Min uregelmæssige periode lærte mig, at der ikke er nogen "normal"

Perioder ser ikke alle ens ud.

Der er en fortælling, der siger, at en menstruerende person skal have en regelmæssig menstruation. Alligevel vurderer Academy of American Family Physicians det op til 14 procent af mennesker med menstruation oplever uregelmæssig blødning. Jeg er en af ​​dem.

Jeg var en senblomstrer, og også en uregelmæssig. Da jeg sluttede mig til menstruationens rækker som 14 -årig, følte jeg, at jeg havde blomstret spektakulært ind i voksenalderen. Jeg tog et modigt ansigt på og ventede spændt på min næste menstruation - men den kom ikke.

Jeg ventede i over seks måneder, før jeg fik menstruation igen. Mens mine venner greb om deres månedlige kramper, blev jeg forvirret og sørgeligt underforberedt på det næste overraskelsesbesøg. (Klagede jeg også lejlighedsvis over falske kramper, bare for at folk ikke skulle tro, at jeg var unormal? Ja, ja det gjorde jeg.)

Denne uregelmæssighed fortsatte i hele min ungdom. Min trøje blev et vedhæng, selv i min hjemstat Indianas sværende varme. Jeg vidste aldrig, hvornår jeg skulle få brug for det næste, for at binde mig om livet og skjule pletterne på mine bukser.

De "kropsbøger", jeg læste i ungdomsårene, nævnte aldrig dette som en mulighed. Jeg følte mig som en glemt outlier, fordi min krop ikke fungerede, som den skulle. Jeg blødte ikke efter en tidsplan, så jeg kaldte mig selv "brudt" eller "ikke normal". Det var sprog gennemblødt af skam, men jeg bebrejdede mig selv - jeg troede, at det var min skyld, at min krop ikke fungerede på den måde, lærebøger sagde det bør.

Omvendt, da jeg fik min menstruation, følte jeg mig også skammelig for det. Beskidt, endda. Jeg bad om puder og tamponer med tavse stemmer, og tillod mig ofte at bløde gennem trusser og bukser i stedet for at stille en simpel (men frygtindgydende) anmodning. Kom ikke engang i gang med at skulle købe tamponer

Jeg var som mange af os omgivet af beskeder om, at menstruation gjorde mig uren. Alligevel blev jeg også fortalt, at jeg var "unormal" for ikke at have en 28-dages cyklus, og at det var noget, der skulle "rettes".

Jeg begyndte at internalisere begge disse meddelelser og troede på, at jeg var bare jeg følte stress af det hele i min krop - presset til at ordne mig selv, den dødbringende lyd af en tamponindpakning, der rasler i min ærme. Den eneste cyklus, der var regelmæssig for mig, var en af ​​skam.

Det var først i slutningen af ​​20’erne, at en terapeut stillede spørgsmålstegn ved, hvordan jeg talte om min krop. "Hvad hvis du bare kiggede på fakta uden dom?" Denne lyn af objektivitet rystede mig. Kunne jeg gøre det? Jeg indså da, at jeg var nødt til at frigive ideen om, hvordan min krop “skulle” fungere, så jeg endelig kunne fokusere på, hvordan den fungerer. Dette tankeskift gav mig mulighed for at pakke mig selv ud af al den selvkritik og endelig ekspandere til den kvinde, jeg ville være-på mine egne præmisser.

Jeg ser tilbage på den teenager med så meget ømhed, den unge pige forsøger at begrunde sin eksistens mod det, der var "normalt". Nu at jeg har haft en uregelmæssig menstruation i mere end halvdelen af ​​mit liv, undrer mig over hvorfor - perioder eller ej - vi skal leve i denne skam hele tid.

Er det noget at være bekymret over at have en uregelmæssig menstruation? Måske. Tal med din læge om det. Jeg opfordrer dig til at udforske alle dine veje - og husk, du er din bedste fortaler. Men for nu,

Pointen er, at din værdi ikke måles i menstruationskopper. Dit værd er iboende, uanset om du aldrig bløder, eller du bløder meget, eller du bløder kun nogle gange og laver rod (som mig!).

I disse dage er jeg meget mere udstyret med oplevelsen og ordforråd kan jeg bruge til at få den pleje, jeg har brug for. Så i stedet for frygteligt at ignorere det, jeg fik at vide, er en "defekt" i mine kropslige funktioner, søger jeg proaktivt svar.

Jeg er nu min krops bedste forsvarer. Jeg har sagt nej - og ja - til tests og medicin, som jeg havde det godt med i øjeblikket. Selv stadig har intet løst mysteriet - ultralyd, behandling af skjoldbruskkirtlen, hormonel prævention. Jeg har levet i årevis i stilheden af ​​ubesvarede spørgsmål, især om frugtbarhed, vokset mere vant til usikkerhed, som tiden går.

Men den smukkeste del af det hele er, at jeg føler mere i kontakt med, hvad der er normalt for min krop, og hvad der ikke er. Og det er nøglen -

At være et menneske er rodet, at have en krop kan være ensomt, og at navigere i kvindelighed er ikke så yndefuldt, som det er udtænkt at være. Kroppe svinger konstant, vokser og ændrer sig - den eneste måde, vi kommer igennem disse ændringer på, er, hvis vi udvider empati og accept for alle kroppene omkring os. (Hver gang jeg føler mig særlig ked af det, minder jeg gerne om mig selv i slutningen af ​​dagen -)

Jeg grundlagde mig selv på denne kendsgerning: Jeg er mere end denne krop. Min krop gør ikke, og kan ikke, gøre mig dårlig. Og jeg er ikke den krop, jeg har; min krop er fartøjet, der bærer hvem jeg er i denne verden.

Og den sandhed vil føre mig videre - på min egen (uregelmæssige) tidslinje.

99 Tilfældige venlige handlinger for at sprede lidt glæde

En lille venlig handlingFør pandemien gik en lille venlighed langt. Nu, når et andet menneske udstrækker en gavmildhed overfor mig uden at forvente noget til gengæld, bliver jeg næsten tåret. Efter isolation og tab er venlighed en livline.Men hvad...

Læs mere

Hvordan jeg omfavner min multirace-baggrund (selv når jeg ikke føler mig forbundet med det)

*Undskylder til forfædre*Min mors forældre blev født på Puerto Rico, og hun i Lower East Side på Manhattan. Min fars bedsteforældre blev født på Barbados og han på Staten Island. Og jeg blev født i en forstad til New Jersey, der 20 år tidligere va...

Læs mere

Sådan støtter du en elsket, der har haft et abort

"Sådan støtter du en ven, der havde et abort," googlede jeg hastigt.Jeg var sidst i 20’erne, da en af ​​mine bedste venner, Kristin, fik et abort. Hun var 12 uger sammen og havde længe ønsket at være gravid. Jeg vidste ikke, hvordan jeg skulle sva...

Læs mere