Vad jag lärde mig i självförsvarsklassen (och varför du borde ta en) — The Good Trade

Detta är ditt tecken på att äntligen ta den självförsvarskursen.

Klockan 14.00 en lördag i en musiklös dansstudio på västra sidan av Los Angeles lärde jag mig att försvara mig. Det var inte en karate- eller taekwondo-klass – som skulle ha sträckt sig år utöver en fyra timmar lång workshop; istället gjorde instruktören allt för att låta oss veta att vi skulle lära oss fysiska rörelser som kan orsaka allvarliga, till och med dödliga, skador på människor.

Det var besvärligt, obekvämt och skrämmande ibland – jag berörde främlingar (och blev rörd av dem) på utsatta platser – inklusive armhålor, strupar och ögonglober. Jag lärde mig hur mycket press det krävs för att bryta ben, hur det är att undkomma ett strypgrepp och det bästa sättet att kasta min vikt i ett kraftfullt slag. Det var första gången jag verkligen konfronterade vad det skulle innebära att skydda mig mot att någon försöker skada mig.

Uppriktigt sagt var det en upplevelse som jag helst inte skulle behöva upprepa, och ändå är jag här för att berätta för dig: Jag kommer att fortsätta att upprepa rörelserna jag lärt mig så länge jag kan. (Och ja, jag tar klassen igen för att hålla mig fräsch).

När jag har delat min erfarenhet med vänner och familj har jag hört många kvinnor säga samma sak: "Jag har alltid velat gå en självförsvarskurs men aldrig anmält mig. Hur var det?" Jag inser att vi uppmuntras att hävda oss själva och skydda oss själva, men det finns så lite känslomässig infrastruktur för oss att omsätta det i praktiken.

På samma sätt skriver lagstiftningen kring kvinnor just nu in vår autonomi i de juridiska dokumenten i det här landet, förstärker något vi redan visste, men ser till att det är officiellt. Och verkställbar.

Så jag ville dela med mig av min erfarenhet, tillsammans med några saker jag har lärt mig, för att hjälpa dig att känna dig mer bekväm när du äntligen registrerar dig för din egen självförsvarsklass.

För om det är en sak som jag inte kan (och inte kommer) göra med mitt skrivande, så är det att lära dig hur du tar ut en knäskål på rätt sätt.

Så här hittar du en klass som passar dig, hur du förbereder dig och vad du kan förvänta dig.

Före klassen

För det första är det viktigt att ta en klass med en instruktör som du känner dig bekväm med. Jag hittade min kurs på Google och upptäckte att jag inte kunde bedöma instruktören enbart via webbplatsfoton. Så jag tittade på några YouTube-intervjuer med honom och fick en känsla för hans energi och inställning, vilket fick mig att känna mig mycket mer säker. Jag sökte efter recensioner, krysskollade instruktörens erfarenhet och rekommendationer på LinkedIn och granskade programmets sociala medier för att se till att det var aktivt, transparent och för att få en känsla av vad jag kan behöva ha på sig.

Jag letade specifikt efter en instruktör med en omfattande undervisningsbakgrund eftersom jag ville ha en erfaren lärare som visste hur man kommunicerar tydligt och grundligt. Du kanske föredrar en erfaren utövare av taekwondo, jiu-jitsu, krav maga eller karate – leta efter relevanta certifieringar och rankningar (som ett svart bälte) som stödjer deras expertis. Det finns ingen reglerad certifiering för undervisning i självförsvar, så recensioner och rekommendationer är extra viktiga.

Du kanske till och med vill ringa instruktören direkt (om det inte finns något alternativ för det, hitta en instruktör som är tillgänglig!). Detta är särskilt viktigt om du har funktionshinder, PTSD eller skador så att ni båda kan ställa lämpliga förväntningar på klassen. I slutändan ska klassen du väljer beskriva sig själv som tillgänglig och inte vara beroende av ålder, storlek eller konditionsnivå – den jag valde annonserades för 12–72-åringar.

Klä dig i något bekvämt och ohämmande; gympaskor, leggings och en t-shirt är perfekta. Kunna knyta tillbaka håret och bära minimala ringar. Du kanske lär dig några rörelser som involverar armhålor - bara en heads up - så linne kanske inte är det bästa valet, haha!

Slutligen, innan du går, fanns det en psykologisk komponent som kan ha varit till hjälp för mig att veta i förväg: att ha den mentala och känslomässiga viljan att kämpa för ditt liv. Mycket av dessa läror är bara relevanta om du har ett starkt självskyddstänk. Inget slag eller spark är användbart om du inte är villig att använda dem i en nödsituation. Du är värd att kämpa för – även om fightern är du.

Under klassen

Att ta en självförsvarskurs för första gången kan kännas som att du lär dig de sista stegen i Mortal Kombat. Det är trots allt en klass som handlar om våldets möjligheter och du kommer att få höra grafiska detaljer. Låt inte detta avskräcka dig; komfortzoner gränsar till vår upplevelse, och du kommer bara att vara starkare och mer förberedd efter att ha fått denna information. Jag kände mig trygg i klassen för att släppa ut stress i små skratt eller genom att skrynkla ihop mina väskhandtag mellan fingrarna. Påminn dig själv om att detta bara är information – det är inte en förutsägelse eller en säkerhet. Mer information kan aldrig skada dig i dessa situationer.

Först och främst bör du lära dig om förebyggande och situationsmedvetenhet. Det bästa sättet att stoppa en attack är att aldrig låta en attack hända i första hand (även om du inte är ansvarig för dem om de inträffar – oönskade attacker är alltid angriparens fel). Magkänslor och intuitioner är välkomna indikatorer, och ingen lektion ska få dig att känna att du borde sätta andras komfort framför din egen säkerhet.

Sedan bör du lära dig några praktiska tekniker för att neutralisera en angripare. Detta är den mest obekväma delen - du kommer att lära dig om dina styrkor och svagheter och eventuellt möta fysiska övningar som gör att du hamnar i panik. Kom ihåg att detta är en underlättad övning och du är säker (och om du inte känner så? Du har all rätt att lämna tidigt!) Andas djupt och påminn dig själv, återigen, att detta är information som kommer att hjälpa dig. Du kan göra det här.

Under och efter lektionen kan du också ställa frågor. Följ upp med din instruktör om deras råd för specifika säkerhetsproblem du har - som för hemmet, vandring eller resor. Du kan till och med få personliga rekommendationer om vilka kampsporter och övningar du kan utöva som hjälper dig att hålla dig skarp och känna dig säker.

Efter klassen

Det är så viktigt att förstå att detta inte är en en-och-klar-kurs. Min verkstadsinstruktör uppmuntrade oss att gå om klassen en eller två gånger om året (och erbjöd rabatter för att göra det). Utöver det kan regelbunden övning av allt vi lär oss hålla våra reflexer skarpa. Anlita en vän, partner eller familjemedlem att öva med och vidta försiktighetsåtgärder för deras säkerhet (jag har till och med övat på hur man korrekt bildar en knytnäve när jag är på en laddningsskärm).

Precis som vi regelbundet förbereda sig för nödsituationer, vi kan också träna dessa självförsvarsfärdigheter. Jag föredrar att tänka på det som egenvård för att behålla mitt självförtroende och styrka snarare än att rädda för att reagera på omvärlden.

Det jag älskade mest med kursen var betoningen på icke-stridsfärdigheter. Att kunna tala tydligt och definitivt är till exempel en enorm färdighet när det gäller att hävda oss själva. Vi lärde oss att höja våra röster så att de runt omkring oss kunde känna igen att vi befinner oss i en kompromisslös situation, hur man säger nej och fick till och med några anteckningar om hur man kan minska oönskad spänning. Heck, vi lärde oss till och med att öva på att skrika utan att skrämma grannarna – användbara saker! En kurs för att tala inför publik eller sångcoachningskurs är verkligen vid min horisont.

Vi lärde oss också sambandet mellan självförsvar och mindfulnessIstället för att bli paranoida om vilka hot som helst som kan ligga runt hörnet, kan vi växla vårt tänkesätt att fokusera på vad som är Övningar som meditation och medvetenhet kan vara grundläggande för vårt självförsvarseffektivitet (och de är nyckeln till ett lugnare liv). När vi kan träna på att svara snarare än att reagera, kan vi mer effektivt fatta beslut för att skydda oss själva när adrenalinet är högt och fight-or-flight-läget är aktiverat.

Slutligen, bekanta dig med självförsvarslagarna i ditt område igen. När du går ut kan du ha med dig pepparspray, peppargel eller kubatons – se bara till att de är lagliga där du är. Gör också en inventering av din hemsjälvförsvarsstrategi och gör en plan som inkluderar säkerhetsåtgärder och vapen som du är bekväm med. Jag vet, det är ingen rolig och fluffig tanke. Men det är värt sinnesro.

Det ideala scenariot är att vi vaknar upp i en värld där vi har lagar som skyddar kvinnor, transpersoner och icke-binära personer (och garanterar vår kroppslighet). rättigheter), att ingen känner ett behov av att göra andra till offer, och vi har tillräckliga mentala hälsoresurser för att stödja våra mänskliga syskon som behöver det. mest. Men sanningen är, och jag vet att vi inte alltid gillar att höra detta, att det inte är den värld vi för närvarande lever i. Jag önskar att vi gjorde det.

Men tills vi gör det är det okej att lära sig att skydda oss själva och våra nära och kära. Du får lita på din intuition när du känner dig osäker, även om du lämnar situationer obekvämt eller ser konstigt ut för andra.

Ditt värde uppväger någon annans fula planer. Du är värd att skydda; du är värd att bevara – ta självförsvarskursen. Du får mig att slåss i ditt hörn.

5 anledningar till att dejtingråd på internet suger

Jag är inte typen som komponerar och publicerar utbrott av indignerad upprördhet på Internet (inte för att det är en dålig sak), men kalibern av högt uppsatta artiklar om etikett för dejting online är ett skämt. Själva utsikten att dejta (något so...

Läs mer

Förstå och övervinna din partners åtagandeproblem

Kate är en relationsmentor och har en B.S. examen från Sonoma State University. Hon bor för närvarande i Sonoma, Kalifornien.Ett förhållande är hårt arbete. Båda parter måste vara villiga att lägga ner den tid och det engagemang som krävs för att ...

Läs mer

Attraktionens kroppsspråk: tecken att titta på

Vilken av dessa bilder visar den bästa första dejten? Vilket kroppsspråk visar dig?Tecken på attraktion eller ointresseDra den speciella killen eller tjejen närmare genom att veta hur du gör dig själv mer tillgänglig. Genom att känna igen attrakti...

Läs mer