Ako uchovávam príbeh svojej rodiny – a ako to dokážete aj vy

Dokumentácia príbehov, ktoré sa oplatí zachovať

Bola to prvá noc Diwali, každoročného päťdňového Festivalu svetiel, ktorý oslavujú milióny hinduistov, sikhov, džinistov a budhistov po celom svete. Sadol som si s rodičmi pred náš miniatúrny domáci chrám.

Oslavovali sme Dhanteras, priaznivý – a údajne lukratívny – začiatok najdôležitejších dní v roku. Keď som držal malý tanierik s obetami v nádeji na požehnanie, moja mama recitovala Namokar Mantru (džinistická modlitba), zatiaľ čo môj otec ma nasledoval v starej modlitebnej knižke, ktorá patrila mojej starej mame.

Nikdy predtým som s nimi nesedel, aby som robil túto púdžu, a nemal som zapamätané všetky modlitby ani som úplne nerozumel kontextu dňa. Potom, keď som o tom premýšľal, uvedomil som si, že by som sa väčšinu svojho života vyhýbal učeniu sa o týchto aktivitách alebo účasti na nich. Popravde, asi by som na nich vyvalil oči. (Ach, tínedžerská úzkosť.) 

Ale tentoraz to bolo iné. Bolo to prvýkrát za desaťročie, čo som bol fyzicky v našom dome, aby som to oslávil so svojimi rodičmi, a bolo to ako vrátiť sa domov s čerstvými očami.

Spomínam si na štatistiku často pripisované pre Donna Felkera:. Tento rok ma to obzvlášť zasiahlo (zamýšľaná slovná hračka), keďže môj otec mal 70 rokov. Bolestne som si uvedomil, že náš spoločný čas je pominuteľný – akonáhle ten čas vyprší, už ho neviem vrátiť.

Ale je tu aj ďalší dôvod. Toľko z histórie mojej rodiny sa stratí, ak teraz nebudem pracovať na jej zachovaní.

Pretože ako dieťa prvej generácie v USA som vyrastal s americkou kultúrou; to je všetko, čo som vedel. Ale v rodinách prisťahovalcov, ako je moja, strata rodičov znamená stratu tradícií, kultúrnych nuancií a legendárnej minulosti mojej rodiny – ako napríklad to, čo je Dhanteras a prečo ho oslavujeme.

A proces straty zázemia mojej rodiny sa už začal. Aj keď stále rozumiem nášmu rodnému jazyku gudžarátčiny, je pre mňa čoraz ťažšie hovoriť. Keď moja stará mama zomrela, musel som sa zmieriť s tým, že už nikdy nebudem môcť vytvoriť jej papaď, jedlo, ktoré som ako sotva trinásťročný považoval za samozrejmosť a dodnes mi chýba. Viem, že to isté sa stane aj s mojou mamou a reštauračné verzie jej pikantnej mirchy, pouličného sev puri alebo pav bhaji to nezaberú.

Posledných pár rokov som bol na misii zachovať príbeh mojej rodiny. Anekdoty, ktoré som počul miliónkrát, a tie, ktoré práve teraz počujem prvýkrát – ako sa to naučil môj otec jazdiť automaticky v Toyote Corolla v North Jersey, rovnakých uliciach, po ktorých som neskôr jazdil ako dospelý vo svojom Corolla. Alebo skutočnosť, že som bol čiastočne pomenovaný po Henne, bollywoodskom filme z roku 1991, o ktorom som ani nevedel, kým som nenapísal tento článok.

Stále je toho toľko, čo by som chcel vedieť o svojich rodičoch a našej línii, a mám to šťastie, že ich mám stále nablízku, aby som sa ich mohol opýtať. Tu je návod, ako som dokumentoval ich životy a ako to isté môžete urobiť vy so svojimi blízkymi.

1. Nájdite svoje médium

Myslím, že nie je žiadnym prekvapením, že som sa rozhodol písať o pôvode a tradíciách mojej rodiny ako o svojej preferovanej metóde dokumentácie.

Možno pre vás a vás je to lepenie zošitov, vystavovanie dedičstva, šitie viacgeneračnej prikrývky, tvorba knihy receptov alebo nahrávanie rodinných rozhovorov. (Páči sa mi niektoré z uvedených rodinné darčeky tu pre inšpiráciu.) Môj manžel nedávno daroval svojej rodine digitálny rámik, aby si mohli uchovať fotografie, ktoré by sa inak mohli stratiť v krabici alebo na povale.

Najdôležitejšia otázka, ktorú som si položil, je: „Čo bude najlepšie reprezentovať a rešpektovať príbeh mojej rodiny? Nielenže mi písanie príde najprirodzenejšie, ale aj je tiež sa najviac hodí pre mojich rodičov, keďže väčšinu svojho hmotného rodinného majetku nechali späť v Indii a mohli ľahšie hovoriť so svojimi životmi. skúsenosti.

2. Zvážte, čo sa opýtať

Keď som sa prvýkrát posadil, aby som zdokumentoval náš rodinný príbeh, spomenul som si – ako často zabúdame –, že moji rodičia mali celý život, kým som do toho vôbec vstúpil. Začnem teda hneď od začiatku v detstve a potom som sa posunul v chronologickom poradí.

Začal som širšími otázkami ako: Žiaden detail nie je príliš malý, žiadna otázka nie je príliš malá na to, aby som ju položil.

Keď moji rodičia prechádzali otázkami, zúrivo som ich odpovede prepisoval do dokumentu Google. Nerobil som si veľké starosti s úpravou alebo tokom; dôležitejšie bolo dostať ich odpovede na papier. Ak by som to musel urobiť znova, zaznamenal by som ich odpovede na zvukový prepis. Som si istý, že som vo svojom zhone vynechal dôležité body (navyše je to upokojujúca pripomienka ich hlasov).

Keď v ich odpovediach začali zahmlievať detaily alebo si nevedeli spomenúť, pokúsil som sa namiesto toho prejsť na konkrétnejšie otázky, ako napr. podrobné odpovede obohatili moje písanie aj vizuály, ktoré som si teraz vedel predstaviť v hlave – ako keď môj otec išiel na dve hodiny do školy preč.

Hoci bol tento proces s mojimi rodičmi organickejší a otázky plynuli voľne, môžete si zostaviť zoznam toho, čo je najdôležitejšie vedieť vopred, najmä ak máte obmedzený čas alebo priestor (napríklad večera po vďakyvzdaní, keď často prichádza veľa generácií spolu).

Potrebujete miesto, kde začať? Tu sú 150 otázok na zváženie položiť členom rodiny.

3. Zvážte aj širšie kultúrne súvislosti

Spomienky mojich rodičov nie sú všetko, čo si chcem uctiť. Dodatočne som požiadal o podrobnosti o náboženských sviatkoch a našich tradíciách, ako aj o súvislosti s našimi konkrétnymi rodinnými nuansami.

V Indii sa sviatky výrazne líšia od západnej kultúry, takže ich často neslávime s rovnakou váhou ako, povedzme, Vianoce v USA. A ako dieťa, ktoré vyrastalo v rozpakoch, aby sa cítilo ako outsider, som sa vyhýbal oslavám jedinečných sviatkov. To však znamenalo zabudnúť na to, aké tradície boli najdôležitejšie, alebo dokonca vedieť o niektorých oslavách.

Napríklad: Keď sme vyrastali, oslavovali sme Raksha Bandhan, deň na počesť puta medzi bratmi a sestrami. Sestry viažu na svojich bratov náramok známy ako „rakhi“ ako symbol ochrany. Výmenou za to bratia dávajú svojim sestrám peniaze alebo darčeky, čo je tradícia, ktorú som miloval a neváhal som sa pýtať prečo. 😉

Ale nevedel som o Bhai Bij, podobnom sviatku, ktorý sa oslavuje v čase Diwali. Len nedávno som sa dozvedela o dni, keď sestry usporadúvajú pre svojich bratov bohaté hostiny a vymieňajú si darčeky. Bez rodičov by som sa nikdy nedozvedel o tomto rovnako významnom sviatku ani o tom, ako ho oslavujeme v našej rodine.

Pre multikultúrne rodiny alebo deti z tretej kultúry – ako môj manžel Jovanni – môžu byť tieto tradície a súvislosti dvakrát komplikovanejšie. Jovanni, ktorý je napoly Filipínec a napoly Portoričan, vie, že existujú aspekty jeho pôvodu, o ktorých sa nikdy nedozvie, ak sa ich nespýta.

Ale jedna časť oboch kultúr, ktorú dôverne pozná? Jedlo. Vyrastal okolo pancitu a lumpie na rodinných večeriach a svoje taniere na Deň vďakyvzdania stále dopĺňa pernilom a arroz con gandules. Tieto tradície sú základom jeho chápania jeho rodiny a ich príslušných kultúr.

Tu je niekoľko relevantných otázok, ktoré môžete položiť svojej rodine o kultúre a tradíciách (a môžete viac nájdete tu):

  • Aké sú najdôležitejšie sviatky na oslavu?

  • Máme v rodine nejaké jedinečné tradície? Ak áno, ako fungujú?

  • Ktoré kultúrne aspekty sú pre našu rodinu najdôležitejšie? Jedlo, oblečenie, hudba, filmy?

4. Zdieľajte to späť

Chcem, aby moji rodičia boli súčasťou tohto procesu, nie len jeho stredobodom.

To je dôvod, prečo som sa s nimi podelil o svoje písanie (21 stránok dokumentu Google a stále pribúdajú) a požiadal som ich o vysvetlenie a príležitosti, aby boli spomienky robustnejšie, napríklad pomocou obrázkov alebo receptov. To zabezpečilo, že moje písanie je tak presné a reprezentatívne, ako len môže byť, a žiadosť o ich odhlásenie je prejavom rešpektu. Príbehy, ktoré plánujem zdieľať s budúcimi generáciami, boli nimi „schválené“.

Naše príbehy nie sú statické; sú dynamické a neustále sa menia jeden deň po druhom. Ak si položíte základy teraz, nevyhnutne to neskôr uľahčí proces uchovávania ich príbehov. To znamená, že to môžeme mať aj naďalej na pamäti, aby sme si uctili aj novšie rodinné spomienky.

Budúci rok sa možno môžem ujať vedenia a usporiadať našu púdžu Dhanteras alebo párty Diwali – pretože konečne chápem, prečo je to pre moju rodinu také dôležité.

Teraz, keď som bližšie k plodným rokom, premýšľam o tom, čo chcem naučiť svoje budúce deti so svojím manželom v zmiešanej indickej, portorickej a filipínskej domácnosti. Chcem, aby naše deti nielen poznali mená a dátumy narodenia našich rodičov, ale aby tiež rozumeli ich rodovej línii a tomu, ako vznikli jedna generácia po druhej. Čo mali naše rodiny spoločné, čo nie a bolo pre nich jedinečné a akú úlohu budú navždy hrať v našom rodinnom odkaze.

Ako som prežil prvý rok po vysokej škole

Prosperujúca vysoká škola Znamená predefinovanie úspechuPovedať, že som bol nadšený z absolvovania vysokej školy, by bolo podhodnotením. bol som Moje skúsenosti z vysokej školy boli prinajmenšom neuspokojivé. V čase, keď bol Trump prvýkrát zvolený...

Čítaj viac

Čo to znamená „patriť k sebe“ - a ako to urobiť

Uplatniteľná sebaláskaBol som čerstvý z vysokej školy, nedávno som bol vyhodený a bez práce, keď mi môj starší priateľ poskytol najlepšiu radu, aká mi kedy bola poskytnutá. Sedel som na podlahe jej krásneho bytu v New Yorku a cítil som sa ako dieť...

Čítaj viac

Praktický sprievodca účasťou na prvom workshope alebo konferencii

Pred niekoľkými víkendmi som sa zúčastnil akcie Study Hall v Londýne Týždeň módnej revolúcie. Mal som to šťastie, že som strávil deň učením sa od vedúcich predstaviteľov priemyslu z celého sveta počuť o zmenách a zmenách, ktoré sa dejú v módnom pr...

Čítaj viac