मुझे कैसे पता चला कि मेरे बालों के साथ प्राकृतिक होने का समय आ गया है

मैं अपनी माँ की टाँगों के बीच फर्श पर बैठना कभी नहीं भूलूँगा, जबकि वह मेरे बालों को ज़ोर से खींच रही थी। एक बच्चे के रूप में, दर्द असहनीय था, और मेरी माँ के पास मेरे अयाल के लिए कोई धैर्य नहीं था, जो कोई स्वामी नहीं जानता था। हर सुबह, वह मेरे विशाल कर्ल को खींचती, ब्रश करती, और कंघी करती थी, मेरे सिर पर व्यवस्थित ब्रैड्स में उन्हें वश में करने की पूरी कोशिश करती थी। जैसे ही उसने मेरी पहली कम्युनियन की योजना बनाई, मुझे अपना पहला आराम करने वाला स्थानीय डोमिनिकन हेयर सैलून में ले जाना उसकी टू-डू सूची में सबसे ऊपर था।

मैं ऐसे चमकदार और रेशमी बालों को कभी नहीं जानता था। मेरी खोपड़ी से उगने वाले बालों को हमेशा "कठिन" और "अनियंत्रित" के रूप में वर्णित किया गया था और यह नया बाल डिज्नी राजकुमारियों, फिल्म सितारों और सड़क पर देखी गई फैंसी महिलाओं के लिए आरक्षित था। मैंने इस बात का ख़्याल रखा कि कैसे मैं अचानक से अपने बालों को फ़्लिप कर सकती हूँ और अपने बालों को आसानी से पत्रिकाओं से स्टाइल में बाँध सकती हूँ, उन महिलाओं का अनुकरण कर सकती हूँ जिन्हें मैंने स्क्रीन पर देखा था।

सीधे बाल एक संस्कार की तरह लग रहे थे, और इसका मतलब था कि मेरे बचपन के अवशेष की तरह प्राकृतिक बालों को पीछे छोड़ देना। मैं जल्द ही पेशेवर तरीके से अपने बालों का इलाज कराने और उन्हें सीधा करने की आदी हो गई। मेरी माँ के पास एक आराम करने वाला था। मेरी मौसी के पास आराम करने वाले थे। मेरे सबसे अच्छे दोस्तों की माताओं के पास थी। जैसे-जैसे मैं बड़ा होता गया, मेरी अधिकांश अश्वेत महिला साथियों के पास आराम करने वाले भी थे।

लेकिन आराम से बाल दर्द, श्रम और सीमाओं के अपने ब्रांड के बिना नहीं आते। मैं अब बिना छोड़े कुंड में नहीं कूद सकता था क्योंकि मेरे सिर का जादू गायब हो जाएगा, जैसे कोई गाड़ी वापस कद्दू में बदल जाती है। और आप शनिवार की सुबह कार्टून के बारे में कर सकते हैं - एक "धोएं और सेट करें"हर सप्ताहांत में कम से कम दो घंटे लगते थे।

मैंने पहली बार यह भी सीखा कि कैसे बोलना है और अपने हाथों को लहराते हुए, जब भीषण गर्मी ने मेरी खोपड़ी को पार कर लिया है, तो मैं खुद की वकालत कैसे करूं जलन की अनुभूति का संकेत देने के लिए सैलून की कुर्सी पर उन्मादी रूप से, जिसका आमतौर पर मतलब था कि झागदार मिश्रण तैयार था बाहर धोया।

क्रिस रॉक की डॉक्यूमेंट्री में "अच्छे बाल, "एक क्लिप है जहां एक वैज्ञानिक कोका-कोला कैन को आराम करने वाले से भरे बीकर में डुबोता है-एक सफेद क्रीम जिसमें कई रासायनिक यौगिक शामिल हैं, जिनमें शामिल हैं सोडियम हाइड्रॉक्साइड. कुछ घंटों के भीतर, कैन पूरी तरह से विघटित हो सकता है।

लेकिन जोखिमों को जानने के बाद भी, मेरे आस-पास की वृद्ध महिलाओं द्वारा साझा किया गया स्वयंसिद्ध मेरे में गूंजता रहा सिर: अगर हम खुद को शेव कर सकते हैं और वैक्सिंग कराने के लिए अपनी मुट्ठी बांध सकते हैं, तो थोड़ा क्या है जलाना?

अपने पूरे किशोरावस्था के लिए, मैंने इस अनुष्ठान को जारी रखा। मैंने मुख्य रूप से श्वेत संस्थानों में आठ साल बिताए, और मैं चाहता था कि अमेरिका में हर दूसरा किशोर क्या चाहता है: फिट होने और स्वीकार किए जाने के लिए। मेरे बालों को स्वाभाविक रूप से पहनने के लिए स्कूल में एक फ्लिप फोन ले जाने के रूप में अथाह विचार था; यह। इसके अलावा, लोकप्रिय मीडिया में अश्वेत महिलाओं को मजबूत, सुंदर और सफल के रूप में दर्शाया गया है, सभी के बाल सीधे थे।

जब मैं 2010 के मध्य में कॉलेज में था, हजारों अश्वेत महिलाओं ने आराम करने वालों से दूर रहना शुरू कर दिया, अपनी जड़ों की ओर लौटना और सोशल मीडिया पर प्रक्रिया का दस्तावेजीकरण करना शुरू कर दिया। यह सुधार, जिसे आमतौर पर के रूप में जाना जाता है प्राकृतिक बाल आंदोलन, ने अश्वेत महिलाओं को ऐसे समय में प्रतिनिधित्व और मार्गदर्शन प्रदान किया, जहां वास्तव में कोई नहीं था।

अचानक, ऐसा लग रहा था कि मेरे आस-पास के लोगों ने फैसला किया कि अब रासायनिक रूप से सीधी हुई किस्में को भी जाने देने का समय आ गया है। मेरी माँ ने एक बज़ कट रॉक करना शुरू कर दिया, और मेरे बचपन के सबसे अच्छे दोस्त ने भरपूर कर्ल से भरे सिर को फहराया। मुझे यह देखकर आश्चर्य हुआ कि वे छलांग लगाते हैं फिर भी ऐसा करने के लिए सामाजिक दबाव के बारे में चिंतित हैं।

मैं एक वयस्क के रूप में पेशेवर दुनिया को नेविगेट करने की कोशिश कर रहा था, और मुझे आराम करने वालों का उपयोग बंद करने के लिए पर्याप्त सहज महसूस नहीं हुआ, भले ही वे कम लोकप्रिय हो रहे थे। मैं बीमार महसूस कर रहा था; मैंने कभी नहीं सीखा कि अपने बालों को कैसे मोड़ें, बच्चों के बालों को कैसे स्टाइल करें, या किस तरह की बुनाई सबसे लंबे समय तक चलेगी। जबकि सैलून की मेरी यात्राएं असुविधाजनक और महंगी थीं, मैं अज्ञात में जाने से डरता था।

यह हाल ही में सैलून की यात्रा तक नहीं था कि मैंने फैसला किया कि मुझे आखिरकार "मलाईदार दरार।" जब मेरे स्टाइलिस्ट ने मेरे त्रैमासिक टच-अप के लिए मेरी खोपड़ी की रक्षा के लिए मेरे बालों को अलग किया, तो मैंने उसके हांफने की आवाज सुनी जब उसे मेरे सिर पर एक नहीं बल्कि चार गंजे धब्बे मिले। वे क्षेत्र ठीक वही थे जहाँ मैं पिछली बार वहाँ गया था जब मुझे रासायनिक जलन हुई थी। मैंने पहले भी उन पर ध्यान नहीं दिया था, लेकिन इस बार मेरी खोपड़ी ने फैसला किया कि यह पर्याप्त था।

मेरे स्टाइलिस्ट के भ्रम के लिए, मैं चौंकाने वाला शांत था। यह बाल थे - बाल जो वापस उगेंगे, या वापस नहीं उगेंगे। मैंने सोचा। मुझे उन प्रतिबंधों के साथ किया गया था जो आराम से बालों के साथ आए थे, प्रतिबंधों को मैंने लगभग दो दशकों तक सहन किया था। और जैसे ही मैंने उस दिन उसकी कुर्सी छोड़ी, मैंने एक नई बाल यात्रा शुरू करने का संकल्प लिया।

तब से, मैंने सौंदर्य उत्पादों, गाइडों और ट्यूटोरियल्स की ओर रुख किया है - कई प्राकृतिक बालों के आंदोलन के परिणाम हैं - यह जानने के लिए कि अपने प्राकृतिक बालों की देखभाल कैसे करें और अपनी खुद की शैली बनाएं। Youtube और स्थानीय सौंदर्य आपूर्ति स्टोर की मदद से, मुझे पता चला कि पिछली गर्मियों में कई बार बॉक्स ब्रैड्स कैसे स्थापित करें और यहां तक ​​कि समुद्र में तैरें भी। जब बाहर बूंदा बांदी होती है, तो मुझे इस बात से घबराने की जरूरत नहीं है कि मेरे बाल एक बार सूख जाने के बाद कैसे दिखेंगे।

मुझे अब डर नहीं लगता। मुझे अपने बालों के माध्यम से अपनी उंगलियों को रगड़ने में खुशी होती है, यह पता चलता है कि मेरी प्राकृतिक बनावट कैसी लगती है। जब मैंने स्वास्थ्य कारणों से अपने बालों को सीधा करना बंद कर दिया, तो मुझे यह नहीं पता था कि दूसरी तरफ मुझे किस हद तक आजादी का इंतजार है।

अपने बालों के साथ प्राकृतिक होकर, मैं एक बार फिर अपने आप में लौट रहा हूँ - और यह एक मुक्तिदायक और सुंदर एहसास है, इस समय के बाद।

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