempre falo. Se alguém fizer um comentário problemático, explicarei com calma por que está errado ou como suas palavras podem ser ofensivas. Eu os desafio a ter uma mente mais aberta e a refletir sobre seus comportamentos e comentários.

Como mencionei anteriormente, todos nós temos que começar de algum lugar quando se trata de conscientização social e construção de empatia. Não deixo as pessoas escaparem, mas também tento educar em vez de envergonhar. Ser socialmente consciente não tem a ver com pureza e não deve ser motivado pelo medo de dizer a coisa errada. As pessoas atrapalham. Os aliados devem poder fazer perguntas e se comunicar abertamente. Da mesma forma, eles devem estar dispostos a receber críticas construtivas e melhorar constantemente.

Minha identidade como mulher asiática-americana é o tecido de quem eu sou. Eu aprecio quando os outros são empáticos com minhas lutas, mas também me validam como uma pessoa completa e complexa. Em um mundo que perpetua estereótipos, é imperativo que vejamos as pessoas como elas realmente são, além da identidade e da aparência. Isso requer pesquisa, autoeducação, leitura de obras de diversos autores, aulas e incorporação de obras de pessoas marginalizadas em sua vida cotidiana. É um trabalho constante em andamento, mas eu não gostaria que fosse de outra maneira.

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