En meditation för mina äldre syskon: Det är okej att släppa kontrollen

Lära sig att släppa taget

När jag tänker på min barndom föreställer jag mig springa genom skogen i norra Kalifornien med mina tre yngre syskon, våra plastslädar i släptåg när vi släpar dem över en snöig skogsbotten. Somrarna är skuggade av enkelhet: min syster och jag sätter upp pojkbandsaffischer i trädkojan, löser upp trädgårdsslangen och förvandla badtunnan till en "simbassäng". Även de småbråken: om kläder, om hårspännen, om vem som får använda telefonen först.

Mitt bästa minne är dock ett återkommande minne. Varje julafton staplade min bror och mina två systrar i min säng, ett bo av filtar och kuddar som höll oss samman. Jag skulle väcka dem mitt i natten när jag var säker på att tomten hade kommit och gått. Vi gick på tå nerför korridoren för att kika på våra nya leksaker, fållen på vår julpyjamas som dammade trägolven. Fyra små par fötter som växer sig större för varje år. I mitt minne var jag alltid i täten, min trupp säker och nära i mina fotspår.

Som äldsta syster har jag alltid känt ansvar för mina yngre syskon – det gör jag fortfarande. Det var inte så att mina föräldrar inte var underbara skötare, men under 10 år av våra liv hade minst ett barn blöja. Jag förväntades hjälpa till – med disk, med matteläxor, med att sköta min lillasysters bad. Min födelseordning innebar också att jag var först i kön för de flesta upplevelser, från att åka i framsätet på bilen till att vara den som körde den, och sedan för stötarna och blåmärkena, de krossade hjärtan.

Att möta dessa nyanser i livet före de andra innebar ofta att jag kvävde mina syskon med ett bossigt och kontrollerande uppträdande, särskilt under de tidigare åren. Jag ville skydda dem från smärta men också dela med mig av världens magi sett genom mina ögon. Mer än något annat ville jag att mina syskon skulle lita på mig, behöva mig, känna sig älskade och trygga och att de alltid kunde komma till mig med sina problem.

Jag tror att det känns intuitivt för oss äldre barn att påtvinga vår visdom, uppfattad som den kan vara. Kanske är det så här vi får mening och mening med våra egna upplevelser, som ibland är skrämmande när vi navigerar på okända vatten först, utan en storebror eller syster att gå före oss. Om vi ​​kan berätta för våra syskon vad vi har lärt oss, kanske våra liv betyder lite mer - kanske betyder vi mer.

Kan jag berätta något jag kämpar med? Jag tillbringar fortfarande ögonblick orolig för min bror och mina systrar; Jag känner ett tomrum i bröstet när det har gått för länge sedan vi pratade. Det har gått 30 år, och jag och mina syskon bor i olika stater och tidszoner, vi alla med jobb, partners och husdjur. Ändå, medan jag har lärt mig att tämja den stora syster/bossiga energin (även om de kanske inte håller med), fortsätter jag att känna en djup känsla av ansvar för dem. Jag kämpar med att släppa dem.

Ändå är min bror och mina systrar sitt eget folk nu; det har de alltid varit. De är inte mini-mig, lika mycket som 10-åriga Kayti (okej, ibland 31-åriga Kayti) skulle ha velat att det var sant. Det är viktigt och nödvändigt att släppa mitt grepp, liksom mina förväntningar. Det här är en gåva jag kan ge dem, men det är också en gåva till mig.

För att hjälpa till med denna övergång skrev jag nyligen en meditation för att vägleda mig in i nästa säsong av livet, en där jag fortfarande är storasyster men har släppt alla behov av kontroll. Kanske kan det hjälpa dig också och hjälpa dig att släppa all rädsla eller oro du fortfarande har för dina yngre syskon.

Tillsammans kan vi lära oss att mjuka upp vårt grepp samtidigt som vi erbjuder vårt stöd och kärlek. xx

En meditation för äldre syskon

Kära äldsta syskon,

Under alla dina år och många roller har din titel som äldsta syskon alltid känts mest helig för dig. Vilken tur du har haft att bevittna födelsen och efterföljande liv för dina yngre bröder eller systrar, att hjälpa till att föra in dem, för att skänka din visdom i realtid, när du också lärde dig att navigera värld.

Du har varit både beskyddare och ledare under en lång tid nu – också troligen antagonist och en klass-A pratstund! Ändå, trots det käbbel och "hands on hip"-hållningen du har fulländat, var du alltid hårt hängiven de som såg upp till dig. Det är du fortfarande.

Dina syskon har blivit vuxna nu. Och vuxna syskonrelationer kan ge sina egna utmaningar, en av dem har du upptäckt är att släppa kontrollen över det "äldsta barnet". Du vill fortfarande skydda, vara medveten, vara det första telefonsamtalet för varje hjärtesorg och varje blåmärke.

Må detta vara ett påstående om din roll: Det är okej att vara ledare, att guida yngre fotpar i korridoren på julafton för att kika på leksakerna. För att behålla magin långt efter att ni alla har lämnat boet. Men också: Det är okej att mjuka upp ditt grepp, att låta dina syskon skapa sina egna liv utanför det som ni alla delade som barn. De har visdom i överflöd—men först måste du välkomna det, skapa utrymme för det, lära dig att lyssna på deras berättelser och berättelser och erfarenheter, att be om råd.

De vill höra dina affirmationer – och inte alltid som deras äldre syskon, utan som deras jämnåriga och vän. Var stolt över dem och berätta sådant för dem. De är så mycket mer än deras etikett som "lillebror", som "lillasyster"; tilltala dem med namn och respektera deras autonomi, och erkänna att de också är individer som rör sig genom världen – som de behöver och som fungerar bäst för dem.

Lär dig också att älska de människor de älskar. Den här kan vara svår, men den är viktig: Öppna dina armar för dina syskons vänner; bjud in deras partners som du vill att de ska göra med din egen. Var nyfiken och omtänksam, ställ frågor och låt dessa främlingar komma in på familjeskämt och skämt.

Kommer det att finnas tillfällen dina syskon älskar människor som inte verkar helt rätt? Ja. Men det är inte upp till dig att bestämma. De har förmodligen känt så om dig också. Låt dem bana sina egna vägar och göra bedömningar om människor på deras egen timing. Om de ser något magiskt i någon, leta efter den magin också.

Åh, och säg att du är ledsen när du har fel. Föregå med gott exempel genom att vara först med att ta steget upp och erkänna dina misslyckanden och brister. Var ärlig och sårbar, snäll och lojal. Du behöver inte alltid leda genom att lägga in dina åsikter eller hävda din roll. Älska istället ditt folk häftigt och var alltid den första som ringer, den första att lyssna, den första som dyker upp.

Du är trots allt äldst, "först" är typ din grej. Du kan fortfarande vara den första som checkar in, skickar sms, sätter dig på ett flygplan när det är möjligt. Det behöver inte finnas en betydande anledning. Facetime; åka på resor utan annan anledning än att spendera mer tid tillsammans.

Välkomna denna nya säsong av vuxna syskonrelationer genom att minnas gamla minnen och även genom att skapa nya. Byt dina berättelser, oavsett om du delar upplevelsen eller inte. Påminn dem om hur det var att vara små tillsammans. Gör syskonspellistor som du kan dela på Spotify för att överbrygga avståndet; använd den där stora syskonenergin för att planera resor, speciellt när ni alla skapar nya familjer och de växer.

Glöm inte att skratta heller! Du kan fortfarande skämta och reta! Var ungdomlig igen, lekfull, busig och rebellisk – låt det yngsta syskonen lära dig hur du kommer undan med saker! Fyll badtunnan med slangvatten, åk pulka i skogen med dina barn, med deras barn.

Låt slutligen dina syskon leda och ta hand om dig-Ja du. Låt dem lära dig och fira dig och styra dig i de ögonblick du behöver det mest. Låt dem ta emot dig, gnugga din rygg, till Venmo du pengar för en kaffe när ditt sprit eller bankkonto börjar ta slut. Låt dem känna det du ofta känner: stoltheten som kommer med att ta hand om andra och hålla dem säkra.

En dag kanske du bara dansar på din yngsta systers bröllop. Det kommer att bli en sen oktobernatt och regnet kommer att falla när din bror håller sin flickvän nära, när din andra syster kurar sin sovande bebis. När detta händer kommer du att ta varje ögonblick in och låta den skölja över dig tills musiken slutar, tills alla sätter sig i separata bilar och kör var sin väg. Sedan kommer du att vinka farväl, när du har upptäckt hur du gör, och viska in i natten:

"Jag kommer alltid att finnas här."

Släpp kontrollen genom att släppa dina förväntningar, dina rädslor och titlarna som boxar oss alla. Du är fortfarande äldst, och livet ser bara lite annorlunda ut nu när vi alla är vuxna. Och det, min kära äldsta syskon, är en så vacker sak.

Skickar kärlek till dig och dina.

Vänliga hälsningar,
Ett äldsta syskon xx

P.S. Om du läser det här och inte känner dessa saker är det också okej. Om du har blivit sårad, om du är främmande från dina syskon, eller om du har förlorat en för tidigt – mitt hjärta går ut till dig när du sörjer, känner en känsla av saknad eller till och med inte känner någonting alls. Relationer är komplicerade och ibland röriga; må vi vara milda mot varandra var vi än är.

On Being the Breadwinner: Hur man talar om pengar när du tjänar mer än din partner

Jag har tjänat mer än min man hela mitt äktenskap.Strax efter att vi gifte oss flyttade min man och jag till Los Angeles från Indiana för sol, stadsliv och möjligheter. När han navigerar i sin skådespelarkarriär och komedi spelar vi ett delikat ba...

Läs mer

12 mobilappar för att hantera dina pengar, investera och förbättra din finansiella läskunnighet

Ekonomisk kunskap till hands.Ekonomi kan vara knepigt att navigera som en tusenårig. Vi har prenumerationstjänster att hantera, digitala investeringar att utforska och mycket att lära om pengar; det kan vara helt överväldigande. Lyckligtvis, när v...

Läs mer

Hur hanterar du dina pengar i gigekonomin

Personlig ekonomi för sidhustlesOm du är en beprövad tusenårig är det stor chans att du är en av de 31% som har ett sidojobb. Kanske kallar du det inte det - men du hämtar spelningar här eller där, kanaliserar Sophia Amoruso och säljer dina sparsa...

Läs mer