Как я сохраняю историю своей семьи - и как вы тоже можете это сделать

Документирование историй, которые стоит сохранить

Это была первая ночь Дивали, ежегодного пятидневного Фестиваля огней, который отмечают миллионы индуистов, сикхов, джайнов и буддистов по всему миру. Я сел с родителями перед миниатюрным домашним храмом.

Мы праздновали Дхантерас, благоприятный - и якобы прибыльный - начало самых важных дней в году. Пока я держал небольшую тарелку с подношениями в надежде на благословения, моя мама читала намокар-мантру (джайнскую молитву), а мой отец следовал за мной в старом молитвеннике, который принадлежал моей бабушке.

Я никогда раньше не сидел с ними, чтобы проводить эту пуджу, и я не выучил наизусть все молитвы и не смог полностью понять контекст дня. Затем, когда я подумал об этом, я понял, что я бы избегал узнавать об этих занятиях или участвовать в них большую часть своей жизни. На самом деле, я бы, наверное, закатил на них глаза. (Ах, подростковая тревога.) 

Но на этот раз все было иначе. Это был первый раз за десять лет, когда я физически был в нашем доме, чтобы отпраздновать это с моими родителями, и мне казалось, что я вернулся домой свежим взглядом.

Мне напомнили статистику часто приписывают Донну Фелкеру:. Это особенно поразило меня (каламбур) в этом году, так как моему отцу исполнилось 70 лет. Я с болью осознал, что время, проведенное вместе, скоротечно - как только это время уйдет, я не смогу его вернуть.

Но есть и другая причина. Многое из истории моей семьи будет потеряно, если я не буду работать над ее сохранением сейчас.

Потому что, будучи ребенком в США в первом поколении, я вырос в американской культуре; это все, что я знал. Но в иммигрантских семьях, подобных моей, потеря родителей означает потерю семейных традиций, культурных нюансов и легендарного прошлого - например, что такое Дхантерас и почему мы его празднуем.

И процесс утраты семейного прошлого уже начался. Хотя я все еще понимаю наш родной язык гуджарати, мне становится все труднее говорить. Когда моя бабушка умерла, мне пришлось смириться с тем, что я больше не смогу воссоздать ее папу, еду, которую я считал само собой разумеющимся, когда мне едва исполнилось тринадцать, и до сих пор скучаю по ней. Я знаю, что то же самое произойдет и с моей мамой, и ресторанные версии ее пикантной мирчи, уличного сев пури или пав бхаджи не годятся.

Последние несколько лет я выполнял миссию по сохранению истории моей семьи. Анекдоты, которые я слышал миллион раз, и те, что я слышу впервые, например, как мой отец узнал водить автомат Toyota Corolla в Северном Джерси, по тем же улицам, по которым я позже ездил, будучи взрослым, в своей собственной Королла. Или тот факт, что меня частично назвали в честь Хенны, болливудского фильма 1991 года, о котором я даже не знал, пока не написал эту статью.

Я все еще так много хочу знать о своих родителях и нашем происхождении, и мне повезло, что они все еще рядом, чтобы спросить. Вот как я документировал их жизнь и как вы можете сделать то же самое со своими близкими.

1. Найдите свой канал

Полагаю, что неудивительно, что я предпочел писать о происхождении и традициях моей семьи в качестве предпочтительного метода документирования.

Может быть, для вас и для вас это склеивание альбомов, демонстрация семейных реликвий, шитье одеяла из разных поколений, создание книги рецептов или запись семейных интервью. (Мне нравятся некоторые из представленных семейные подарки здесь для вдохновения.) Мой муж недавно подарил своей семье цифровую рамку, чтобы они могли хранить фотографии, которые в противном случае могли бы быть потеряны в ящике или на чердаке.

Самый важный вопрос, который я себе задавал: «Что лучше всего отражает и чтит историю моей семьи?» Для меня письмо не только кажется самым естественным, но и также лучше всего подходит для моих родителей, учитывая, что они оставили большую часть своего материального семейного имущества в Индии и могут легче разговаривать со своими живыми опыты.

2. Подумайте, что спросить

Когда я впервые сел задокументировать нашу семейную историю, я вспомнил - как мы часто забываем, - что у моих родителей была целая жизнь, прежде чем я когда-либо участвовал в этой картине. Итак, я начинаю с самого начала в детстве, а затем продвигаюсь вперед в хронологическом порядке.

Я начал с более широких вопросов, таких как: «Ни одна деталь не является слишком мелкой», ни один вопрос не является слишком незначительным, чтобы задать его.

Пока мои родители задавали вопросы, я яростно переписывал их ответы в Google Doc. Я не особо беспокоился о редактировании или потоке; важнее было получить их ответы на бумаге. Если бы мне пришлось сделать это снова, я бы записал их ответы на аудиозаписи. Я уверен, что упустил важные моменты в спешке (плюс, это утешительное напоминание об их голосах).

Когда в их ответах стали скатываться детали или они не могли вспомнить, я попытался перейти к более конкретным вопросам, например, подробные ответы обогатили как мой текст, так и визуальные эффекты, которые я теперь мог представить в своей голове - например, мой папа в детстве шел в школу два часа прочь.

Хотя у моих родителей этот процесс был более органичным, и вопросы задавались беспрепятственно, вы можете составить список того, что для меня важнее всего. знать заранее, особенно если у вас ограниченное время или пространство (например, ужин после Дня благодарения, когда многие поколения часто приходят вместе).

Нужно с чего начать? Здесь 150 вопросов, которые стоит задать членам семьи.

3. Учитывайте и более широкий культурный контекст

Воспоминания моих родителей - это не все, что я хочу чтить. Я также попросил подробно рассказать о религиозных праздниках и наших традициях, а также рассказать о наших особых семейных нюансах.

В Индии праздники сильно отличаются от западной культуры, поэтому мы не часто отмечаем их с таким же весом, как, скажем, Рождество в США. И как ребенок, который рос, стеснявшийся чувствовать себя посторонним, я старался не отмечать уникальные для нас праздники. Однако по пути это означало забыть, какие традиции были наиболее важными, или вообще знать об определенных праздниках.

Например: Когда мы росли, мы праздновали Ракша Бандхан, день, посвященный узы между братьями и сестрами. Сестры привязывают к своим братьям браслет, известный как «рахи», как символ защиты. Взамен братья дарят своим сестрам деньги или подарки - традиция, которую я любил и не хотел спрашивать, почему. 😉

Но я ничего не знал о Бхаи Бидж, подобном празднике, который отмечается незадолго до Дивали. Я узнал о том дне только недавно, когда сестры устраивают у себя дома щедрые пиршества для своих братьев и обмениваются подарками. Без родителей я бы никогда не узнала об этом не менее важном празднике и о том, как его отмечает наша семья.

Для мультикультурных семей или детей третьих культур - таких как мой муж Йованни - эти традиции и контекст могут быть вдвое сложнее. Йованни, наполовину филиппинец, наполовину пуэрториканец, знает, что есть аспекты своего прошлого, о которых он никогда не узнает, если не спросит.

Но какая часть обеих культур ему хорошо знакома? Еда. Он вырос на панците и лумпии на семейных обедах и до сих пор дополняет свои тарелки на День Благодарения пернила и арроз кон гандулами. Эти традиции основывают его понимание своей семьи и соответствующих культур.

Вот несколько важных вопросов, которые вы можете задать своей семье о культуре и традициях (и вы можете узнать больше здесь):

  • Какие праздники нужно отмечать самые важные?

  • Есть ли у нас в семье какие-то уникальные традиции? Если да, то как они работают?

  • Какие культурные аспекты наиболее важны для нашей семьи? Еда, одежда, музыка, фильмы?

4. Поделиться

Я хочу, чтобы мои родители были участниками этого процесса, а не просто его центром.

Вот почему я поделился с ними своими записями (21 страница документа Google и их количество), прося разъяснений и возможностей сделать воспоминания более надежными, например, с помощью картинок или рецептов. Это обеспечило то, что мой текст был настолько точным и представительным, насколько это возможно, и просьба об их подписании была признаком уважения. Истории, которыми я планирую поделиться с будущими поколениями, были ими «одобрены».

Наши истории не статичны; они динамичны и постоянно меняются день за днем. Создание основы сейчас неизбежно облегчит процесс сохранения их историй в будущем. Это означает, что мы можем продолжать помнить об этом, чтобы чтить и новые семейные воспоминания.

В следующем году, может быть, я смогу возглавить нашу пуджу Дхантерас или вечеринку Дивали, потому что я наконец понимаю, почему это так важно для моей семьи.

Теперь, когда я приближаюсь к детородным годам, я размышляла о том, чему я хочу научить своих будущих детей с мужем в смешанной индийской, пуэрториканской и филиппинской семье. Я хочу, чтобы наши дети не только знали имена и даты рождения своих родителей, но также понимали их происхождение и то, как они возникли из поколения в поколение. Что было общего у наших семей, чем они не занимались и что было уникальным для них, и какую роль они навсегда сыграют в наследии нашей семьи.

Impact Investing 101:15 социально ответственных ETF, которые помогут вам начать работу

Когда цель приносит прибыльС появлением движения импакт-инвестирования, пропагандирующего идеологию «цели и прибыли», никогда не было так просто привести свои финансы в соответствие с социальными причинами, которые вас волнуют. Выбрав инвестироват...

Читать далее

15 утверждений для отца в вашей жизни

Мы все заслуживаем того, чтобы нам сказали, что нас достаточно «Я голоден», - говорю я по дороге к родительскому холодильнику. «Приятно познакомиться с голодным, я Рон», - отвечает папа. 🙄Фигуры отцов во всем мире в тот или иной момент доводили до...

Читать далее

Вы трезво любопытны? Вот что вы можете сделать дальше

«Я больше никогда не пью».Если у вас когда-либо было похмелье, особенно после того, как вы перешли из юной зрелости в муки взрослой жизни, возможно, вы знаете этот припев. Затем следует неделя или две воздержания, только чтобы сорваться поздно веч...

Читать далее