Wie ich die Geschichte meiner Familie bewahre – und wie Sie das auch können

Dokumentation der Geschichten, die es wert sind, aufbewahrt zu werden

Es war die erste Nacht von Diwali, dem jährlichen fünftägigen Lichterfest, das von Millionen Hindus, Sikhs, Jains und Buddhisten auf der ganzen Welt gefeiert wird. Ich setzte mich mit meinen Eltern vor unseren Miniatur-Heimtempel.

Wir feierten Dhanteras, den verheißungsvollen – und vermeintlich lukrativen – Auftakt zu den wichtigsten Tagen des Jahres. Während ich den kleinen Teller mit Gaben in der Hoffnung auf Segen hielt, rezitierte meine Mutter das Namokar-Mantra (ein Jain-Gebet), während mein Vater in einem alten Gebetbuch folgte, das meiner Großmutter gehört hatte.

Ich hatte noch nie mit ihnen zusammengesessen, um diese Puja zu machen, und ich hatte nicht alle Gebete auswendig gelernt oder den Kontext des Tages vollständig verstanden. Als ich dann darüber nachdachte, wurde mir klar, dass ich es die meiste Zeit meines Lebens vermieden hätte, über diese Aktivitäten zu lernen oder daran teilzunehmen. Tatsächlich hätte ich wahrscheinlich mit den Augen verdreht. (Ah, Teenagerangst.) 

Aber diesmal war es anders. Es war das erste Mal seit einem Jahrzehnt, dass ich physisch in unserem Haus war, um mit meinen Eltern zu feiern, und es fühlte sich an, als würde ich mit frischen Augen nach Hause kommen.

Ich werde an eine Statistik erinnert oft zugeschrieben an Donn Felker:. Das trifft mich dieses Jahr besonders gut (Wortspiel beabsichtigt), da mein Vater 70 wurde. Mir ist schmerzlich bewusst geworden, dass unsere gemeinsame Zeit vergänglich ist – wenn diese Zeit vorbei ist, kann ich sie nicht mehr zurückbekommen.

Aber es gibt noch einen anderen Grund. So viel von der Geschichte meiner Familie geht verloren, wenn ich jetzt nicht daran arbeite, sie zu bewahren.

Weil ich als Kind der ersten Generation in den USA mit der amerikanischen Kultur aufgewachsen bin; das ist alles was ich kenne. Aber in Einwandererfamilien wie meiner bedeutet der Verlust meiner Eltern, die Traditionen, kulturellen Nuancen und die bewegte Vergangenheit meiner Familie zu verlieren – wie das, was Dhanteras ist und warum wir es feiern.

Und der Prozess, den Hintergrund meiner Familie zu verlieren, hat bereits begonnen. Obwohl ich unsere Muttersprache Gujarati immer noch verstehe, fällt es mir immer schwerer, sie zu sprechen. Als meine Großmutter starb, musste ich akzeptieren, dass ich ihren Papad nie wieder nachbauen konnte, ein Essen, das ich als kaum dreizehnjähriges Kind für selbstverständlich gehalten hatte und das ich heute noch vermisse. Ich weiß, dass das auch mit meiner Mutter passieren wird, und Restaurantversionen ihres würzigen Mircha, Sev Puri im Street-Stil oder Pav Bhaji werden es nicht schaffen.

In den letzten Jahren war ich auf der Mission, die Geschichte meiner Familie zu bewahren. Die Anekdoten, die ich millionenfach gehört habe und die, die ich gerade zum ersten Mal höre – wie zum Beispiel, wie mein Vater es gelernt hat in einem Toyota Corolla in North Jersey automatisch zu fahren, die gleichen Straßen, auf denen ich später als Erwachsener in meiner eigenen gefahren bin Blumenkrone. Oder die Tatsache, dass ich teilweise nach Henna benannt wurde, einem Bollywood-Film aus dem Jahr 1991, von dem ich bis zum Schreiben dieses Stücks noch nicht einmal wusste.

Es gibt immer noch so viel, was ich über meine Eltern und unsere Abstammung wissen möchte, und ich habe das Glück, sie immer noch in der Nähe zu haben, um sie zu fragen. Hier ist, wie ich ihr Leben dokumentiert habe und wie Sie dasselbe mit Ihren Lieben tun können.

1. Finden Sie Ihr Medium

Ich nehme an, es ist keine Überraschung, dass ich mich entschieden habe, über den Hintergrund und die Traditionen meiner Familie als meine bevorzugte Methode der Dokumentation zu schreiben.

Vielleicht geht es für Sie und Ihre darum, Sammelalben zusammenzukleben, Erbstücke auszustellen, einen Mehrgenerationen-Quilt zu nähen, ein Rezeptbuch zu basteln oder Familieninterviews aufzunehmen. (Ich liebe einige der vorgestellten Familiengeschenke hier als Inspiration.) Mein Mann hat seiner Familie vor kurzem einen digitalen Bilderrahmen geschenkt, damit sie Fotos aufbewahren können, die sonst in einer Kiste oder auf dem Dachboden verloren gehen könnten.

Die wichtigste Frage, die ich mir gestellt habe, ist: „Was repräsentiert und ehrt die Geschichte meiner Familie am besten?“ Schreiben fühlt sich für mich nicht nur am natürlichsten an, sondern ist es auch auch am passendsten für meine Eltern, wenn man bedenkt, dass sie den größten Teil ihres materiellen Familienbesitzes in Indien zurückgelassen haben und leichter mit ihrem Leben sprechen konnten Erfahrungen.

2. Überlegen Sie, was Sie fragen sollen

Als ich mich zum ersten Mal hinsetzte, um unsere Familiengeschichte zu dokumentieren, erinnerte ich mich – wie wir oft vergessen – daran, dass meine Eltern ganze Leben hatten, bevor ich das Bild betrat. Also fange ich ganz am Anfang in der Kindheit an und bin dann in chronologischer Reihenfolge weitergegangen.

Ich begann mit umfassenderen Fragen wie: Kein Detail ist zu klein, keine Frage zu klein, um sie zu stellen.

Als meine Eltern die Fragen durchgingen, transkribierte ich ihre Antworten wütend in ein Google-Dokument. Ich habe mir nicht allzu viele Gedanken über die Bearbeitung oder den Fluss gemacht; es war wichtiger, ihre Antworten zu Papier zu bringen. Wenn ich es noch einmal tun müsste, würde ich ihre Antworten auf Audio-Transkription aufzeichnen. Ich bin mir sicher, dass ich in meiner Eile wichtige Punkte übersehen habe (und es ist eine beruhigende Erinnerung an ihre Stimmen).

Als ihre Antworten an den Details verpufften oder sie sich nicht mehr erinnern konnten, versuchte ich stattdessen, zu spezifischeren Fragen überzugehen wie: detaillierte Antworten bereicherten sowohl mein Schreiben als auch die Bilder, die ich mir jetzt in meinem Kopf vorstellen konnte – wie mein Vater als Kind zwei Stunden lang zur Schule ging ein Weg.

Obwohl dieser Prozess bei meinen Eltern organischer war und die Fragen ungehindert flossen, können Sie eine Liste mit den wichtigsten Dingen zusammenstellen Informieren Sie sich im Voraus, insbesondere wenn Sie wenig Zeit oder Platz haben (z. B. ein Abendessen nach Thanksgiving, wenn oft viele Generationen kommen) zusammen).

Brauchen Sie einen Startplatz? Hier sind 150 Fragen, die Sie Ihren Familienmitgliedern stellen sollten.

3. Berücksichtigen Sie auch breitere kulturelle Kontexte

Die Erinnerungen meiner Eltern sind nicht alles, was ich ehren möchte. Ich habe außerdem nach Details zu religiösen Feiertagen und unseren Traditionen sowie nach Kontext zu unseren besonderen familiären Nuancen gefragt.

In Indien unterscheiden sich Feiertage stark von der westlichen Kultur, daher können wir sie nicht oft mit dem gleichen Gewicht feiern wie beispielsweise Weihnachten in den USA. Und als Kind, dem es peinlich war, sich als Außenseiter zu fühlen, vermeide ich es, einzigartige Feiertage zu feiern. Unterwegs bedeutete das jedoch, zu vergessen, welche Traditionen am wichtigsten waren oder gar über bestimmte Feste Bescheid zu wissen.

Zum Beispiel: Als wir aufwuchsen, feierten wir Raksha Bandhan, einen Tag zu Ehren der Verbundenheit zwischen Brüdern und Schwestern. Die Schwestern binden ihren Brüdern ein Armband, das als „Rakhi“ bekannt ist, als Symbol des Schutzes. Im Gegenzug geben Brüder ihren Schwestern Geld oder Geschenke, eine Tradition, die ich liebte und die ich nicht fragen wollte, warum. 😉

Aber ich wusste nichts von Bhai Bij, einem ähnlichen Feiertag, der in der Nähe der Diwali-Zeit gefeiert wurde. Ich habe erst vor kurzem von dem Tag erfahren, an dem Schwestern bei sich zu Hause üppige Feste für ihre Brüder veranstalten und Geschenke ausgetauscht werden. Ohne meine Eltern hätte ich nie von diesem ebenso wichtigen Feiertag erfahren oder wie unsere Familie ihn feiert.

Für multikulturelle Familien oder Kinder einer dritten Kultur – wie mein Mann Jovanni – können diese Traditionen und Kontexte doppelt so kompliziert sein. Jovanni, der halb Filipino und halb Puertoricaner ist, weiß, dass es Aspekte seines Hintergrunds gibt, von denen er nie erfahren wird, wenn er nicht fragt.

Aber ein Teil beider Kulturen, mit dem er bestens vertraut ist? Essen. Er wuchs mit Pancit und Lumpia bei Familienessen auf und krönt seine Thanksgiving-Teller immer noch mit Pernil und Arroz con Gandules. Diese Traditionen begründen sein Verständnis seiner Familie und ihrer jeweiligen Kulturen.

Hier sind einige relevante Fragen, die Sie Ihrer Familie zu Kultur und Traditionen stellen können (und Sie können mehr finden Sie hier):

  • Was sind die wichtigsten Feiertage zum Feiern?

  • Haben wir besondere Traditionen in unserer Familie? Wenn ja, wie funktionieren sie?

  • Welche kulturellen Aspekte sind unserer Familie am wichtigsten? Essen, Kleidung, Musik, Filme?

4. Teile es zurück

Ich möchte, dass meine Eltern Teil dieses Prozesses sind und nicht nur im Mittelpunkt stehen.

Deshalb habe ich mein Schreiben mit ihnen geteilt (21 Google Doc-Seiten und mehr), um Klärung und Möglichkeiten zu bitten, die Erinnerungen robuster zu machen, z. B. mit Bildern oder Rezepten. Dies hat sichergestellt, dass mein Schreiben so genau und repräsentativ wie möglich ist, und um ihre Zustimmung zu bitten, war ein Zeichen des Respekts. Die Geschichten, die ich mit zukünftigen Generationen teilen möchte, wurden von ihnen „genehmigt“.

Unsere Geschichten sind nicht statisch; sie sind dynamisch und verändern sich ständig von Tag zu Tag. Wenn Sie jetzt das Fundament legen, wird dies später unweigerlich den Prozess der Bewahrung ihrer Geschichten erleichtern. Das bedeutet, dass wir dies weiterhin im Hinterkopf behalten können, um auch neuere Familienerinnerungen zu ehren.

Nächstes Jahr kann ich vielleicht die Führung übernehmen und unsere Dhanteras-Puja oder die Diwali-Party veranstalten – weil ich endlich verstehe, warum es für meine Familie so wichtig ist.

Jetzt, da ich näher an meinen gebärfähigen Jahren bin, habe ich darüber nachgedacht, was ich meinen zukünftigen Kindern mit meinem Mann in einem gemischten indischen, puertoricanischen und philippinischen Haushalt beibringen möchte. Ich möchte, dass unsere Kinder nicht nur die Namen und Geburtsdaten unserer Eltern kennen, sondern auch ihre Abstammung und ihre Entstehung von Generation zu Generation verstehen. Was unsere Familien gemeinsam hatten, was nicht und für sie einzigartig war und welche Rolle sie für immer in unserem Familienerbe spielen werden.

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