Os 10 maiores sucessos da Motown de todos os tempos

Ao contrário da opinião popular, a abordagem de linha de montagem do capitalismo nem sempre leva a um produto musical inferior - significa apenas há muita produção, muita tentativa e erro para encontrar a combinação certa de elementos que vão agradar a imaginação do americano público. o Etiqueta Motown, e sua cabeça Berry Gordy, provou isso em abundância: Gordy costumava fazer seus "trabalhadores" entrarem e saírem como operários. Trabalho que eles fizeram, e por acidente e design, eles produziram alguns dos maiores (e melhores!) Gráficos da Billboard de todos os tempos.

"I Heard It Through the Grapevine", Marvin Gaye

Marvin Gaye na estrela do feriado
Paul Natkin / Getty Images

Existem muitas histórias na primeira era do rock sobre faixas esquecidas que foram escolhidas e se tornaram grandes sucessos, mas nenhuma era tão grande quanto essa música, e nem era a primeira versão gravada. Escrito por Barrett Strong sobre a fama de "Money (That I Want)" sobre problemas com sua própria namorada, foi o primeiro oferecido a Smokey Robinson, mas o chefe da gravadora, Berry Gordy, não ouviu um único e também rejeitou o de Marvin Gaye mais tarde versão. (As estrelas da Motown sempre regravam as músicas umas das outras em busca de um sucesso.)

Gladys Knight e os Pips em seguida, gravou em um estilo uptempo funk semelhante a Aretha Franklin "Respeito", e se tornou o maior sucesso da gravadora de todos os tempos. Depois disso, foi ainda mais difícil lançar a versão de Marvin, mas o produtor (e co-escritor) Norman Whitfield o descartou como uma faixa de álbum, e quando DJs de todo o país começaram a tocá-lo, Berry finalmente cedeu. O resto é história.

"Eu estarei lá", The Jackson 5

Jackson 5 se apresentando no programa de TV
Arquivos Michael Ochs / Imagens Getty

Depois de Jackson 5 acabara de fazer história com três singles em primeiro lugar consecutivos, Berry Gordy teve uma chance real de encontrar uma balada para o grupo, talvez sentir que os estilos uptempo muito semelhantes de "I Want You Back", "ABC" e "The Love You Save" cansariam os ouvidos do público em alguns apontar. Ou talvez ele soubesse que isso abriria o grupo para um público mais amplo, não chiclete, e faria de Michael uma estrela ao provar que tinha profundidade emocional, mesmo aos 12 anos, para provar sua fidelidade. Seja qual for a motivação, a aposta funcionou: embora "Grapevine" vendesse mais cópias em todo o mundo, esta canção na verdade superou a venda nos Estados Unidos, tornando-se o maior sucesso doméstico da gravadora.

"Baby Love", The Supremes

Foto de Supremes
Arquivos Michael Ochs / Imagens Getty

Difícil de acreditar, mas os primeiros três sucessos das Supremes - "Where Did Our Love Go", este, e "Come See About Me ", foram todas escritas em um dia pelo famoso compositor Holland-Dozier-Holland equipe. O grupo odiava "Para onde nosso amor foi", mas quando foi direto para o primeiro lugar, todos os envolvidos foram instruídos a volte direto para o estúdio e faça exatamente a mesma coisa com "Baby Love", até o bater de pés introdução. A única diferença foi a abertura "oooooh" por Diana Ross, que foi adicionado depois que Gordy percebeu que a música precisava de algo para atrair os ouvintes de rádio (ou talvez para diferenciar as introduções das duas músicas). The Supremes se tornou o primeiro ato da Motown a chegar ao topo duas vezes... mas os próximos três singles também chegaram lá!

"Fingertips Pt. 2," Stevie Wonder

Stevie Wonder no Madison Square Garden
Waring Abbott / Getty Images

A gravação ao vivo ainda estava mais ou menos na infância em 1963, quando essa música foi lançada, e você pode ouvir isso no som confuso da mixagem. Mas o desempenho era simplesmente poderoso demais para resistir. Stevie Wonder era uma espécie de artista novo na época - um gaiteiro cego de 12 anos que cantava blues! - mas sua opinião sobre o jazz instrumental, gravado em junho de 1962 durante uma parada da turnê da Motown em Chicago, provou que ele conseguia trabalhar tanto com o público quanto com seu ídolo Ray Charles. O que você está ouvindo é, na verdade, a segunda metade de uma apresentação; A parte 1 era o lado A e tinha um ótimo encaixe. Mas os DJs inverteram o disco, como costumavam fazer, e simplesmente inverteram. Stevie era uma estrela.

"Não há montanha alta o suficiente", Diana Ross

Sessão de retrato de Diana Ross
Harry Langdon / Getty Images

Outro caso de capa superando o original. Desta vez, foram os produtores / escritores Ashford e Simpson que insistiram que eles retrabalhassem seus próprios anteriormente Marvin Gaye e Tammi Terrell bateram para Miss Ross, que precisava de um número grande e vistoso para seu solo estréia. E é sempre assim! O casal estendeu uma doce balada soul por mais de seis minutos, acrescentou um apoio orquestral arrebatador e escreveu uma nova introdução falada que Ross poderia apresentar como a diva que ela é. Gordy, previsivelmente neste ponto, não ficou impressionado com o épico, mas quando os DJs decidiram editar a música para três minutos de qualquer maneira, ele concordou em fazer o mesmo e fazer um single com ela. Ross havia estabelecido sua nova identidade.

"Guerra", Edwin Starr

Foto de Edwin STARR
Redferns / Getty Images

Whitfield e Strong estavam por trás desse também, inflexíveis quanto a escrever uma canção de protesto do Vietnã, especialmente em luz do plano de Whitfield de transformar o maior ato da gravadora, os Temptations, em um funk socialmente consciente vocalistas. Gordy odiava. Bem, na verdade, ele não odiava a música tanto quanto temia que escurecesse para sempre a representação de um de seus atos premiados. Então ele se recusou a permitir que fosse lançado como single, apesar de uma campanha de cartas de fãs desesperados de Temps contra a guerra. Em vez disso, ele se voltou para um recém-contratado Edwin Starr, que tinha apenas um hit anterior com "Twenty-Five Miles", e deixou a dupla cortá-lo com ele. Tornou-se a canção de protesto mais popular da história dos Estados Unidos.

"I Can't Help Myself (Sugar Pie Honey Bunch)," The Four Tops

Four Tops Portrait
Arquivos Michael Ochs / Imagens Getty

Se parece uma música do Supremes, deveria: foi escrita originalmente por Holland-Dozier-Holland e cortada por aquele grupo feminino um ano antes com os mesmos músicos. A diferença real desta vez foi o líder Top, Levi Stubbs, cujo barítono incrível e assustador, implorando e implorando, colocou este aqui no topo. Na verdade, sua entrega da linha de abertura - "Sugar Pie, Honey Bunch!" foi tão cativante que teve de ser colocado entre parênteses do título. Quanto ao talento de Berry Gordy para escolher recordes de sucesso? Ele amou este aqui. Mas Levi odiava.

"Meu cara," Mary Wells

Mary Wells em Londres
Chris Ware / Getty Images

Smokey Robinson escreveu este para a "Rainha da Motown", a fim de dar a ela o hit pop # 1 que o rótulo sentiu que ela merecia.

"The Love You Save", Jackson 5

Quinteto de R&B dos anos 60 'Jackson 5'
Arquivos Michael Ochs / Imagens Getty

Você pensaria que "ABC" ou especialmente "I Want You Back" ficaria no topo das paradas por mais tempo, mas este, seu terceiro single, foi lançado no o ápice absoluto da popularidade inicial do Jackson 5, e por isso ele registrou na maioria das semanas em # 1 (isto é, até a mudança de "I'll Be There" ao longo). Ou pode ser que muitos fãs de história estivessem espiando sobre o terceiro verso: "Isaac disse que beijou você embaixo da macieira / Quando Benjy segurou sua mão, ele sentiu eletricidade / Quando Alexander ligou para você, disse que você tocou a campainha / Christopher descobriu que você está muito à frente do seu tempo. "Por que um garoto de 12 anos cantaria isso para uma garota da idade dele, provavelmente é melhor não pensar cerca de.

"Não consigo ficar perto de você", The Temptations

Retrato de 'The Temptation' em NY
Arquivos Michael Ochs / Imagens Getty

A Motown realmente acertou em todos os cilindros aqui, provando que o período "Psychedelic Soul" de Temps não era só sobre conflitos políticos e sociais. Com todos os elementos diferentes - uma festa falsa, uma introdução de piano de blues, quebras de funk e nada menos que cinco não teriam chegado ao primeiro lugar por duas semanas. Mas a Motown tinha muitas músicas fazendo isso; o que coloca "I Can't Get Next To You" nesta lista é como ela também ficou no topo das paradas de soul durante todo o mês de outubro de 1969. Isso e o fato de que foi amostrado até a morte desde então.

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