Vad händer om jag aldrig gör något produktivt?

Vad händer om jag aldrig är "framgångsrik"?

Det finns en rad från Mary Olivers mest kända dikt, Sommardagen, som jag alltid har älskat: "Säg mig, vad är det du planerar att göra med ditt enda vilda och dyrbara liv?" 

Vad planerar jag att göra? Mycket.

För det första har det förväntats av mig. Jag föddes i en liten stad i New Jersey av religiösa föräldrar som utövade jainism - en av de världens äldsta religioner fokuserat på nirvana, ickevåld (och icke-anknytning (). Vid den exakta tidpunkten för min födelse öppnade ett nytt Jain-tempel 30 miles från vårt hem. Utrymmet hade enligt uppgift profeterats av Guruji, i huvudsak Jain-motsvarigheten till ett helgon.

Denna överlappning av händelser, min födelse och denna storslagna invigning, var den mest talande förmögenhet min familj kunde föreställa sig. Det var ett gynnsamt tecken, ungefär översatt till .

Jag blev en överpresterande, en halvbegåvad unge med typ A-vanor (du vet, gillar detta meme), arbetar hårt för att göra den visionen om framgång till min verklighet. Framgång förväntades inte bara av mig, utan jag det; Jag njöt av tanken på att "göra det stort", vilket vid den tiden innebar att vara toppen i min klass och få acceptans till högklassiga universitet.

Men när jag gick in i den verkliga världen var ingen speciell plats imponerad av mitt CV eller prestationer, än mindre mina ambitioner om framgång. Jag letade efter något ideellt instegsjobb jag kunde, jag var bara ännu en fisk i ett hav av akademiker. Jag hittade så småningom en roll, men efter några år inom social påverkan bestämde jag mig för att ta itu med min känsla av att starta eget företag. Jag skrev in mig på ett program på forskarnivå fokuserat på socialt entrepenörskap, utmärkt där också.

När jag tog studenten planerade jag att starta ett eget företag som frilansare. Jag skulle skala och vara min egen chef och jobba på mina egna timmar. Den sexsiffriga inkomsten? Anciennitet och titel? Flexibiliteten att arbeta när som helst, var som helst? Jag skulle äntligen ha allt - jag skulle äntligen .

Ännu en gång, när det var dags att sprida mina ökända vingar, svängde jag. Jag kunde knappt klara mig och så gick jag så småningom tillbaka till en avlönad roll. Cykeln upprepades mer än en gång. Jag hamnade tillbaka som en ökända kugge i maskinen än en gång.

Jag tänker ofta på detta, som om min entreprenöriella kliar är en repa jag aldrig riktigt kommer att kunna nå. Jag befinner mig sedan i en plats av självtvivel och självutplåning: Om så många andra kan hitta skalbar framgång och vara sin egen chef, varför har du inte det?

Men jag försöker komma ihåg att negativt självprat inte tjänar mig eller mina drömmar.

Istället tar jag ett slag och försöker prata med mig själv som jag skulle göra min bästa vän Sarah. Jag skulle aldrig låta henne tro på de negativa kommentarerna jag säger, så varför skulle jag tillåta det för mig själv?

Jag ifrågasätter också om traditionell "framgång" är värd att sträva efter. Vad älskar jag mest med mig själv av min karriär eller yrkesmässiga prestationer? Jag är i ett kärleksfullt, jämställt förhållande; Jag är en fantastisk husdjursförälder, vän, syster och dotter; Jag är omtänksam och medkännande och en god lyssnare. Ingen karriär som misslyckas (eller vinner!) kan ta dessa uttalanden ifrån mig.

Slutligen omprövar jag min idé om framgång och dess ursprung. Vi navigerar i världen, presenterar oss själva genom våra jobb eller genom att fråga, "Så, vad gör du?" Ett kapitalistiskt samhälle säger att vårt värde är baserat på vår produktivitet. Naturligtvis är det meningen att vi ska känna att framgång på vd-nivå är målet. Och det har åter betonats för mig helt enkelt baserat på det jag föddes. Det var en faktor som jag inte hade kontroll över, men det slutade med att det styrde andras förväntningar på mig.

Nuförtiden har jag dock förfinat min vision om framgång för att bättre passa den jag är, med tanke på vad som känns mest i linje med mina värderingar. Jag har också lärt mig att mina mål för att "göra det" inte bara handlade om prestige eller en sexsiffrig lön, även om det är en stor del av det också. (Varför får kvinnor att känna skuld för att de vill ha dessa?) Och bara för att jag lär mig att omformulera min idé om framgång, betyder det inte att jag inte längre vill ha det.

Men istället för att bara fira när jag når en viss milstolpe, tar jag mig tid att hedra mindre vinster– och lära sig att de inte är så små heller. Varje steg leder mig närmare min vision för mitt liv, och det är också värt att fira.

För vid sidan av de traditionella karriärvinsterna betyder "att göra det" också att få det jag faktiskt vill ha i livet: trygghet, stabilitet, tillgång till hobbyer jag älskar som att resa, ta hand om mina nära och kära, en mysig Hem. är variabler som jag bryr mig om – och sådana som jag tekniskt sett redan har.

Det där utdraget från Sommardagen om vårt "vilda och dyrbara liv"? Det är fantastiskt, populärt av en anledning. Men vi ser aldrig de tidigare raderna, som lyder: "Jag vet hur man ska vara uppmärksam, hur man faller ner i gräset, hur man knäböja i gräset, hur man är sysslolös och välsignad, hur man promenerar genom fälten vilket är vad jag har gjort hela dagen. Säg mig, vad mer skulle jag ha gjort? Dör inte allt till slut, och för tidigt?”

Oliver sa inte till oss att leva våra största, mest ambitiösa liv; hon påminde oss om att sakta ner, att se skönheten i vardagen, att vara närvarande och observant, och att fokusera på det som är mest värt – för livet är flyktigt.

Nu är jag inte så fokuserad på att "göra det" som jag är på att skapa en som kommer att ha sina toppar i karriären och dalar, framgångar och misslyckanden, men en mest centrerad kring de människor, platser och saker jag älskar. Och det kommer att vara tillräckligt produktivt för mig.

De fysiska fördelarna med förlåtelse

Att släppa tidigare gör ont från våra sinnen och våra kropparTänk dig att du håller en stressboll och klämmer fast den allt hårdare. Att komprimera bollen känns produktiv, som om du skapar världens första polyuretandiamant.Men när du släpper sprin...

Läs mer

11 Antiinflammatoriska livsmedel, kosttillskott och rutiner för lite avkoppling

Är du i en Gut Rut?Om du har känt dig trög eller uppblåst den senaste tiden kan det vara dags att checka in med magen. Andra symptom på tarminflammation kan vara ledvärk, hudutslag och irritabilitet.Medan inflammation i våra magar kan uppstå av et...

Läs mer

Är jag mindre kvinna för att jag inte vill ha barn?

"Så när planerar du att skaffa barn?"Som 29-årig barnlös kvinna är det den här frågan jag fruktar mest. Inte bara för att jag vet att jag inte vill ha barn, utan för att jag alltid känner att jag måste motivera varför. Jag har aldrig varit mamma -...

Läs mer