En begyndervejledning til social gaming

Jeg spiller videospil online med fremmede.

Men det startede ikke på den måde. Jeg plejede kun at lege med min gamle værelseskammerat som en måde for os at holde kontakten. Vi ville vente sent med at spille Fall Guys-et slik-farvet forhindringsbane-spil. På tværs af headset og tidszoner talte vi om arbejde, vores kæledyr og vores partnere, kun to introverte, der kun nogensinde talte til hinanden.

Så en nat flydede hun med ideen om at spille Red Dead Redemption 2 Online. Det er et grusomt Wild West -spil, forklarede hun, og det ville kræve at lege med fremmede på internettet. Den frygtede spiller-versus-spiller (PvP) fik min mave til at falde, men jeg var nysgerrig og begejstret for at prøve noget nyt. Alligevel var jeg bange for være dårlig til noget foran de fremmede.

Men efter et par ugers tapperhed og nogle let-til-milde oplevelser med trolde (puha, vi var heldige), faldt vi over en flok spillere i en virtuel sedan-kamp. De var en imødekommende og dygtig gruppe, der støttede begyndere. Og da de inviterede os til at lege med dem, fandt jeg pludselig, at jeg trådte ind i verden af ​​socialt spil og lavede forbindelser med fremmede.

Min ven og jeg begyndte at kaste os ud i andre spil med nye venner, vi havde mødt undervejs. Fredag ​​aftener, engang sløret af hjemmebestillinger (og Netflix, ærligt talt), blev livlige igen. Vi ville grine til det åndeløse punkt af tårer, da nogen uundgåeligt styrtede ned på en helikopter - eller en hest eller et rumskib - og ødelagde endnu en problemfri mission. (Det var normalt mig.)

Men ud over de personas, vi byggede til os selv online, opdagede jeg, at vi alle bare var hverdagslige mennesker, der ønskede at lege og komme i kontakt med andre. Jo, der var mændene, der spottende spurgte mig, om jeg "spillede på min brors konto." 😒 Men der var også de godhjertede unge, der lavede sjov med mig pebermynte te-drikker, de spillere, der ikke talte mit sprog, men trådte op for at beskytte mig på et stramt sted, spillerne, der sødt talte deres katte, mens on-mic. Der var mig og holdt pause for at skifte vasketøj.

Gaming er et rum, hvor vi både er kendte og ukendte, så individuelle og anonyme, som de kommer. Jeg troede aldrig, at denne virtuelle verden - den sociale spilverden - var noget for mig. Jeg tog fejl.

Er der et sted i gaming for mig?

Gaming bliver mere og mere forskelligartet, herunder flere kvinder, end du måske tror (forskning viser at kvinder udgør næsten halvdelen af ​​alle spillere.) Ideen om, at spil er "for drengene" stammer delvist fra synligheden og indflydelsen i branchen, hvor mænd holder fast 84% af de øverste ledende stillinger. Og jeg vil også hævde, at synligheden af ​​de tilgængelige spil kan føles skræmmende, stridbar og ekskluderende. (Tænk eller)

Men spil er meget mere ekspansivt end dem, vi oftest hører om i almindelig popkultur. Tage Ingen mands himmel og Krydsende dyrfor eksempel, som understøtter multiplayer- og singleplayeroplevelser. Minecraft og Roblox er favoritter for buildere og spiludviklere. Og selvfølgelig, Rejse var specifikt og enkelt designet til at byde spillere velkommen til de sociale aspekter af spil; det er en personlig og flerårig favorit.

Så hvis du undrer dig over, om du er repræsenteret i rummet, er du det! Det er let at male os selv med en bred pensel som "bare ikke spiltypen", hvilket er en mentalitet, det er på tide at give slip på.

"Der er et spil for alle," forsikrer Erika Ishii, hvem er stemmen til headliner Valkyrie i sæson ni af Apex Legends (et online multiplayer battle royale -spil, hvor det sidste hold med et overlevende medlem vinder). "Folk tænker på spil som en genre, i stedet for som et medie." 

Ishii, der har spillet så længe de kan huske, bemærker, hvor overset mangfoldighed i spil virkelig kan være. ”Mange kvinder voksede op med at spille, og gør bølger i branchen nu. [De er] meget højstemte om den slags spil, de elsker. Jeg tror, ​​at den brede befolkning og industrien selv ville gøre det godt at huske det. ” 

Men hvordan kan en nybegynder hoppe ind i PvP -verdenen uden at gå i panik? Og er det faktisk muligt at få venner online?

"Spillere fremmer fællesskabet," siger Ishii og peger især på Twitch (hvor de er en streamer) som en samfundsfokuseret indgang til en verden af ​​socialt spil. Der er øjeblikkelig feedback og diskussion på live-streaming-webstedet, og det tilbyder en platform, hvor spillere kan se sig selv afspejle sig på måder, de typisk ikke har set online. "Mit onlinesamfund [er fuld af] mennesker, der ikke føler, at vi altid forbinder med andre mennesker i virkeligheden," bemærker Ishii. "Vi har fundet vores folk her."

Hvor skal man begynde og hvordan man introducerer sig selv

Så hvad nu hvis du ligesom mig vil sætte dig selv derude og begynde at møde dine mennesker?

"En af de bedste måder at komme i gang på er faktisk at lede efter venlige, ligesindede spillemiljøer uden for selve spillene," siger Morgan Romine, direktør for initiativer på Enhver nøgle, en nonprofit -advokatorganisation for inklusion i spilverdenen.

Prøv at finde spilfolk med fælles interesser, stilarter eller livserfaringer, anbefaler hun, og se spilkategorier, du nyder på streamingwebsteder som f.eks. Ryk. "Spilkategorier som Arcade, Puzzle, Mobile, Simulation og Rhythm & Music kan være mere imødekommende for tilflyttere," forklarer Romine. "De har også ikke-spilkategorier som Creative, Music og Just Chat, der måske stadig er spilrelaterede, men mere handler om at have det sjovt og få venner."

Hvis du endnu ikke har investeret i en spillekonsol eller pc, kan Twitch også hjælpe dig med at beslutte, hvilke fællesskaber og spil der passer godt til dig. (Fordi, selvfølgelig, kommer gaming med en forudbetalt pris, selvom eBay og brugte markedspladser er gode til overkommeligt, renoveret udstyr, især hvis du lige er begyndt.)

Når du er klar til at engagere dig dybere, kan du søge efter Uenighed kanaler, der passer til dine spilinteresser. "Uenighed er nøglen og afgørende," forklarer Amy Brady, en tidligere pro-gamer og medstifter af den konkurrencedygtige kvindelige spilorganisation PMS -klan. "Det er her, samfundene bygger deres off-channel kommunikation og grupper."

Start hovedsageligt med at finde et sundt gruppemiljø og folk, der er interesserede i at spille de samme spil - og derefter forgrener dig derfra!

"Du ser denne snebold af lokalsamfund inden for lokalsamfund," siger Brady om sine observationer på websteder som Twitch og Discord. “[Spillere] møder mennesker og bliver trukket ind og danner deres egne grupper. Det er ligesom, hvordan kulturen opbygger subkulturer-samfundet bygger sub-samfund. ”

Når du finder en kanal eller et fællesskab, der giver genklang for dig, skal du gå til chatten og præsentere dig selv - "Meddel, at du er ny og vil lære!" foreslår Romine. "Folk, der elsker et spil, er normalt meget begejstrede for at hjælpe respektfulde nybegyndere." Find en vej ind, og følg derefter det sociale netværk af forbindelser, du opretter, indtil du finder det sted, du vil holde fast.

Sådan forbliver du sikker, når du spiller online

"Samfundet som helhed er meget investeret i sikkerhed og forsøger at minimere chikane," siger Brady til mig, selvom der er mere arbejde at gøre. "Mærker har i det mindste gjort et godt stykke arbejde med at forsøge at uddanne, selvom de ikke har bygget deres systemer passende til at hjælpe med at moderere."

Prioritering af sikkerhed er ikke kun en gevinst for spillere; det er en gevinst for branchen som helhed - jo flere mennesker, der føler sig trygge og trygge på en platform, jo ​​mere spiller de. Derfor tager så mange udgivere proaktive foranstaltninger, både på den sociale og tekniske side, for at forhindre chikane online.

Min ven og jeg spiller under pseudonymer (ligesom de fleste spillere jeg har mødt) og er forsigtige med hvilke detaljer vi deler med nye forbindelser. Din tarm er et godt mål for, hvem der måske er en langsigtet ven, og hvem der er en umiddelbar "blokering", men det er stadig vigtigt at tage kommunikation langsomt. Især, som Brady bemærker, hvis din stemme identificerer dig som en person, der kan være et mål for chikane.

"Sæt forventningen om, at hvis du er online spil og folk taler, uanset om du er det eller ej, så kommer det til være giftig adfærd, ”siger Brady, mens han også bemærker, at sociale og konkurrencedygtige belønninger ved spil opvejer negativer. Fokuser i stedet på de spillere, der er vokale allierede, og træk en fast linje med hensyn til chikane. "Du kan bare ikke engagere dig igen," siger hun. "Du kan virkelig ikke argumentere med trolde."

Lyder det stressende? Du kan endda starte langsommere, hvis du foretrækker det, ved at gøre singleplayerspil til sociale spil. Romine søger råd fra Dr. Shira Chess's bog "Spil som en feminist[Single-player] mobilspil som Monument Valley og Regerer: Hendes Majestæt [...] kan gøres social ved at oprette gruppechats med venner for at diskutere spillet, f.eks. En bogklub eller en sycirkel. ”

Det er også vigtigt at passe på dig selv og forstå dine grænser-hvis kamp mod spiller mod spiller overvælder dig (som det gør for mig), kan du prøve et spil, der bidrager til bygning, opgaveløsning eller historiefortælling. Når du føler dig spændt, skal du øve egenomsorg som at holde pauser, komme udenfor og drikke masser af vand. Når du spiller, vil du indse, hvor nødvendige disse pauser er, og et støttende fællesskab vil forstå dine grænser og grænser.

På lang sigt, hvis du har etableret "dine mennesker" online, kan du overveje at møde IRL. Et godt køretøj at forbinde, ifølge Brady, er at mødes på spiludstillinger og begivenheder, hvor du kan engagere dig dybere i den interesse, du allerede har knyttet til. “Gaming -begivenheder er showstoppere; vil du tale om at være en del af noget? Når folk går til arrangementer, er det slut. ”

Og hvis du ikke allerede har et netværk af gamer -venner eller en gammel college -kammerat at spille sammen med, er der utallige etablerede fællesskaber for hver type spiller:

  • Enhver nøgle er en nonprofitorganisation, der tilbyder programmering til at opbygge et mere inkluderende og tilgængeligt spilmiljø i hele branchen. (Deres affiliates side er en stor ressource til at finde fællesskaber!)

  • PMS -klan er et videospil -fællesskab, der er forpligtet til at nedbryde vægge, stereotyper og grænser for kvindelige spillere ved at levere en miljø for kvinder, fremme af en konkurrencedygtig ånd og opbygning af et inklusivt støttenetværk for kvinder og deres allierede.

  • Jeg har brug for forskellige spil er en blog og et sikkert, krydsende fællesskabsrum for farvespillere og andre marginaliserede identiteter.

  • AbleGamers er en netværks- og samfundsorganisation, der hjælper med at forbedre tilgængeligheden for spillere med handicap på et individuelt og branchemæssigt plan. De streamer regelmæssigt på Twitch og har en Discord!

  • peer2peer.live er en oversigt over streamere (spillere og senere), der viser sig selv ved hjælp af identitetskoder, så seerne kan finde streamere som dem.

  • Rainbow Arcade er en "familie af LGBTQIA+ -skabere" dedikeret til inklusion, positivitet og sjov inden for spilverdenen - og videre.

  • ExtraLife er en nonprofit, der forbinder gamere gennem lokalsamfundslaug, livestreaming og fundraising -indsats, der understøtter børns hospitaler.

  • Sukker spillere er et fællesskabsrum grundlagt af en "Geek of all Trades" for kvinder og andre underrepræsenterede og underbetjente mennesker i spil.

  • /r/GirlGamers er en Reddit og Discord for kvinder og ikke-binære spillere.

Hvis det ikke er på denne liste, vil du blive overrasket over at finde, hvilke andre rum der er, der helt vil omfavne dig. "Find et fællesskab, der giver genklang hos dig," opfordrer Ishii. "Du fortjener at føle dig velkommen."

Der er flere spillere, end du tror, ​​der har de samme værdier og interesser som dig, uanset hvad det er. Spil er fulde af empatiske og dejlige spillere - som kun er et 👋 væk fra at være dine nye virtuelle holdkammerater. "Spilleverdenen vil bare blive ved med at vokse og udvikle sig," siger Ishii. "Kom med os!"

Og jeg er enig. Vi ses snart på det virtuelle spillerum.

Hvordan jeg reparerer mit koderafhængige forhold til min mor

Min mor var min bedste venHvis du har læst mit forfatterskab før, ved du, at jeg nævner min mor meget. Jeg er en selvangivet mammas pige og har været hele mit liv. Min mor voksede op i en lille fiskerby på østkysten, og hendes barndom var fyldt me...

Læs mere

Din ægtefælle kan være din bedste ven (men måske ikke din eneste)

For fem år siden var min mand min eneste ven.Okay, ikke helt. Vi var lige flyttet til Los Angeles, en by, hvor han havde en håndfuld venner, mens jeg ikke kendte andre end ham. Jeg havde en eller anden kerne langdistance venner der hjalp med at le...

Læs mere

Sådan dyrkes uafhængighed i et langsigtet forhold

Ær din individualitet Efter min erfaring blomstrer uafhængighed bedst i et langsigtet forhold, når der er en dyb følelse af tillid fra begge parter. Denne gensidige tillid skaber et naturligt fundament for frihed, så par kan bevæge sig gennem live...

Læs mere