Hur du planerar ditt eget skrivande retreat för att hitta kreativiteten igen — The Good Trade

På jakt efter kreativitet

Det var min första vår i London. Solen stod äntligen tillräckligt högt på himlen för att värma stadsluften. Jag gick ett år på forskarskolan och pluggade facklitteratur skrivande, och de andra eleverna och jag skyndade oss alla för att färdigställa våra bokmanuskript innan sommaruppehållet. Två av mina kamrater föreslog att vi skulle lämna staden i några veckor för att skriva. Innan jag visste ordet av satt vi tre på en buss på väg mot flygplatsen, avsedd för en bondgård på en ö utanför Skottlands kust.

I två veckor läste vi glupskt, arbetade med våra manuskript och besökte den lokala puben. Vi högg också ved till den öppna spisen och såg fåren beta på gården. Det var lika magiskt och opraktiskt som det låter – tre heltidsstudenter, som använde lånepengar för att betala sin resa, vilket motiverade varje utgift som en del av sina studier. Men skrivretreaten var precis vad var och en av oss behövde; det var vad jag behövde också – att slutföra mitt uppdrag, ja, men också att hitta kreativiteten igen.

I henneLitHub uppsats,, Mari Andrew skriver, "Jag skulle uthärda veckor i en tid där [kreativiteten skulle] misslyckas med att besöka mig och jag skulle börja tvivla på mitt omdöme, och sedan skulle hon öppna dörrarna och kom igenom med ett dramatiskt "Fröken mig?" Hon var berusande att vara i närheten, kanske på grund av den mycket verkliga möjligheten att hon skulle lämna för gott när som helst ögonblick." 

Till och med i gymnasiet, medan jag enbart fokuserade på att skriva, upptäckte jag att min kreativitet ofta avtog under stressiga säsonger eller när jag var under press från en hotande deadline. Det var svårt att hålla sig inspirerad eftersom mitt sinne och kreativa metoder utmanades och sträcktes. Helgskrivretreater blev min favoritkälla för inspiration under dessa år, även om de var mycket mindre storslagna efter den första resan till Skottland.

När jag tog examen och återvände till USA, gav jag ett löfte till mig själv att jag skulle fortsätta att komma undan minst en gång om året, om än bara för en natt, för att skriva och skapa utrymme för kreativitet att hitta tillbaka till mig. Därmed inte sagt att kreativitet är omöjlig att komma med vardagsliv, men ibland är det svårare att se när man jobbar heltid och balanserar livets krav. Jag har märkt att en skrivretreat erbjuder en snabb tillflyktsort för att reda ut allt i sinnet.

Om du är nyfiken (eller desperat, ha!) att planera din egen skrivarresa inom en snar framtid, så finns jag där med dig (med ögonen på dig hösten 2022). Här är några tips och tricks som jag har lärt mig från retreater tidigare. Jag hoppas att de kan hjälpa dig också i din egen planeringsprocess:

1. Vart ska du gå på ditt skrivande retreat

Jag älskar att drömma om vart jag skulle vilja åka och bläddra bland alla möjliga hem på Airbnb. Men även om det bokstavligen är drömmen att resa till en avlägsen och idyllisk plats för att arbeta med din nästa bok eller kreativa projekt, kan dessa resor också kräva mycket tid och pengar. Som sagt, om du har möjlighet att göra det men är tveksam eftersom det känns lite överseende, betrakta detta som din uppmuntran att boka resan!

En liten skrivretreat på din bakgård kan också vara lika meningsfullt – och dessa kortare resor innebär ofta att du kan komma iväg oftare, till exempel ett par helger om året. Jag har bokat pensionat i min stad, bytt hus med vänner och skickat iväg min partner på helgen så att jag kan ha huset för mig själv. Vad du än bestämmer dig för, gör det personligt för dig!

Om du funderar på att boka tid borta och resa, här är några råd:

  • Tänk på platsen och hur nära du vill vara närmaste stad. Vill du ha ett lokalt kafé som du kan besöka varje dag? Föredrar du stadsljud eller natur? Fundera på var du känner dig inspirerad. Säkerhet är också en viktig faktor.

  • Titta noga på listor och recensioner. Har den ett skrivbord? Ett bekvämt utrymme för att skriva? Märker granskare att det förekommer buller från byggnation i grannskapet? Det är okej att vara kräsen med vart du går och var du bokar! Om du har ytterligare frågor är du välkommen att kontakta värdarna.

  • Var realistisk om kostnaderna. En självledd skrivretreat kostar boende, resekostnader, mat och tid. Det är okej att spara till detta! Överväg att skapa en fond i början av varje år (som du skulle göra en semesterfond) och sätt av ett litet belopp varje månad.

  • Alternativt kan du fundera på om du vill bjuda med en vän eller två. Detta kan spara på kostnader och även lämpa sig för ytterligare inspiration. Under den första reträtten i Skottland var det bra att ha andra skribenter i närheten för att brainstorma idéer och verkstadsuppsatser.

2. Hur man ställer in ett skrivschema 

I Skottland följde jag och mina vänner ett strikt schema. Vi vaknade vid samma tidpunkt varje dag och hade sedan tidblock för att skriva. Så här har vi strukturerat våra dagar:

07.00 - 08.00 Yoga och frukost

8.00–12.00 skrivande

12.00 - 13.00 lunch

13.00 - 16.00 skrivande

16.00 - 18.00 rast/middagsförberedelser

18.00 - 20.00 läser och workshoppar varandras verk

För att få schemat att flyta mer sömlöst skapade vi en måltidsplan i förväg, och var och en av oss ansvarade för specifika måltider eller sysslor varje dag (som sommarläger!). Naturligtvis gjorde vi det här schemat roligt också, och vi höll oss inte alltid till det – vi är trots allt kreativa –workshopping ofta inkluderade vin, och skrivsessioner innebar ibland att gå på promenader för att reda ut handlingsproblem. Och vi avslutade alltid våra kvällar med att titta på repriser av favorit-tv-program tillsammans för att rensa våra hjärnor (RIP till högen med böcker vi tog med oss).

Hur du än bestämmer dig för att strukturera din retreat måste den fungera för dig. Om du gör ditt bästa skrivande tidigt på morgonen kanske du gör det först. Mer av en nattuggla? Tillåt dig själv att sova ut och schemalägg några skrivtimmar till efter middagen.

3. Vad du ska packa för ditt skrivande retreat

Hur drömmande de än låter, skrivretreater är också utmanande – för våra hjärnor och känslor. Detta är särskilt om du, som jag, skriver en memoar eller personlig uppsats och gräver fram gamla minnen från ditt förflutna.

Jag gillar att prioritera bekvämlighetsartiklar och kreativa verktyg när jag börjar skriva långa sprutor, och detta är ännu mer sant när man packar för en skrivretreat. Tänk mysiga strumpor, en yogamatta, ett favoritljus som doftar, en bunt böcker från älskade författare och skrivguider, foton och citat att tejpa upp runt ditt skrivbord. Jag brukar investera i några nya kreativa verktyg också, som Moleskin-anteckningsböcker och fräscha pennor. Och jag tar alltid med mig en roman (eller några bra filmer) som jag kan unna mig innan jag lägger mig. Återigen, välj det som fungerar bäst för dig och din kreativa praktik.

4. Vilka skrivmål man ska sätta upp – och vad man kan förvänta sig

Förutom att ha en daglig struktur sätter jag alltid upp mål för mig själv innan jag går på skrivretreat. Naturligtvis har skrivandet ofta ett eget sinne, och dessa mål tenderar att förändras när jag väl är där. Men jag har funnit det till hjälp att ha en utgångspunkt och justera efter behov.

Några frågor du kan ställa dig själv för att sätta upp mål:

  • Vad hoppas jag få ut av den här bortatiden?

  • Hur många ord eller sidor hoppas jag kunna producera?

  • Behöver jag fokusera på grova utkast, kreativt tänkande eller redigeringar och revideringar?

  • Vilka regler måste jag sätta för mig själv för att hålla fokus?

  • Hur planerar jag att navigera i oundvikliga skrivblock?

  • Vilka små belöningar kan jag erbjuda mig själv varje kväll för att fira mina prestationer?

En sista anmärkning att komma ihåg är att kreativitet inte är en destination utan en pågående handling vi vårdar och övar, och det kommer ofta att kännas olika beroende på årstiderna. Medan att skriva retreater är ett underbart sätt att hedra denna praxis och ge oss själva (och våra sinnen) utrymme att andas, måste de komma med ett överlämnande av förväntningar. Inte varje skrivande retreat lämpar sig för ett nytt manuskript eller ens en brunn av kreativitet och inspiration. Jag har gått bort från dessa helger med grova utkast till böcker, och jag har också gått därifrån med bara journalanteckningar om hur oinspirerad och utmattad jag kände mig.

"Att vörda kreativitet skulle innebära att ödmjuka mig inför hennes makt", skriver Andrews i sin Lithub-uppsats. "Hon är mycket äldre och klokare än någon av oss - till och med äldre än kloka gamla träd och vingårdar - och hon kommer att besöka när hon vill."

Så precis som vi sätter upp struktur och mål för våra skrivretreater, oavsett hur de ser ut, kan vi också släppa våra förväntningar med hopp om att vad som än är tänkt att hända kommer att hända. Det är i alla fall det fina med kreativitet.

Artiklar av Chuck Nugent

Jag är nyligen pensionerad efter att ha haft en karriär som spänner över ett antal områden från att vara flygnavigatör i Wisconsin Air National Guard till sticks i bankverksamhet, IT-konsult, management och undervisning som allt, inklusive ett par...

Läs mer

Söta och romantiska idéer för att överraska din flickvän

Amber vet att en innerlig och romantisk överraskning är ett av de bästa sätten att visa hur mycket kärlek som finns i ditt hjärta.Här är några fantastiska överraskningar för din flickvän som hon verkligen kommer att njuta av. aliceabc, CC0, via Pi...

Läs mer

Hur man gör en comeback efter att ha blivit dumpad

Teppie och Christina är skribenter, bloggare och onlinecoacher för personlig utveckling.Förvandla din smärta till en möjlighet att växa.Tillverkad med CanvaHar du blivit utslängd som en skräp av en person du älskade? Har avslaget och den grymma be...

Läs mer