O fantasma da parada de caminhão

A vida de um caminhoneiro de longa distância é difícil. Horas longas e tediosas na estrada, longe da família por dias ou mesmo semanas seguidas. Como Mike L. explica, eles também testemunham muitas coisas estranhas e incríveis em suas viagens interestaduais. No entanto, Mike não estava preparado para o que experimentou uma noite de verão em uma pequena parada de caminhão no meio do nada... dificilmente o lugar onde se esperaria um fantasma - se é que era. Esta é a história de Mike ...

Sou um motorista de caminhão rodoviário e dirijo em todos os 48 estados do sul. Vejo algumas coisas incomuns de vez em quando, mas nada se compara ao que encontrei na Palestina, Arkansas, em meados de junho de 2011.

Eu estava em uma longa viagem de Detroit, Michigan para Houston, Texas. Este era o terceiro dia da minha viagem e eu estava começando a ficar sem horas de condução naquele dia. Notei uma parada de caminhão / posto de gasolina ao lado da I-40, parei e decidi encerrar a noite. Eu estava correndo à frente do planejado, então teria uma longa pausa de quatorze horas em vez das dez habituais.

NO MEIO DO NADA.

Imediatamente, não gostei da área, mas não tive outra escolha. Os banheiros eram desarrumados e tinham pichações suficientes nas paredes para se classificar como uma parada de caminhões no centro da cidade, embora eu estivesse praticamente no meio do nada. Também era uma pequena loja, com estacionamento para apenas uma dúzia de caminhões. Depois de me lavar, comprei uma nova faca de trabalho, um pouco de comida quente e fui para o meu caminhão.

Sentei-me na cadeira do capitão e ouvi rádio enquanto jantava com as janelas abertas, deixando entrar o vento seco. O rio Mississippi tinha começado a inundar, mas não chovia há mais de uma semana. A área ao redor estava começando a se parecer mais com Nevada do que com Arkansas.

Terminei minha refeição e me limpei um pouco. Eu deslizei para fora do assento e para a calçada quando uma rajada de vento quente me atingiu. Fui até a lixeira, joguei meu lixo dentro e comecei a caminhar lentamente de volta para a minha caminhonete. Peguei um cigarro sem filtro, encostei-me na lateral da caminhonete respingada de insetos e acendi-o com o isqueiro. Gostei da fumaça enquanto observava o pôr do sol no horizonte. Alguns caminhões mais pararam em alguns lugares. Vi um cara saindo da loja com uma garrafa de cerveja na mão, olhando em volta nervosamente enquanto caminhava rapidamente para sua caminhonete. A vida de um caminhoneiro. Algo interessante e novo todos os dias. Arriscando o emprego por causa de uma cerveja nojenta.

Subi de volta na cabine do caminhão, caí de volta no beliche, coloquei um pijama e me deitei para descansar um pouco. Não me incomodei em definir um alarme. Senti o sono tomar conta de mim e o aceitei enquanto caia no mundo dos sonhos.

ACORDADO SACUDIDO.

Acordei com a cabine do caminhão balançando violentamente, derrubando no chão a garrafa de água que coloquei na minha "mesa de cabeceira". Sentei-me totalmente acordado e apertei o botão no rádio / alarme do caminhão. Era pouco depois das três da manhã. Abaixei-me e agarrei a garrafa de água que havia caído, torci a tampa e tomei alguns goles profundos antes de me perguntar o que havia balançado minha caminhonete com tanta violência. Então me lembrei: o vento. Eu me acomodei, baixei minha frequência cardíaca de volta para cem e deitei minha cabeça no travesseiro. A caminhonete balançou novamente, derrubando meu cinzeiro que eu havia colocado no porta-copos e mais uma vez jogando minha garrafa de água no chão.

Acendi a luz do teto, calcei os sapatos e peguei outro cigarro do maço. Abri as cortinas, sentei-me na cadeira do capitão e apaguei a luz do dorminhoco. Abri a porta e percebi que havia esfriado consideravelmente. Desliguei a caminhonete, coloquei as chaves no bolso e desci na calçada para olhar ao redor.

A essa hora da noite, a parada de caminhões tinha apenas luzes ao redor das bombas de gasolina, e a luz delas não alcançava o estacionamento de caminhões. Olhei em volta por um momento, acendi meu cigarro... e então percebi algo. O vento parou de soprar. Eu me perguntei o que fez meu caminhão balançar tão violentamente. Terremoto, talvez? Eu sabia que alguns haviam sido relatados em Memphis, e provavelmente estava perto o suficiente para ter sentido um tremor, mas aquele movimento de balanço não parecia um terremoto. Parecia que o vento batia na lateral da minha caminhonete com uma rajada forte.

A APARIÇÃO.

Curiosa e cautelosamente, dei a volta na frente da minha caminhonete até o lado do passageiro e olhei para o comprimento do meu trailer. Percebi movimento. Baixo no chão, cerca de um metro. Não rápido. Usei minhas chaves para destrancar a porta do passageiro, pulei e peguei minha grande lanterna de um compartimento de armazenamento superior. Desci de volta, fechei e tranquei a porta.

Eu acendi a luz e iluminei a lateral do meu trailer. Havia uma jovem parada no campo cerca de três metros atrás da minha caminhonete, mas quando olhei com mais atenção, ela não estava lá.

Bem, como eu disse antes, os motoristas de caminhão veem algo novo todos os dias. Isso era certamente novo. Comecei a andar em direção à traseira da minha caminhonete, examinando o campo com minha lanterna em busca de qualquer vestígio da garota que acabara de ver. Quando cheguei na parte de trás, não havia nenhum vestígio. Deve ter sido um truque dos olhos. Caramba, eu nem mesmo acordei totalmente ainda. Eu olhei por cima do ombro. Não havia carros nas bombas e o balconista definitivamente não tinha me notado.

Senti "o chamado da selva" se aproximando e não tive muita vontade de entrar na loja de pijama. Eu estava no meio do nada e ninguém podia me ver, então não imaginei nenhum dano, nenhuma falta. Eu estava na parte traseira do trailer e fiz meu negócio, procurando por aquela garota novamente (também esperando que ela não estivesse se escondendo atrás de algo e me observando fazer isso).

BRINCADO COM.

Eu coloquei tudo de lado e caminhei para o lado do motorista da minha caminhonete em direção à cabine. Eu dei as últimas tragadas no meu cigarro e joguei no estacionamento, usei minhas chaves para destrancar a caminhonete e abri a porta. Assim que plantei meu pé na carenagem, ouvi uma risadinha distinta. A risadinha de uma garota. Eu recuei e apontei a lanterna ao redor. Nada.

"Isso está ficando meio assustador", eu disse em voz alta.

"Ele me ouviu," uma voz de menina respondeu de volta.

Eu pulei para trás, longe da minha caminhonete. A voz tinha vindo de dentro o táxi! Algo estava errado. Eu tinha o caminhão inteiro trancado enquanto estava andando. Não havia como alguém entrar sem quebrar uma janela. Preparando-me para o que seria no mínimo um encontro desagradável, dei um passo para cima na carenagem e inclinei minha cabeça para dentro da caminhonete.

"Tem alguém aqui?" Eu perguntei. Eu apertei o botão para ligar a luz do dormitório. Eu subi. Coloquei um joelho no assento e olhei para o beliche.

"Boa noite", disse uma voz suave, que parecia emanar de tudo ao meu redor. Estremeci ao ouvir a palavra e senti um calafrio percorrer meu corpo. Eu deslizei para fora do assento e me levantei na cabine, batendo minha têmpora nas caixas de armazenamento superiores. Olhei ao redor do adormecido. Ninguém estava lá.

ALGO... DESUMANO.

Virei-me e arrastei-me para dentro da cabine para fechar a porta quando vi a jovem parada do lado de fora da minha caminhonete na calçada, olhando para mim com olhos sem vida. Esses olhos, você vê, não foram feitos para uma pessoa. Eles foram projetados para um predador, e de repente eu me senti como uma presa.

Estendi a mão, bati a porta e abri a fechadura. Decidi rapidamente que não ficaria aqui pelo resto da noite. Virei a chave e ouvi o motor da minha caminhonete ganhando vida, junto com o zumbido familiar e irritante que era o meu medidor de pressão de ar me dizendo que eu não tinha ar suficiente para liberar os freios. Dei uma olhada furtiva para fora da janela e lá estava ela - imóvel como uma árvore, olhando para mim e sorrindo. Eu não queria chegar mais perto da janela até que estivesse pronta para colocar meu caminhão em movimento. Isso estava errado e eu não queria fazer parte disso.

Essa "garota" não era humana, pelo menos não mais ela não era. Era quase como se ela fosse algo tão desumano que tomaria a forma de um humano. É difícil para mim explicar e me sinto mal só de pensar nisso. Ouvi a sirene desligar e bater nas válvulas para fornecer ar ao meu sistema de freio. Quando o sistema começou a arejar, a sirene voltou a soar.

Dane-se isso, Eu refleti para mim mesmo. Eu tenho o suficiente para sair daqui. Desengatei a embreagem, engatei a marcha e saí do estacionamento rugindo como se o próprio diabo estivesse atrás de mim... o que, pelo que eu sabia, ele era.

Olhei no espelho lateral quando estava prestes a virar à direita e vi a garota banhada pelo brilho vermelho e âmbar das minhas luzes de corrida. Ela estava sorrindo para mim e acenando. Eu voei por entre minhas marchas tão rapidamente quanto eles me deixaram quando eu voltei para a interestadual.

A FACA E O CARTÃO.

Dirigi por cerca de quarenta e cinco minutos, apertando repetidamente o interruptor para ligar minhas luzes interiores para olhar ao redor da cabine e do dorminhoco antes de finalmente avistar uma parada de caminhão maior na próxima saída. Depois de recuar em um dos poucos pontos restantes, desliguei minhas luzes e acendi a luz do beliche enquanto caminhava para a parte de trás. Então fez uma pausa.

Na loja, comprei uma lembrança. Nada extravagante, apenas um cartão postal com uma foto do Arkansas. Também comprei uma faca nova. Eu nunca tinha tirado a faca da caixa e me lembrava de colocar o cartão-postal em uma gaveta por segurança. A ponta da lâmina foi cravada diretamente no local da I-40 onde eu havia parado originalmente durante a noite! A lâmina foi cravada profundamente, prendendo o cartão-postal na minha mesinha de cabeceira!

Levei vários minutos apenas para soltar a faca o suficiente para retirá-la da mesa de cabeceira. Felizmente, quando virei o cartão postal, nenhuma mensagem havia sido deixada para mim.

Até hoje não sei o que vi. Ouço outros caminhoneiros falarem de coisas estranhas que veem nas interestaduais, rodovias dos EUA e rotas estaduais, mas nunca mencionei minha experiência. Sempre achei que apenas por mencioná-la, voltaria para a minha caminhonete e lá estaria ela, sentada na minha cama e esperando por mim.

Eu joguei aquele cartão postal fora e joguei a faca em uma lixeira. Recebi outro cartão postal do Arkansas, apenas para manter a coleção. Eu tenho 36 até agora.

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